Grol weet wel hoe hij zichzelf moet verkopen

De judoka raakte DSB als sponsor kwijt. ‘Ik wil nog steeds wereldkampioen worden.’

Van onze verslaggever Mark Misérus

Nog een maand denkt Henk Grol minimaal nodig te hebben voordat hij weer op de judomat kan staan. Dan is de binnenband van zijn knie, die hij volledig afscheurde toen hij zich vorige maand op karakter vocht naar zilver bij de WK in Rotterdam, hersteld.

In de tussentijd zal hij ook op zoek moeten naar een sponsor. Als enige judoka werd de Veendammer gesteund door DSB, de failliet verklaarde bank van Dirk Scheringa.

‘Ik ben gedupeerd, maar het is niets vergeleken bij al die mensen die zo veel geld hebben verloren en een gezin moeten onderhouden’, bagatelliseert de 24-jarige Grol zijn eigen leed. Door zijn blessure mist hij komend weekeinde het NK.

Wanneer wist je dat je naar een nieuwe sponsor op zoek kon?

‘Toen het zo snel bergafwaarts ging met DSB, wist ik wel dat het einde in zicht kwam. En maandag was het zeker: ik val onder DSB Beheer, dus voor mij het eindigt hier.’

Hoe groot was de bijdrage die je van DSB ontving?

‘Genoeg om er ruim van te kunnen leven. Geld is voor mij niet belangrijk, maar ik wil me graag kunnen concentreren op mijn sport. En ik wil op vakantie kunnen als ik daar behoefte aan heb na mijn seizoen en er ook graag een beetje leuk uitzien.’

Dus het wegvallen van je sponsor zal je prestaties niet beïnvloeden?

‘Absoluut niet. Als ik op de mat sta, gaat het niet meer om geld. Dan wil ik gewoon die jongen tegenover me op zijn rug gooien en wereldkampioen worden. Maar ik ben natuurlijk wel op zoek naar een nieuwe sponsor. Met DSB had ik een contract tot en met de Zomerspelen van 2012 in Londen. Zo’n verbintenis wil ik opnieuw met een bedrijf aangaan.

‘Mijn management heeft al een paar lijntjes uitstaan, maar het kan wel een paar weken duren voordat er een deal komt. Ik moet voorlopig geduld hebben, ook omdat het contract met DSB nog niet is ontbonden.’

Verwacht je dat het een probleem wordt om een sponsor te vinden?

‘Nee. Ik weet wel hoe ik mezelf moet verkopen. Ik was in Rotterdam dicht bij de wereldtitel, ben een sensatie op de mat en zie mezelf als het boegbeeld van het judo. Dat zijn dingen die het goed doen in een brochure.’

Met op de voorflap een sporter die hard aan zijn herstel werkt.

‘Ik ben nu zeven weken onderweg en heb nog een maand of net iets langer nodig om weer fit te zijn. Ik mag alweer op de loopband staan zonder kniebrace, dus het gaat gestaag. Er is een heel team van specialisten dat over mijn schouder meekijkt, zoals een sportarts en een orthopeed. Die band is natuurlijk dwars door midden gegaan bij de WK.’

Ben je geschrokken van de schade die je daar hebt opgelopen?

‘Ik wist welk risico ik nam door gewoon met volle inzet te judoën en iedereen te willen gooien. Maar ik had de WK niet willen missen. Het was een onvergetelijke ervaring hoe heel Ahoy voor me op de banken ging.’

Heb je een moment in je hoofd dat je hersteld wilt zijn?

‘Er zijn geen wedstrijden die ik per se moet halen. Als ik eind van het jaar maar volledig fit ben, is het goed.’

De Kazak Maxim Rakov kan zijn geluk niet op als hij de Nederlandse judoka Henk Grol heeft verslagen. (ANP) Beeld
De Kazak Maxim Rakov kan zijn geluk niet op als hij de Nederlandse judoka Henk Grol heeft verslagen. (ANP)
Meer over