'Ik weet nu waar het om gaat in topsport'

Nog niet zo lang geleden leek Andre Agassi de tol te betalen voor een te flamboyante levensstijl. De 29-jarige Amerikaan viel weg uit de tophonderd en leek verloren voor de topsport....

- Is dit de beste Andre Agassi die we ooit hebben gezien?

Agassi: 'Absoluut. Soms kan ik het zelf niet geloven. Elke dag probeer ik tegen mezelf te zeggen: geniet van elke minuut die je nu beleeft, het kan zo voorbij zijn. Dat weet ik als geen ander. Ik heb ook de andere kant van de medaille gezien.'

- Als iemand aan het begin van het jaar voorspeld zou hebben dat jij Roland Garros en de US Open zou winnen en op Wimbledon de finale zou bereiken, wat was dan je reactie geweest?

Agassi: 'Stop met het roken van de hasjpijp.'

- Twee jaar geleden stond je nummer 141 van de wereld. Je hebt tien grandslam-finales gespeeld en vijf gewonnen. Denk je niet dat je meer uit je carrière had kunnen halen?

Agassi: 'Volgens mij weet je zelf het antwoord wel. Ik besef dat ik niet altijd geleefd heb zoals een toptennisser behoort te leven. Maar omkijken heeft geen zin. Misschien heb ik titels laten liggen in het verleden, maar dat zal ik moeten accepteren. Dat is mijn eigen schuld. Ik moet blij zijn dat ik het talent heb gekregen om terug te komen en mezelf nog een paar kansen heb gegeven. Ik voel dat ik nog een paar titels in me heb.'

- Zou je de Andre Agassi van vroeger kunnen beschrijven?

Agassi: 'Ik was te veel bezig aandacht te trekken. Ik riep domme dingen in de kranten en gedroeg me soms kinderachtig op de baan. Iemand liet me laatst een foto zien van toen ik achttien was; ik leek wel een meisje met dat lange haar. Nu ben ik een speler die weet waar het om gaat in topsport. Ik mag God danken dat ik talent heb gekregen om ergens de beste in te zijn. Ik waardeer het succes nu veel meer.'

- Is de oude Agassi helemaal verdwenen?

Agassi: 'Begrijp me goed, deze titel ga ik de komende dagen uitgebreid vieren. Maar daarna focus ik me weer helemaal op het tennis. Ik weet nu bijvoorbeeld hoe belangrijk rust is voor een topsporter. Als ik vroeger van de trainingsbaan kwam, ging ik... eh,..eh,.. Laten we zeggen lekker eten. Nu rust ik uit, thuis op de bank, echt rusten.'

- Wat heeft je veranderd?

Agassi: 'Als je ouder wordt, ga je nadenken over wat je bereikt hebt en wat je niet bereikt hebt. Ik kon me een paar pijnlijke nederlagen herinneren.'

- Wanneer begon je te geloven dat je weer de beste kon worden?

Agassi: 'Ergens halverwege Roland Garros dit jaar. Vorig jaar stond ik wel in de toptien, maar in de grandslams presteerde ik niet bijzonder. Dat bewijst wel hoe zwaar de grandslams zijn. Een half jaar geleden wist ik niet zeker of ik ooit nog een grandslam zou kunnen winnen. Maar op Roland Garros dit jaar kreeg ik ineens weer het gevoel dat ik de bal kon slaan waar ik wilde. Op de belangrijke momenten was ik daar op m'n best, daar kreeg ik het vertrouwen terug.'

- Beschouw je jezelf nu als de beste?

Agassi: 'Ik ben de enige speler dit jaar die twee grandslams heeft gewonnen. Wat resultaten betreft ben ik de beste. Maar als je een kampioen wilt zijn, moet je dat elke week laten zien. En het jaar duurt nog een paar maanden. Ik hoop dat ik in december ook nog nummer 1 van de wereld ben.'

- Sampras en Rafter konden vanwege blessures niet meedoen aan de US Open. Maakt dat jouw titel minder waard?

Agassi: 'Nee. Elke grandslam is zwaar, hier is elke tegenstander gemotiveerd om te winnen. Het is wel jammer dat Sampras en Rafter er niet bij waren. Ik had graag tegen ze gespeeld. Maar hopelijk kom ik ze de komende jaren nog een paar keer tegen.'

- Heeft de president je al gebeld?

Agassi: 'Het schijnt van wel. Maar er kwam ineens een telefoontje van een minister tussendoor en dat schijnt belangrijker te zijn.'

Meer over