Gemist?

Bij het ontbreken van de topfavorieten en twee laatste winnaars Pantani en Ullrich zou de 86ste Tour de France bol staan van de spanning, zo werd voorspeld....

Bart Jungmann en Marcel van Lieshout

Bobby Julich, na Pantani en Ullrich de nummer drie van vorig jaar en uitgevallen na een zware val in de tijdrit in Metz: 'Hi, Bobby and Angela can't answer the phone right now. But you can leave a message after the bleep. Have a nice day.'

Hein Verbruggen, voorzitter UCI: 'Jeroen Blijlevens. U zult verwacht hebben dat ik Jan Ullrich of Marco Pantani zou noemen, maar ik denk dat er met Blijlevens wat meer leven in die sprints was geweest. Ik vind die eerste week nogal saai. De eerste etappes duren veel te lang, maar dat is mijn persoonlijke mening, en ik vind vooral dat de sprints nu te veel werden gedomineerd door Cipollini.

'Ik ben ervan overtuigd dat Blijlevens wel een keertje roet in het eten had kunnen gooien, maar misschien laat ik daarmee wel te veel mijn Nederlandse gevoel spreken.'

Joop Zoetemelk, recordhouder Tourdeelnames (zestien) en hotelier te Meaux: 'Pff. . . kweenie. Pantani, Ullrich. Als je wint zeggen mensen altijd dat dat komt doordat een ander er niet is. Toen ik de Tour won zeiden ze dat dat kwam door het uitvallen van Hinault. Ik mis eigenlijk niemand.

'Armstrong heeft wel van start tot finish gedomineerd. Het verbaast me dat hij drie weken lang zo sterk is. Die verzwakking in de laatste honderden meters van de eerste Pyreneeënrit was expres. Dat was geen verzwakking. Dat deed ie alleen maar om iets te verbergen. Ja, nou. . . pff, iets. Wou ie verbergen. Denk ik.'

Cees Priem, manager TVM-wielerploeg: 'Ik mis niet iemand in het bijzonder, ik mis de vechtlust. Dit is de meest matte Tour van de laatste jaren. Niemand in het peloton heeft er geloof ik lol in, je ziet nooit iemand lachen. Het is allemaal zo gespannen en ik denk dat dat te maken heeft met de gebeurtenissen van vorig jaar.

'Ik heb er ook geen lol in en heus niet alleen omdat wij er zelf niet zijn. Armstrong is natuurlijk hartstikke goed maar er zit geen spanning in, zelfs de sprints in de eerste week waren niet spannend. Ik volg de Tour maar matig. Eerst dacht ik dat het aan mij lag. Maar in mijn hele omgeving wordt amper gekeken. 's Avonds, even de samenvatting bekijken, dat is het dan. 'We hebben morgen ons jaarlijkse mosselfeest in Gent. Lijkt me voor jullie journalisten ook een stuk leuker dan de Tour. Zeg maar tegen je collega's dat jullie allemaal van harte welkom zijn.'

Jean-Marie Leblanc, directeur van de Tour de France, tegenover de Spaanse sportkrant AS: 'We misten bemoeienis van de politie en justitie en we misten grote dopingschandalen. Gelukkig maar.'

Annet van der Hoek, PvdA-Kamerlid en voorzitter van de Vereniging van beroepswielrenners: 'We hebben de TVM-renners het meest gemist. Met nadruk: de renners. We zagen als VVBW mogelijkheden om de uitsluiting juridisch aan te vechten bij de beroepscommissie van de UCI. Precies zoals Virenque dat heeft gedaan. Maar om haar moverende redenen zag de leiding van de ploeg daar geen heil in.

'Vooral de nieuwe sponsor, Farm Frites, voelde niets voor verdere actie. Die wilde dit jaar liever geen gedoe meer om voor volgend jaar zeker te zijn van een startbewijs. Ik vind het verschrikkelijk jammer voor de renners. Die hebben hun vak niet kunnen uitoefenen.'

Bobby Julich: 'Hi, Bobby and Angela can't answer the phone right now. But you can leave a message after the bleep. Have a nice day.'

Meer over