Haarhuis laat Duitse figurant kansloos in eerste ronde

Op 33-jarige leeftijd, na elf jaar stress als proftennisser, maakt Paul Haarhuis zich niet meer druk om zijn ranking, maar denk niet dat zijn eergevoel is verdwenen....

In drie sets (6-4, 6-1, 6-4) zette Haarhuis zijn tegenstander opzij, drijvend op zijn routine en strategisch inzicht. Een matige backhand en een wisselvallige forehand maakten Dreekman tot een gewillige prooi. Haarhuis dicteerde het tempo en gunde zijn tegenstander pas diep in de derde set een adempauze. 'Oké, komt hij nog even terug van 5-2 naar 5-4. Maar eigelijk was het toen al beslist.'

Dat was dus een mooi begin van wat vermoedelijk zijn laatste Grand Slam zal worden. In het enkelspel wel te verstaan. Paul Haarhuis won dit jaar pas zes keer, verloor veertien maal, en is daarom afgezakt naar de 122ste plaats op de wereldranglijst. Een echte revival zit er op zijn leeftijd niet meer in. Volgend jaar zal hij daarom niet meer rechtstreeks toegelaten worden tot de Grand Slams.

Zijn elfde US Open moet gewoon een 'leuk afscheid' worden. Dus met een nederlaag tegen een goede, aansprekende tegenstander. In de volgende ronde treft hij de Braziliaan Kuerten, nummer zes van de wereld. Dat is in elk geval een opponent met allure, geen Dreekmann tenminste.

Peter Wessels staat nog aan het begin van zijn loopbaan en zit nog vol ambities. Bij zijn eerste drie optredens op Grand Slam-toernooien (US Open '97; Roland Garros '99 en Wimbledon '99) trachtte hij zijn talent vergeefs om te zetten in resultaat, maar gisteren in New York brak de 21-jarige Elburger de ban. In vijf sets schakelde Wessels zijn Argentijnse tegenstander Zabaleta uit: 4-6, 6-3, 3-6, 7-6, 6-2.

Weliswaar is Zabaleta een gravelspeler bij uitstek, getuige ook zijn zege vorig jaar in Parijs op Sampras, maar dat deed weinig af aan de zege van Wessels. Met bij vlagen indrukwekkend serve-volley-spel zette Wessels de partij naar zijn hand.

NEW YORK: US Open: mannen, eerste ronde: Haarhuis (Ned) - Dreekmann (Dui) 6-4, 6-1, 6-4, Wessels (Ned) - Zabaleta (Arg) 4-6, 6-3, 3-6, 7-6, 6-2, Agassi (VS/2) - Kulti (Zwe) 6-0, 6-1, 6-3, Kuerten (Bra/5) - Ulihrach (Tsj) 6-4, 6-4, 6-3, Canas (Arg) - Henman (GB/6) 7-6, 6-4, 6-3, Martin (VS/7) - Huet (Fr) 6-4, 6-3, 6-7, 6-7, 7-6, Rios (Chili/10) - Damm (Tsj) 6-4, 7-6, 3-6, 5-7, 6-1, Kiefer (Dui/15) - Stoltenberg (Aus) 6-4, 6-3, 1-6, 4-6, 6-3, Björkman (Zwe) - Tarango (VS) 6-4, 6-4, 1-6, 6-2, Kroslak (Tsj) - Mashiska Washington (VS) 6-1, 2-6, 7-6, 7-5, Lareau (Can) - Gaudio (Arg) 3-6, 6-4, 4-6, 6-1, 6-4, Carlsen (Den) - Gumy (Arg) 6-4, 7-6, 6-4, Escudé (Fr) - Gustafsson (Zwe) 4-6, 4-6, 7-6, 6-2, 6-4, Mamiit (VS) - Heuberger (Zwi) 6-4, 6-3, 3-6, 3-6, 6-3, Tieleman (It) - Dent (VS) 6-4, 7-5, 6-2, Malisse (Bel) - Raoux (Fr) 3-6, 7-6, 6-2, 6-2, Spadea (VS) - Knippschild (Dui) 6-3, 6-7, 7-5, 6-3, Woodforde (Aus) - Portas (Sp) 3-6, 7-6, 6-4, 6-4, Clément (Fr) - Wayne Black (Zim) 6-2, 6-3, 6-4, Ruud (No) - Schüttler (Dui) 6-4, 6-3, 6-4, Meligeni (Bra) - Kevin Kim (VS) 6-3, 7-5, 6-1, Hewitt (Aus) - Rosset (Zwi) 6-2, 6-2, 6-0, Woodruff (VS) - Blake (VS) 6-2, 6-2, 6-1, Kohlmann (Dui) - Pavel (Roe) 2-6, 6-4, 6-3, 3-6, 6-2, Reneberg (VS) - Sargsian (Arm) 6-3, 6-1, 6-3.

Vrouwen, eerste ronde: Noorlander (Ned) - Golarsa (It) 6-2, 6-1, Mary-Joe Fernandez (VS) - Oremans (Ned) 3-6, 6-4, 6-2, Hingis (Zwi/1) - Hrdlickova (Tsj) 6-1, 7-5, Davenport (VS/2) - Morariu (VS) 6-0, 6-3, Pierce (Fr/5) - Nacuk (Joe) 6-3, 7-5, Halard-Decugis (Fr/9) - Black (Zim) 6-3, 5-7, 6-3, Clijsters (Bel) - Barna (Dui) 7-5, 6-1, Appelmans (Bel) - Kandarr (Dui) 6-2, 7-6, Capriati (VS) - Majoli (Kro) 6-1, 7-5, Miskina (Rus) - McShea (Aus) 6-3, 6-2, Pitkowski (Fr) - Hopkins (VS) 6-4, 6-2, Pisnik (Slov) - Chladkova (Tsj) 6-3, 6-4, Likovtsjeva (Rus) - Cristea (Roe) 6-7, 6-4, 6-1, De Swardt (ZA) - Brandi (VS) 6-3, 7-6, Schnyder (Zwi) - Torrens Valero (Sp) 6-3, 7-5, Krizan (Slov) - Shaughnessy (VS) 6-3, 6-3, Grande (It) - Schwartz (Oos) 7-6, 4-6, 6-4, Grzybowska (Pol) - Nejedly (Can) 6-1, 6-4, Suarez (Arg) - Middleton (VS) 6-4, 6-1, Fang Li (China) - Stojanova (Bul) 6-1, 6-3, Dementieva (Rus) - Papadaki (Gri) 6-2, 6-2, Montolio (Sp) - Barabansjikova (WRus) 6-4, 6-4, Gersi (Tsj) - Dechy (Fr) 4-6, 6-0, 6-2, Leon-Garcia (Sp) - Rippner (VS) 6-4, 7-6, Reeves (VS) - Osterloh (VS) 7-5, 6-3, Zuluaga (Col) - Granville (VS) 6-1, 6-2, Plischke (Oos) - Molik (Aus) 6-3, 6-2, Dechaume-Balleret (Fr) - Srebotnik (Slov) 6-1, 6-4, Dragomir (Roe) - Kis (Hon) 6-1, 5-7, 6-4, Habsudova (Slow) - Nemeckova (Tsj) 6-3, 6-1, Zvereva (WRus) - Gorrochategui (Arg) 6-2, 6-2.

Meer over