Hiddink leert snel het Russische volkslied

Natuurlijk zal hij zo snel mogelijk Russisch leren, zo beloofde Guus Hiddink gisteren aan rond 150 Russische journalisten in een warm perszaaltje van het persbureau Itar-Tass in Moskou....

Het Spaans had hij toen hij in 1991 in Valencia trainer werd binnen een paar weken onder de knie. ‘Het Russische volkslied zal ik, met gesloten lippen, zo snel mogelijk kunnen meezingen.’

Hiddink zette vrijdag zijn handtekening onder het contract om de komende twee jaar het Russische voetbalelftal te coachen. Voor de Russische pers is dat groot nieuws, de Russen hadden nog nooit eerder een buitenlandse bondscoach.

Hiddink zal op 9 juli met zijn werkzaamheden beginnen, direct na het WK in Duitsland waar hij Australië coacht. Hij volgt in Rusland Joeri Syomin op, die in november ontslag nam nadat de Russen zich niet voor het WK plaatsten.

Hiddink, die in een privé-vliegtuig voor enkele uren naar Moskou gevlogen was, gaat twee miljoen euro per jaar verdienen, exclusief bonussen. Hij zal werken met Nederlandse assistenten, onder wie Johan Neeskens, aangevuld met Russische experts. Hiddink zal zich ook bezighouden met het verbeteren van de Russische jeugdopleidingen.

Het Russische nationale voetbalteam kwam na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie in 1991 nooit verder dan de eerste ronde bij een EK of WK. ‘Als ik niet in succes zou geloven, zou ik hier niet zitten’, zei Hiddink. ‘Ik vind het fantastisch dat ik een bijdrage kan leveren aan het herstel van Rusland als grote voetbalnatie. Dit land heeft een gigantisch potentieel.’

Hiddink beaamde dat Engeland ook in de race was als nieuwe opdrachtgever. ‘Mijn belangrijkste reden om voor Rusland te kiezen, is dat ik nieuwsgierig ben naar wat hier te bereiken is. Dit is zo’n enorm land. Er breekt hier een nieuwe periode aan, dat merk ik aan iedereen met wie ik hier spreek. Die uitdaging gaf voor mij de doorslag.’

Hiddink was de favoriet van de steenrijke zakenman Roman Abramovitsj, die zijn salaris zal betalen. Dat werd gisteren door de bondspreses Vitali Moetko beaamd.

Abramovitsj, vriend van president Poetin, stak eerder miljoenen in het Britse Chelsea en CSKA Moskou. Nu wil hij als financier van de Nationale Voetbalacademie het Russisch voetbal overeind helpen.

Hiddinks kennis van de Russische spelers is vooralsnog gebaseerd op gesprekken op enkele dvd’s die hij heeft bekeken. ‘Na het WK zal ik vaak live bij clubwedstrijden aanwezig zijn. Ik wil zo snel mogelijk een kern creëren van technisch en tactisch goede voetballers met een sterke persoonlijkheid. Op de dvd’s kan ik zien en ruiken dat er zulke spelers zijn.’

In antwoord op de vraag wat het beste voetbalteam was dat hij ooit coachte, gaf de Achterhoeker een klein inzicht in zijn werkwijze. Hiddink vertelde hoe hij in 1996 met het Nederlands elftal in Engeland faalde. ‘Er was veel verwarring, geen eenheid. Daarna heb ik veel veranderd, duidelijke regels opgesteld. Hoe praten de spelers met de pers, wat doet de leider en hoe gedraagt de speler zich die op de bank zit?

‘Wie zich niet aan die regels hield, kon vertrekken. Het team dat ik twee jaar later in Frankrijk coachte, was het sterkste team waar ik ooit mee werkte.’

Hiddink heeft in Rusland ook twee jaar de tijd. Het vertrouwen is nog niet erg groot. ‘Laat Hiddink het maar proberen, erger dan nu kan het toch niet worden’, dat is volgens de krant Izvestija de mening van 72 procent van de Russen. ‘Het probleem is dat onze jonge spelers te veel geld verdienen en zich waardeloos gedragen’, zegt een sportredacteur van persbureau het Ria Novosti na de persconferentie. ‘Maar als Hiddink er niet slaagt daar iets van te maken, dan lukt het niemand.’

Meer over