Hockeyploeg heeft moeite met 'hakkers' uit Ierland

Wat doen hockeyteams die zich bij voorbaat kansloos wanen in de strijd met de olympisch- en wereldkampioen? 'Die heien de pot dicht, kruipen allemaal achter de bal en hakken er stevig op los', verzuchtte de Nederlandse bondscoach Maurits Hendriks na de pittige EK-partij tegen Ierland (5-0)....

Het is een instelling die Hendriks tegenwoordig bij vrijwel elke tegenstander aantreft. 'Ik kan daar best begrip voor opbrengen. Het is nooit leuk om met grote cijfers te verliezen.'

Ierland, dat in Padua begon met een nederlaag van 2-3 tegen Frankrijk, wist het technische spel van Nederland in de eerste helft (1-0) aardig te ontregelen. De geblokte groenhemden liepen voornamelijk in de weg. Rond de 23-meterlijn werd een muur van spelers opgebouwd. 'Ik noem het scrumhockey', gromde keeperstrainer Harrie Delmee op de tribune. 'Er valt geen eer aan te behalen, omdat ze nauwelijks ruimte weggeven om acties te maken.'

Toch had Nederland de matige tot slechte vertoning in de eerste helft ook aan zichzelf te wijten. Het favoriete team in Italië, dat in de openingswedstrijd tegen Polen (4-1) ook nog niet overtuigde, maakte aanvankelijk te veel fouten, vooral in de opbouw van achteruit. Bram Lomans, Erik Jazet, Wouter van Pelt en ook Jeroen Delmee lieten menige bal van de stick springen. Dat was meer het gevolg van een zwakke concentratie dan van het droge, trage veld of de hoge temperatuur.

'Dat zijn inderdaad geen excuses', erkende Hendriks. 'We moeten gewoon constateren dat we hier nog niet het topniveau hebben bereikt dat we in de eindfase van de voorbereiding op het EK wel haalden. De intentie is er wel en de spelers stoppen ook genoeg energie in de wedstrijden. Maar voorlopig kunnen we nog niet in het hoge tempo spelen dat vereist is om onze spitsen vrij te krijgen.'

Na de rust speelde Nederland bij vlagen wel goed. Met snel en behendig aanvalsspel werd het stugge Ierland, bij het vorige EK in eigen land vijfde, toch nog naar een grote nederlaag gespeeld. Teun de Nooijer (twee), Bram Lomans (twee succesvolle strafcorners) en Stephan Veen brachten de treffers op hun naam.

Spelmaker De Nooijer maakte zich niet al te druk over het verdedigende spel en het stevige verweer van de Ieren. ,,Daar is maar één passend antwoord op: goed spelen. Als wij het juiste tempo maken, kunnen we ook mooie aanvalsacties maken. Dan is zo'n wedstrijd vanzelf leuk.'

Meer over