Het boek van Atlanta is in Sydney een bestseller

Over minder dan 128 weken beginnen de Olympische Zomerspelen in Sydney. Philip Tully, algemeen manager van het organisatiecomité SOCOG, noemt ze met een verwijzing naar het uitverkoren seizoen liever de Lentespelen....

JOHN VOLKERS

PHIL TULLY, de rookie, kreeg vorig jaar een arm om de schouder gelegd door de routinier, Billy Payne, de voorzitter van het olympisch organisatiecomité van Atlanta. De wijze Amerikaan fluisterde de jonge Australiër (35) de grote les van de Spelen van 1996 in.

'Payne zei me: bij de Olympische Spelen zijn de sponsors professioneel; zijn de tv-mensen en journalisten minstens zulke goede profs en zijn de atleten ware vakmensen. Het IOC weet overal alles van en de nationale comités hebben hun zaken op orde. De enige amateurs van het hele evenement, zei Payne, zitten in het organisatiecomité.'

Tully kwam deze week tijdens een spreekbeurt in Voorschoten spontaan met de les van Payne aanzetten. Hij was woensdag in Nederland, op doorreis van het IOC-hoofdkwartier in Lausanne naar Sydney. 'Ik hoop dat we snelle leerlingen zullen zijn.'

De surferboy uit Sydney, die een degelijke opleiding verkoos boven de plank, heeft de complexiteit van het evenement al aan den lijve ondervonden. Een planning voor zestien dagen topsport en er dan op toezien dat de toeschouwers elkaar op het belangrijkste wedstrijdterrein, Homebush, niet onder de voet lopen.

'Op het drukste moment van de Spelen kunnen in de verschillende stadions en hallen 550duizend toeschouwers verzameld zijn. Dat stelt onvergelijkbare eisen, met name voor het transport. Ik verbaas me elke dag weer over het formaat van het olympisch evenement. Niets is zo groot in de wereld. De Olympics zijn het equivalent van 28 WK-toernooien, van 20 Grands Prix Formule 1, van 34 Super Bowls. De belangstelling is enorm, de organisatie zeer complex.'

Het evenement van 15 september tot 1 oktober 2000 - het is dan lente in Victoria - beslaat meer tijd dan de zestien kalenderdagen die ervoor zijn ingeruimd. Tully: 'Na een pauze van twaalf dagen krijgen we de Paralympics, die aanzienlijk groter zijn dan de Winterspelen. De aanloop en afronding meegeteld duren de Spelen voor de organisatie liefst zestig dagen.'

Tully is sinds 1994 in dienst bij de SOCOG, Sydney Organising Committee for the Olympic Games. Hij is een van zevenhonderd mensen. 'En volgend jaar zijn we met vijftienhonderd. In het jaar van de Spelen zal de staf uit tweeënhalfduizend mensen bestaan. Je moet hen opleiden en tegelijkertijd een bepaalde cultuur kweken. Wij zullen er vooral als team staan. De fout van Atlanta was dat iedereen in de organisatie erg individueel ingesteld was.'

Sydney stuurde honderd stafleden naar Atlanta om de kunst af te kijken. En dertig mannen en vrouwen gingen naar de Winterspelen van Nagano om op de hoogte te blijven. Tully: 'SOCOG heeft geen ervaren Amerikanen binnengehaald. Onze mensen hebben in Atlanta meegewerkt. Vooral van de ervaringen in het transport hebben we geleerd.'

Het catastrofaal fout verlopen vervoer is door de media aangegrepen om Atlanta als een mislukking af te schilderen. De Amerikanen hadden te weinig vrijwilligers uit Atlanta en recruteerden via een uitzendorganisatie chauffeurs die nog nooit in de stad waren geweest.

Tully: 'Die fout zullen wij niet maken. We zullen vijfduizend chauffeurs op voorhand in dienst nemen en hen trainen, trainen en nog eens trainen hoe de olympische familie vervoerd moet worden. Zoals de Amerikanen het gedaan hebben, dat was bepaald niet onze oplossing.'

De Zomerspelen zijn groter dan groot: de getallen rollen er staccato uit bij de presentatie van Tully. 'We hebben vijftigduizend vrijwilligers nodig, voor een heel scala aan werkzaamheden.'

'Er komen 10.200 atleten naar Sydney, 5100 teamofficials en 2500 mensen voor de technische ondersteuning. We verwachten 15.000 mediafunctionarissen. We gaan 5,5 miljoen tickets verkopen, in het najaar zullen we contingenten voor het buitenland bekend maken. De Spelen zullen door 3,5 miljard tv-kijkers worden bekeken.

'Er zijn 35 stadions, honderd trainingsplaatsen, drie olympische dorpen. Er worden, om de organisatie te stroomlijnen, de komende tijd 42 pre-olympische wedstrijden gehouden. Het olympisch stadion, met een capaciteit van 115.000, zal april volgend jaar klaar zijn. De koorts zal medio '99 dan ook echt toeslaan.

'We steken drie miljard US-dollar in de infrastructuur, elke dag wordt er momenteel nog voor zeven miljoen dollar gebouwd. Maar die kosten nemen we niet op in onze olympische begroting. De Spelen moeten we voor twee miljard dollar kunnen doen.'

Tegenslag is een woord dat de SOCOG niet kent. De Aziatische crisis zal de Australische organisatie niet treffen. 'We hebben veel contracten met Amerikaanse bedrijven, en meer met Koreanen dan met Japanners. Maar bovenal zijn we altijd overeengekomen vooruit te betalen.'

En zo moeten het down under de mooiste Spelen ever worden. Het beste facet ziet Tully in de ontmoeting van de vele culturen. 'In Atlanta was dat facet matig verzorgd. De Amerikanen waren slechts in hun eigen atleten geïnteresseerd. Dat zal in Sydney anders zijn. De vier miljoen mensen die daar wonen, komen uit alle delen van de wereld. Elke ploeg zal zijn eigen aanhang krijgen.'

Meer over