Hockeymannen worden Europees kampioen na formidabele inhaalrace

Na het succes van de hockeydames zaterdag hebben ook de hockeymannen de status van Nederland hockeyland bevestigd. Oranje versloeg België in een boeiende finale met 4-2, nadat de ploeg met achterstand de rust inging.

Robert Misset
null Beeld Jiri Buller
Beeld Jiri Buller

Met een formidabele inhaalrace na een 2-0 achterstand tegen België werden de hockeyers niet alleen opnieuw Europees kampioen. In een fantastische finale rekende de zo sensibele ploeg van coach Max Caldas met diverse vooroordelen af. De afgang in de groepsfase tegen België (0-5) leek een pijnlijk vervolg te krijgen, waarna Nederland met een 4-2 zege de hiërarchie in Europa alsnog bevestigde. België is een geduchte concurrent geworden, maar finales winnen blijkt vooralsnog een mentale barrière.

Anderhalve wedstrijd had België bij het EK in het Wagener Stadion alles wat Nederland miste. Duelkracht, passie, een geweldige keeper en spelers die dodelijke effectief zijn in de cirkel. In de finale mocht Nederland de bal hebben in het eerste en tweede kwart, maar na een flitsende openingsfase ging de storm snel liggen. En na hun wervelende show in het groepsduel benadrukten de Belgen zondag opnieuw het grootse manco in het Nederlandse spel.

Leuk die zonedekking, zelfs als het team iets compacter speelt. Dat concept zou tot een betere communicatie moeten leiden bij de spelers, maar het draait toch vooral om de uitvoering. Met veelvuldig balverlies leek Nederland de tweede nederlaag tegen België over zichzelf af te roepen. Kijk hoe Charlier uit de rug van de Nederlandse verdedigers sloop en Van der Ven met een handige tip-in passeerde: 0-2. Een Belgische kans was bijna meteen een doelpunt.

Schrijnend was aanvankelijk het contrast in de strafcorner. Mink van der Weerden geldt sinds zijn magistrale debuut op de Spelen van Londen in 2012 als de strafcornerschutter. Deze zomer loopt de corner niet in het Nederlandse team, Van der Weerden was te vaak de machteloze afmaker in een haperend drieluik met aangever en stopper.

Robbert Kemperman en Mirco Pruijser Beeld Jiri Buller
Robbert Kemperman en Mirco PruijserBeeld Jiri Buller

Vier keer mocht de verdediger van Oranje Rood aanleggen in de eerste helft. Mede door een matige stop smoorden de Belgische uitlopers de pushes van Van der Weerden, die pas bij de vijfde en zevende corner zijn gram haalde. De strafcorner van Tom Boon was wel raak, terwijl zijn push toch houdbaar oogde. Keeper Blaak en zijn lijnverdedigers hadden echter geen antwoord op de sleeppush van Boon: 0-1.

Bij een 2-1 achterstand was Van der Weerden wel indirect beslissend. Na zijn snoeiharde sleeppush kaatste de bal via de onderkant van de lat het veld in, waarna Pruyser de bal achter Vanasch frommelde: 2-2. Met een briljante forehand had Robbert Kemperman het geloof teruggebracht bij de Nederlandse ploeg, die na rust een metamorfose had ondergaan.

Prompt kraakte de Belgische defensie, waarna Van der Weerden zijn klasse onderstreepte. De strafcorner is tegenwoordig een tactisch schaakspel om de uitlopers te ontwijken. Bij de zevende corner besloot Billy Bakker de bal iets verder op de kop van de cirkel te stoppen. Het gaf Van der Weerden de ruimte om de bal links achter Vanasch te pushen: 3-2.

Het wisselen van de keeper voor een extra veldspeler bleek een wanhoopspoging. Opnieuw manifesteerde Pruyser zich als de killer in de cirkel. Intens was de ontlading na zijn bevrijdende treffer: 4-2. De Europese titel is voor de mannen een eerste stap naar eerherstel na het echec bij de Spelen van Rio, waar ze buiten het podium vielen. Nederland incasseerde bij het EK in eigen land twee gouden medailles die ook bij de status van een hockeyland passen.

null Beeld Jiri Buller
Beeld Jiri Buller
Meer over