Gefrustreerde Bartman stapt toch in Acht

Michiel Bartman (36) gaat toch door met toproeien. De Amsterdammer meldde zich alsnog aan bij de Acht-selectie. Het had echter weinig gescheeld of hij was gestopt....

Van onze roeimedewerker Anne de Lange

Bartman vindt het onvoorstelbaar dat die boot geen prioriteit meer kreeg nadat Geert Cirkel was opgestapt. Volgens de roeier had dat nooit zulke verstrekkende gevolgen hoeven te hebben. 'We waren met z'n vijven over voor die vier, daaruit had een goede ploeg kunnen worden gesmeed.'

Mét Cirkel roeide Bartmans dubbelvier vorig jaar in het voorseizoen voortreffelijk. De ploeg stuntte bij de wereldbeker in Luzern met de tweede plaats. Een WK-medaille lag in het verschiet, maar bij dat toernooi voltrok zich een drama. Totaal uit vorm strandde de dubbelvier op de twaalfde plaats.

'Eén plaats beter en we hadden ons wel voor de Spelen geplaatst. Nu moesten we ons nog kwalificeren, maar dat was niet onoverkomelijk. We hadden zelfs gevraagd of naast ploegcoach Jan Klerks hoofdcoach René Mijnders intensiever bij de begeleiding kon worden betrokken.'

Aan Bartmans plannen werd geen medewerking verleend. Na het vertrek van Cirkel verlegde de roeibond de aandacht naar de Acht van coach Mark Emke. Bartman bleef strijden voor zijn dubbelvier, terwijl zijn ploeggenoten overliepen naar de Acht. Plotseling stond Bartman alleen. 'Ik heb me toen de vraag gesteld: stoppen of doorgaan?'

Bartman zonderde zich af, trainde hard, maar tobde voortdurend. Op 1 januari hakte hij de knoop door. 'Toen realiseerde ik me dat het om 2004 ging, nota bene het olympisch jaar, waarschijnlijk mijn allerlaatste.'

Eigenlijk was de Achtselectie al gesloten. Bartman had zich niet in de skiff laten zien, en had ook geen tijd neergezet op het droogroeiapparaat: de ergometer. Terwijl Bartman nog in gesprek was met Emke, verschenen negatieve berichten op het internet. Bartman zou slap en versleten zijn, Opa Bartman moest plaatsmaken voor de nieuwe generatie.

Desondanks deed hij afgelopen maandag in overleg met Emke alsnog een ergometertest. Hij legde 2000 fictieve meters af in 6 minuut 4, het gemiddelde van de selectie.

Bartmans toegevoegde waarde meet de ergometer echter niet. Hij heeft de technische gave om een ploeg beter te laten roeien. Dat maakt hem tot een geducht tegenstander. 'We zijn nu met dertien man voor acht plekken. Ik heb er begrip voor dat een aantal selectiegenoten niet op mijn komst zit te wachten, want voor hen ben ik een bedreiging.'

Eind februari moet de selectie rond zijn. 'Ik ga ervan uit dat ik bij de beste acht zit. Ik zeg dat niet om arrogant te klinken, maar anders was ik hier niet aan begonnen. Ik denk dat ik een positieve bijdrage kan leveren. Ik heb in de loop der tijd aardig wat ervaring opgedaan. De jongens kunnen bij Opa Bartman terecht als ze willen weten hoe ze iets moeten aanpakken.

'Ik heb geen idee op welk niveau de Acht nu zit. Maar dat wist ik acht jaar geleden in januari ook niet precies van onze Holland Acht. Dat jaar wonnen we alles, inclusief het goud bij de Spelen.'

Vorig jaar roeide de Emke-Acht - gevormd uit afgeschreven ex-internationals en vermeende subtoppers - al snelle tijden. 'Dat heb ik ook gezien, maar toen was ik gefocused op mijn eigen ploeg. Kennelijk is toen het vooroordeel ontstaan dat ik die ploeg op dat moment bagger vond.'

Met de Acht zal eerst nog kwalificatie voor de Spelen moeten worden afgedwongen. 'Als dat is gelukt gaan we ook voor een maximaal resultaat. Een sporter leeft van mooie dromen.'

Meer over