Wedstrijdverslag

Hockeyers naar finale EK na zege op België via shoot-outs

Het Nederlandse hockey-elftal heeft zich in Amstelveen geplaatst voor de finale van het EK. Na een stand van 2-2 in de reguliere speeltijd moesten shoot-outs de beslissing brengen. Daarin was Nederland met 3-1 te sterk voor uittredend Europees kampioen België.

Jip Jansen viert de 2-2.  Beeld EPA
Jip Jansen viert de 2-2.Beeld EPA

Het Nederlandse hockey-elftal heeft zich in Amstelveen geplaatst voor de finale van het EK. Na een stand van 2-2 in de reguliere speeltijd moesten shoot-outs de beslissing brengen. Daarin was Nederland met 3-1 te sterk voor uittredend Europees kampioen België.

Aan Jorrit Croon de eer om de beslissende bal in het een-op-eenduel met de Belgische keeper naar binnen werkt. Het hele Nederlandse team duikt op op de 22-jarige speler. Het is de ontlading na meer dan zestig minuten afzien.

Dat de strijd uitloopt op shoot-outs komt niet onverwacht. Tegen de ­Belgen is het vaak moeilijk vrijuit spelen en scoren, legde Seve van Ass eerder dit EK uit. Beide landen kennen ­elkaars spelers, tactieken en plannen. Dat leidt tot ingegraven stellingen en een op het oog vrij statisch spel. ‘Schaken’, noemde hij het.

Daar is donderdag geen sprake van. Er zijn wel momenten dat verdedigers Justen Blok, Lars Balk en Sander de Wijn tiktakkend zoeken naar een opening. Maar als het gaatje is gevonden, komt alles in beweging. Alle spelers golven over het veld. En blijven dat ­minutenlang doen van doelgebied naar doelgebied.

‘Dit was geen schaken’, zegt strafcornerspecialist Jip Janssen na afloop. ‘Dit was spuug in de handen en gaan.’ ­Ondanks de aanvalslust van beide ploegen blijven de eerste dertig minuten doelpuntloos.

Wereldkampioen

Voor België, dat in 2018 in het ­Indiase Bhubaneswar wereldkampioen werd en een jaar later in eigen land de Europese titel pakte, verliep het EK moeizaam. De aanloop ook al. In het weekeinde voor de Europese ­titelstrijd ging België tegen Nederland in de Pro League met 4-0 onderuit. En eenmaal in Amstelveen verloren de ploeg met 2-1 van Engeland. Dat was een hard gelag.

In de zomeravondzon van Amstelveen zijn ze duidelijk van zins om een nieuw demasqué te voorkomen. Halverwege hebben ze de statistieken aan hun kant. Meer balbezit, meer schoten op doel en vaker in vijandig doelgebied.

Jorrit Croon schiet Nederland naar de finale van het EK  Beeld AP
Jorrit Croon schiet Nederland naar de finale van het EKBeeld AP

En als bij aanvang van de tweede helft Glenn Schuurman een fout maakt en de bal bij Gauthier Boccard inlevert, veranderen de Belgen ook de score in hun voordeel. Boccard slaat naar Nicolas de Kerpel die vogelvrij in de Nederlandse cirkel staat en Blaak eenvoudig passeert: 1-0.

Aanvoerder Billy Bakker schreeuwt zijn keel schor en de Nederlandse ploeg probeert het tij te keren. Het spel wordt verbetener. Er ontstaat een ­opstootje aan de rand van de Nederlandse cirkel. Ruziemakers Victor ­Wegnez en Sander de Wijn worden beiden van het veld gestuurd met tijdstraf van twee minuten.

Sterke slotfase

Bij het ingaan van het laatste kwart staat Nederland, dat in 2017 voor het laatst Europees kampioen werd, nog altijd een doelpunt in de min. Dus als routinier Jeroen Hertzberger in de Belgische cirkel een strafcorner versiert, gaat er een gejuich alsof hij zojuist de gelijkmaker heeft gemaakt. De strafcorner ketst op de stick van Bakker hoog naar achteren en de herkansing gaat verloren in een woud aan Belgische verdedigers.

En dan komt Van Ass in de 52ste minuut over de linkerflank via een een-tweetje met Brinkman in de Belgische cirkel aan de bal en ramt hem met alles wat hij heeft in de verre hoek: 1-1.

Tijd om ervan te genieten is er niet, want de Belgen stormen onmiddellijk naar het Nederlandse doel en houden daar een strafcorner aan over, die Alexander Hendrickx verzilvert. In de 53ste minuut kijkt Nederland alweer tegen een achterstand aan.

Twee minuten later mag Nederland een strafcorner nemen, maar Janssen pusht naast. Direct erna veroorzaakt Joep de Mol een voetfout bij zijn tegenstander en krijgt Nederland weer een kans via de strafcorner. Nu is Janssen wel succesvol en wrikt zo de deur naar de finale van zaterdag open.

Daarin stuit Nederland op Duitsland, dat in de andere halve finale met 3-2 van Engeland won. De Duitsers ­lieten in de poulefase zien geduchte tegenstanders te zijn. Toen werd het 2-2, nadat Nederland op een knullige wijze de voorsprong van twee doelpunten zag verdampen.

De ploeg mag moed putten uit het gegeven dat tegen de Belgen de slotfase juist sterk was. ‘Het was penibel, maar je hoeft niet altijd mooi te winnen’, concludeert Janssen lachend.

Meer over