Honkbalbaas Rijpstra kan best zonder het pluche

Jan Rijpstra, de voorzitter van de honkbalbond, ligt onder vuur. Hem wordt een gebrek aan daadkracht verweten. Hij ligt er niet wakker van....

Wie denkt dat Jan Rijpstra bovenmatig gehecht is aan het pluche, heeft het mis. Hij zal het voorzitterschap van de Koninklijke Nederlandse honk- en softbalbond meteen neerleggen als blijkt dat hij niet voldoet aan het gewenste leiderstype. ‘Als men een voorzitter wil die er elke dag bovenop zit, dan zeg ik: prima, maar dan wel zonder Jan Rijpstra.’

Volgende week wordt de uitkomst verwacht van het in november in gang gezette externe onderzoek naar het bestuurlijke reilen en zeilen van de honk- en softbalbond. ‘Ik heb altijd gezegd: het gaat om de bond én de sport, en niet om mij. Het pluche van deze functie zegt me niets, dus ben ik weg als dat beter is voor het honk- en softbal in Nederland.’

Vorige week kwamen de al langer op bestuurlijk niveau sluimerende spanningen tot een uitbarsting toen bestuurslid Guus van Dee met een persoonlijke aanval op Rijpstra opstapte. Van Dee: ‘Rijpstra geeft te weinig sturing aan het bestuur. De ene dag is het dit, de andere dat. Hij is te veel bestuurder op afstand. Ik vind dat er sprake is van zwalkend beleid en wil hiervoor als medebestuurder geen verantwoordelijkheid meer dragen.’

Volgens Van Dee staat hij niet alleen in de kritiek, die Rijpstra rauw op zijn dak is gevallen. ‘Het blijft vreemd dat Van Dee me daarop nooit heeft aangesproken. Hij kwam met zijn verhaal tijdens de rondvraag van een bestuursvergadering, stuurde vervolgens een brief en stapte ten slotte naar de pers.’

Van Dee ontkent dat hij uit rancune heeft gehandeld. Eerder werd hij gedwongen de portefeuille Topsport te verruilen voor Schoolsport. ‘Daar was ik helemaal niet zo ongelukkig mee’, aldus Van Dee. ‘Het gaat me echt om de rol van Rijpstra. De man toont voortdurend dat hij te weinig binding heeft met de sport.’

Niettemin staat Van Dee alleen in zijn aanval op Rijpstra, die lang Tweede Kamerlid was voor de VVD en nu burgemeester is van het Drentse Tynaarlo.

Rijpstra: ‘Ik doe dit werk graag, al heb ik ook ondervonden dat het vele malen lastiger is dan ik had verwacht. Ik ga graag door, maar moet in de bondsraad dan wel de steun krijgen van de verenigingen.’

De bestuurlijke perikelen tekenen zich af na een sportief succesvol jaar. Het Nederlands honkbalteam legde vorig jaar beslag op de Europese titel en eindigde verrassend op de vierde plaats bij het wereldkampioenschap, dat in eigen land werd gehouden. Hoewel de stadions vol liepen, bleef de financiële winst achterwege. ‘Dat is inderdaad een pijnpunt,’ aldus Rijpstra.

Ondertussen heeft Rijpstra zich aangesloten bij de actie van de internationale honkbalbond om de sport terug te brengen op de olympische kalender. Begin juli 2005 werd tijdens het IOC-congres in Singapore besloten honkbal te schrappen. Met de internationale bestuurders en vertegenwoordigers van de Amerikaanse Major League wordt geprobeerd bij het komende congres van de olympische beweging in Turijn die beslissing te herroepen.

Rijpstra: ‘Ik heb de vier Nederlandse IOC-leden om hulp gevraagd en heb erbij gezegd dat als Londen in 2012 niet in staat is het honkbal te organiseren, Nederland, met zijn honkbalinfrastructuur, op een uurtje vliegen zo te hulp kan schieten. De reglementen staan dat weliswaar niet toe, maar daar moet een mouw aan zijn te passen.’

Het Nederlandse IOC-lid Anton Geesink zegt bereid te zijn zich in te zetten voor ‘deze fijne sport’. Hij zal daarvoor contact opnemen met zijn Cubaanse collega in het IOC. ‘Ook al heeft bondscoach Robert Eenhoorn me niet erg vriendelijk behandeld. Zonder me iets te vragen, heeft hij in het blad Anton gezegd dat ik honkbalcultuur mis en tegen het olympisch aanblijven van honkbal heb gestemd.’

Meer over