Het systeem van Ajax blijft, dus blijft Blind ook

Winnen, dat zal wel lukken volgend seizoen, voorziet Danny Blind. Maar gaan de resultaten samen met attractief en aanvallend voetbal, de voornaamste doelstelling van Ajax?...

Van onze verslaggever

Paul Onkenhout

AMSTERDAM

Desondanks maakte Blind (35) vorige week bekend dat hij de defensie van Ajax nog een jaar zal leiden.

'Voor mij is plezier de basis. Bovendien ben ik nog topfit. Ik ben gewoon nog niet klaar met het voetbal. Ik weet niet precies wat zijn overwegingen zijn, maar Ronald Koeman is er kennelijk wel klaar mee. Terwijl ik, als ik hem zie spelen, denk dat hij er nog makkelijk een jaar aan vast kan knopen.'

Een gesprek met Morten Olsen, de nieuwe trainer, gaf de doorslag bij zijn besluit. Het systeem van Ajax blijft volgend seizoen in grote lijnen intact, vernam hij.

Dat was een geruststelling: in zijn nadagen als voetballer voelde Blind er weinig voor om een jaar als mandekker te spelen, verklaarde hij zaterdagavond na de wedstrijd tegen FC Twente (3-2).

'Ik weet nu precies wat hij wil en dat past bij mijn stijl. Ik hoef als voetballer niet te veranderen.'

Behalve gesprekken met de gaande en de komende man, Van Gaal en Olsen, ging aan de beslissing een uitgebreide evaluatie vooraf van het voor een groot deel mislukte seizoen. Blind ging bij zichzelf te rade.

'Ik heb talloze situaties geanalyseerd en geconcludeerd dat het met mij nog wel goed zit. Ik weet heel goed wat mijn zwakheden zijn. In een zwalkend elftal komen ze duidelijker tot uiting dan in een goed draaiende ploeg. Maar voor mij is dat geen reden om ermee op te houden. Als je het alleen zo bekijkt, kunnen na zo'n seizoen Frank de Boer of Litmanen er ook wel mee stoppen.'

Hij hoeft niet zo nodig afscheid te nemen met een trofee in zijn handen, zoals bijvoorbeeld Rijkaard in 1995 deed na het winnen van de Europa Cup. 'Dat heeft geen rol gespeeld. Als ik daar op uit was, had ik mijn schoenen in 1995 na de grachtentocht door Amsterdam in het water moeten gooien.'

Olsen was 39 jaar toen hij er als speler van FC Köln de brui aan gaf. Het verzoek van de Deen om zijn loopbaan te verlengen, verraste Blind niet. 'Hij wil kunnen beschikken over ervaren spelers, die kan hij goed gebruiken.'

De twijfels waren van november tot januari het grootst. Blind was na een liesoperatie niet tot spelen in staat en Ajax viel op nimmer verwachte wijze van het voetstuk. Een reeks goede resultaten na de winterstop, zeven zeges en een gelijkspel tegen Atletico Madrid, beurde hem echter op.

'Op dat moment kon eindelijk het sterkst denkbare elftal worden opgesteld. Vervolgens ging het door blessures weer mis. De les van dit seizoen is dat de basis te smal is. Als Kluivert ontbrak, kwamen we in de problemen. Ajax had ook dit seizoen een goed elftal, maar om de absolute top te halen hadden we te weinig spelers.'

Vier spelers trok Ajax inmiddels aan: Gorré, Sibon, McCarthy en Oliseh. 'Het gaat de goede kant op. Ik denk dat er nog twee, drie spelers zullen worden aangetrokken. Dat is voldoende, maar ik verwacht niet dat we volgend seizoen én zullen winnen én goed voetbal zullen spelen. De nieuwe ploeg heeft tijd nodig.'

Ajax is hem zeer terwille geweest, meent de aanvoerder, en de onderhandelingen over het eenjarige contract verliepen zeer plezierig. Ook met zijn wensen op langere termijn is rekening gehouden. Wat hij in 1998 gaat doen, als hij althans dan zou stoppen, weet hij nog niet precies.

De richting heeft Danny Blind wel al bepaald: 'Het wordt in ieder geval niet de PR of zoiets. Ik wil of op het veld staan, als trainer, of aan een bureau een behoorlijke invloed kunnen uitoefenen op het voetbal.'

Meer over