Hockeyvrouwen in de greep van het grote geld

Met de organisatie van de Olympische Spelen in eigen land weten de succesvolle Australische hockeyroos meer dan ooit de aandacht op zich gericht....

door Tynke Landsmeer

DE AUSTRALISCHE hockeysters zijn hot, wild en sexy. In de aanloop naar de Olympische Spelen in Sydney doen de vrouwen er alles aan hun stoffige imago op te vijzelen. Vijf van hen zorgden deze maand voor opwinding door in een mannenblad te poseren. Aanvalster Nicole Mott bedekt op de foto haar naakte lichaam met niet meer dan een hockeystick.

De hockeysters (Haslam, Langham, Towers en Dobson lieten zich in degelijk katoenen ondergoed fotograferen) willen af van het beeld dat ze alleen op het veld succesvol kunnen zijn. De indruk dat vooral lesbische vrouwen zich onderwerpen aan de ijzeren discipline van coach Charlesworth, zoals lange tijd de publieke opinie is geweest in Australië, werd er snel mee weggepoetst.

De trend werd vorig jaar ingezet bij het WK, waar de hockeyroos (genoemd naar de kangeroe) opzien baarden door in strakke jurkjes op het veld te verschijnen, en de grens lijkt nog lang niet bereikt. De tweeling Kristen en Julie Towers stond onlangs op het punt om voor Playboy te poseren. De slechte voorwaarden van het contract weerhielden de zusjes er tot dusver van.

Na de successen van de afgelopen jaren, de ploeg won sinds de teleurstellend verlopen Olympische Spelen in Barcelona '92 alles wat er te winnen viel, is het volgens de vrouwen de hoogste tijd de medailles te gelde te maken. Vooral nu de Spelen in eigen land worden gehouden, weet de belangrijkste kanshebber voor de gouden plak alle aandacht op zich gericht.

Enkele speelsters hebben al een manager in de arm genomen voor individuele sponsoring. Nicole Mott wordt financieel gesteund door Fila, yellow pages en Cue. Ook de hoofdsponsor van het team, het telecommunicatiebedrijf Telstra, draagt bij aan de individuele promotie van de speelsters. Het bedrijf, al tien jaar sponsor van de ploeg, betaalt elke speelster honderd dollar als zij de naam van het bedrijf per krantenfoto uitdragen.

De zucht naar geld wordt gestimuleerd door manager Judith Coen, maar coach Charlesworth is minder gecharmeerd van de escapades van zijn vrouwen. 'Het gaat een heel eigen leven leiden, dat is het probleem. Het leidt af van waar we mee bezig zijn. Ik begrijp dat ze op die manier geld met hun sport willen verdienen, maar het is in deze sfeer lastig de concentratie te behouden.'

Het zijn niet de enige problemen die Charlesworth ondervindt in de aanloop naar de Spelen. Voor de ervaren oud-international, cricketer, doctor en ex-parlementslid, heeft het thuisvoordeel meer na- dan voordelen.

'Ik mag zelfs het kunstgras niet uitkiezen, dat wordt zeer bureaucratisch door het organisatie-comité geregeld. Ik had graag op Desso gespeeld, hetzelfde veld als bij het WK in Utrecht, of op Astroturf. Nu worden we gedwongen op het trage Balsam te spelen. Dat is alleen maar in het voordeel van de Europese teams.'

Ook spelen voor eigen publiek is volgens Charlesworth een zwaar overschatte factor. 'Als we daar onze motivatie uit moeten halen, dan hebben we een probleem.'

Niettemin zijn de Australische vrouwen favoriet voor hun tweede olympische medaille op rij. Het verschil met de concurrentie is enorm, zoals bij de Champions Trophy in Brisbane bleek. Vooral fysiek heeft de ploeg een enorme voorsprong op de rest van de wereld.

Het krachtprogramma is ronduit indrukwekkend. Alleen al in de zes maanden voorbereiding naar de Spelen van Atlanta tilde elke speelster in het krachthonk meer dan 250 duizend kilo de lucht in en liep 2000 kilometer als onderdeel van de training.

'Als we helemaal zeker willen zijn van olympisch goud dan zullen we op de finaledag vijftien tot twintig procent beter moeten zijn dan de tegenstander', zegt Charlesworth. 'Pas dan sluit je uit dat geluk of verkeerde beslissingen van de scheidsrechters van doorslaggevende invloed op het eindresultaat kunnen zijn.'

De intensiteit van de olympische voorbereiding zal afhangen van de financiële armslag van de ploeg. Liefst zou Charlesworth de voltallige selectie zes maanden in het centrale trainingscentrum in Perth willen huisvesten. Voor het huidige programma is per jaar een half miljoen Australische dollar beschikbaar ('daarbij is mijn salaris niet inbegrepen') maar dat is volgens de coach onvoldoende. Met name het reizen, zowel in binnen- als buitenland, is een enorme aanslag op het budget.

Armlastig zijn de vrouwen, die in Atlanta een begeleidingsgroep op de been bracht die qua omvang weinig onderdeed voor de spelersgroep, zeker niet. Zowel van het Australisch Olympisch Comité als van de Australische Sport Commissie ontvangen de ploegen een financiële bijdrage.

De toelage van het AOC is gebaseerd op de prestaties. De mannenploeg (vierde bij het WK) kreeg tot dusver daarom een minder forse toelage dan de vrouwen, maar als zij morgen de Champions Trophy winnen, dan wordt de jaarlijkse bijdrage van elke speler verhoogd van 12 duizend naar 45 duizend Australische dollar.

Volgens Ray Dorsett, manager tophockey bij de mannen, maakt het feit dat de Spelen in eigen land worden gehouden nauwelijks verschil in de voorbereiding. 'Er is iets meer geld beschikbaar dan andere jaren, maar dat moet over meerdere sporten verdeeld worden. Alle kleine sportbonden wilden zich plotseling sterk gaan ontwikkelen toen bekend was dat de Spelen in Sydney gehouden zouden worden.'

Charlesworth denkt dat de bijdrage de laatste maanden helemaal op losse schroeven is komen te staan. 'Door de negatieve publiciteit rond de organisatie van de Spelen heeft het comité moeite met sponsorwerving', aldus de coach.

De vrouwen zullen daar minder onder te lijden hebben dan de mannen. Telstra, ook sponsor van de zwemmers (de Telstra-dolphins) staat daarvoor garant. De mannen ontberen zo'n geldschieter. Met de huidige garanties kan het programma redelijk functioneren, maar het moet niet veel minder worden. Dorsett: 'Eigenlijk hopen we zelfs nog wel op iets meer.'

Ook wat populariteit betreft leggen de kookaburras (genoemd naar een Australische vogel) het af tegen de hockeyroos. Als er inwoners warmlopen voor de Champions Trophy in het State Hockey Centre in Brisbane dan is het toch vooral voor de succesvolle vrouwen.

Toch mag het wat de vrouwen betreft nog gekker. In de ranglijst van populairste sporten moeten zij drie soorten rugby, Australisch football en cricket laten voorgaan. Nicole Mott: 'Het team is erg succesvol, maar als wij op straat lopen, dan herkent niemand ons.'

Meer publiciteitsstunten zullen daarom zeker volgen al is het volgens de vrouwen geenszins de bedoeling te provoceren. 'We vinden dit leuk om te doen, maar er zijn wel grenzen. Zodra we in een bh of string moeten spelen om de aandacht op ons te vestigen, dan kunnen we er beter mee stoppen.'

Meer over