Holland Acht heeft baat bij grote schoonmaak

Coach Klerks stuurt drie ledenvan de ploeg weg, maar moetdaarna ook zelf vertrekken...

Jan Klerks is niet langer de bondscoach van de Holland Acht. Hij werd vrijdag het vierde slachtoffer van de grote schoonmaak. Enkele dagen daarvoor had hij de samenstelling van de ploeg ingrijpend veranderd door drie leden te vervangen. Na die rigoureuze ingreep zegde een deel van de ploeg alsnog het vertrouwen in de coach op.

‘Ik ben het hele jaar bezig met het selecteren en wegsturen van roeiers’, relativeerde de coach zondag bij de wedstrijden om de Holland Beker op de Bosbaan. ‘Kennelijk was ik nu zelf aan de beurt. Voor mij was het een abc’tje dat ik na die motie van wantrouwen zou vertrekken. Hopelijk ben ik de laatste in dit renovatieproject.’ Klerks wordt op voorspraak van de roeiers vervangen door de 27-jarige Australiër David McGowan, die vorig seizoen aansprekende resultaten behaalde met de lichte acht.

Het gerommel rond de Holland Acht, tien dagen voor de olympische kwalificatiewedstrijden in Poznan, heeft veel weg van paniekvoetbal of een wanhoopsoffensief, al praten de roeiers liever over crisismanagement. ‘Dit moest gebeuren’, aldus supervisor Mark Emke. ‘De chemie tussen Klerks en de ploeg was uitgewerkt. De roeiers hadden behoefte aan een nieuw, fris geluid, aan een stem die hun oortjes weer doet spitsen.’

Klerks onderschreef die stelling, al kwam het gebrek aan vertrouwen voor hemzelf uit de lucht vallen. ‘Ik zag de jongens zondag aan het werk en ik moet eerlijk toegeven: er zat meer pit in dan bij de wereldbekerwedstrijden in München en Luzern.’

In die regatta’s werd voor Klerks en Emke het bewijs geleverd dat harde ingrepen onontbeerlijk waren om de kwalificatie voor Peking overeind te houden. ‘De boot liep niet hard genoeg. Zo simpel lag het’, zei Klerks. ‘Als we alles bij het oude zouden laten en niet zouden ingrijpen, waren wij afgeslacht in Poznan. Dus resteerde één optie: nieuwe jongens in de acht.’

Fris bloed was voorhanden in Olivier Siegelaar (21) en Meindert Klem (20), de jonge honden van de dubbeltwee die plaatsing voor het kwalificatietoernooi op ’t nippertje misten.

In oktober waren de twee al door Emke gepolst voor de acht, maar zij gaven toen de voorkeur aan het scullen (roeien met twee riemen) boven het boordroeien. Na hun mislukte poging in de dubbeltwee informeerde de bond telefonisch of ze nog interesse hadden in een plaats in de acht. ‘Echt verrast waren we niet door het belletje’, aldus Siegelaar zondag. ‘en veel bedenktijd was er niet. We wisten wel dat we dolgraag naar Peking wilden. Dan maar in de acht.’

Na twee dagen selectieraces waren ze zeker van een plaats. Glazenborg en Lubbers ruimden het veld, evenals stuurman Meijer die meer aandacht vroeg dan hij aan de boot gaf en vervangen werd door Peter van Wiersum.

Bovendien werd de bezetting van de ploeg veranderd. Diederik Simon, de 38-jarige routinier voor wie Peking eventueel zijn vierde Spelen wordt, schoof door naar slag. ‘Ik had al langer het gevoel dat we snelheid tekort kwamen. Natuurlijk sneed de boot somsdoor het water, maar die uitschieters waren er veel te weinig.

‘De ingrepen zijn rijkelijk laat’ zei hij, ‘maar een acht samenstellen is een gecompliceerde puzzel waarbij alle stukjes op hun plaats moeten vallen en een halve seconde beslist over succes of teleurstelling. In Luzern werd het wel vijf voor twaalf voor de ploeg.’

Klerks en Emke grepen bij terugkeer direct in. ‘Siegelaar en Klem geven de acht meer roeiend vermogen, dat is een zekerheid’, aldus Emke. ‘Ze hebben nog tien dagen om de details van het roeien in de acht onder de knie te krijgen. Dat moet voldoende zijn.’

In Poznan strijden acht landen om het laatste startbewijs voor Peking: Nederland, Frankrijk, Rusland, Estland, Wit-Rusland, Kroatië, Italië en Zwitserland. Simon: ‘Ik geeft ons 60 procent kans.’ Hij werd gesterkt in die gedachte door de zege op de Bosbaan, waar de acht in de nieuwe samenstelling de titel pakte in de veelbelovende tijd van 5.32 over de 2000 meter.

Voor Klerks zou plaatsing voor Peking een wereldprestatie betekenen. Hij zal er in Polen niet bij zijn. ‘Niet lijfelijk althans’, zei hij langs de Bosbaan. ‘In gedachten natuurlijk wel. Ik ben anderhalf jaar dag in dag uit met die jongens bezig geweest. Als mijn vertrek garant staat voor een olympisch ticket, juich ik even hard als zij.’

Meer over