Gouden olympiërs moeten knokken voor een plekje bij de Europese top

amsterdam De olympisch kampioen waterpolo ligt op koers om bij het EK in Kroatië de volgende ronde te bereiken. Na de nederlaag tegen Hongarije won Nederland donderdag van Duitsland (17-10)....

Na het goud bij de Spelen van Peking nam een aantal routiniers afscheid van het nationale waterpoloteam. Met zes nieuwe speelsters in de gelederen laat Nederland zich gelden bij de titelstrijd in Kroatië. ‘We zijn echt heel goed bezig. We trainen hard. Met die nieuwelingen erbij presteer je in het begin wat grilliger, minder constant ook. Maar blijkbaar kunnen we met de juiste tactieken toch ver komen’, zegt Biurakn Hakhverdian, 24 jaar en toch al een oudgediende.

De aansluiting met de toplanden is al tot stand gekomen, vindt ze. Daar was minder tijd voor nodig dan met het team waarmee ze in 2008 olympisch goud veroverde. ‘Schitterend, maar verder hebben we met die ploeg niks gewonnen.’

Van het team dat twee jaar geleden bij de Olympische Spelen vanuit het niets de hoofdprijs won, zijn bij de EK, behalve Hakhverdian, nog zes speelsters over. Voor de anderen was Peking het eindstation.

Zo’n zes jaar maakt Hakhverdian, van Armeense afkomst, maar geboren en getogen in Leiden, deel uit van de nationale selectie. Ze speelt in dienst van het team. Ze verzet bergen werk, maakt ruimte voor een ander en pikt haar doelpuntjes mee. Verdedigend laat ze zich niet onbetuigd. Gemeen is ze niet, vindt ze zelf. ‘Als je geen maffe tegenstander hebt, hoef je ook niet vaak te krabben, bijten of knijpen.’

De aanwezigheid van de jonkies Anne Heinis, Nienke Vermeer, Marloes Nijhuis, Sabrina van der Sloot, Jantien Cabout en Nomi Stomphorst is een stimulans voor haar. ‘Ik vraag en verwacht nu meer van mezelf. Ik wil laten zien dat ik meer ervaring heb, hoe het allemaal werkt. Want het is niet leuk als een jonger meisje het beter doet dan jij. Ik wil er hard voor blijven trainen om de voorsprong die ik heb te behouden.’

Vanwege de personele mutaties is de hiërarchie binnen de groep gewijzigd. ‘Een paar speelsters die in Peking niet zo vaak in actie kwamen, vervullen een belangrijker rol dan voorheen’, vertelt Hakhverdian. ‘De nieuwe meiden kennen hun plek wel. Zo lang dit alles voor iedereen duidelijk is maakt dat op het functioneren van de groep niet veel uit.’

Als vijfde eindigen bij de WK vorig jaar en zevende worden in de finaleronde van de World League lijken desondanks geen aansprekende resultaten. Maar Hakhverdian vindt het juist knap wat de vernieuwde ploeg heeft gepresteerd. ‘Bij de Spelen verloren we twee wedstrijden en werden Olympisch kampioen. Bij de WK leden we één nederlaag en eindigden we als vijfde.’

De World League was geen piekpunt. ‘Gewoonlijk volgt er na de play-offs van de clubs een rustperiode, nu hebben we doorgetraind’, zegt ze. ‘We wonnen van Canada en verloren de overige wedstrijden met gering verschil. Zelfs als we vermoeid zijn en met veel nieuwe meiden spelen, kunnen we ons dus meten met de internationale top.’

Slappeling
Met bondscoach Mauro Maugeri als opvolger van Robin van Galen, tegenwoordig tv-presentator bij TV Rijnmond, is ze in haar nopjes. ‘Voor mij was het belangrijk dat er een coach zou komen met veel verstand van waterpolo. Iemand met ervaring, die tactisch en technisch sterk is. Ik leer veel van hem. Bovendien is hij streng. Dat is goed voor ons. Een slappeling langs de kant, nee, dat hoeft niet voor mij.’

De gouden medaille uit Peking heeft de ambitie van Hakhverdian niet getemperd. Haar doel is een betere speelster worden. ‘Een hardloper of zwemmer wil zijn persoonlijke records steeds scherper stellen, ik wil belangrijker worden voor het team. Wat dat is, bepaal ik zelf. Je zorgt dat je altijd verder gaat, dat je meer van jezelf en je lichaam kunt verwachten.’

Natuurlijk wil ze over twee jaar in Londen de stunt van Peking herhalen, maar Hakhverdian heeft van sportpsycholoog Rico Schuijers geleerd dit anders te benaderen. ‘Als je zegt dat je een prijs wilt winnen, leg je jezelf veel druk op. En, hoe ga je dat doen? Je kunt beter zeggen dat je goed wilt spelen en vanuit dat uitgangspunt een prijs wilt winnen. Je weet hoe je dat moet doen. Je gewoon aan je taken houden.’

Meer over