REPORTAGE

Geen groot technicus, wel een machtig strijder

Overal waar hij speelt, zijn er twijfels. Maar van kritiek wordt Colin Kazim-Richards, spits van Feyenoord, alleen maar beter.

Colin Kazim-Richards, van joch uit een achterbuurt tot voetbalmiljonair. `Mijn familie heeft me altijd gesteund.' Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Colin Kazim-Richards, van joch uit een achterbuurt tot voetbalmiljonair. `Mijn familie heeft me altijd gesteund.'Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

'Colin?', begint de verslaggever van Studio Sport. De spits van Feyenoord kijkt op. 'How-are-you-doing-man-I'm-fine-thank-you.'

Het is woensdagmiddag, in de Kuip en de persafdeling heeft Colin Kazim-Richards, roepnaam Kazim, naar voren geschoven als speler die naast Fred Rutten de internationale pers te woord moet staan.

Kazim-Richards is dezer dagen de hoop van Feyenoord. Hoe hoger de druk, hoe fijner hij zich voelt. De spits beschikt over iets wat Rutten 'overlevingsinstinct' noemt. Een over-mijn-lijk-mentaliteit.

Volgens sommige mensen lijken baasjes op hun hond. In het geval van Kazim zou die theorie weleens kunnen kloppen. De spits van Feyenoord is eigenaar van twee pitbulls.

Onwaarschijnlijke voetbalmiljonair

Als Kazim praat, is het altijd een beetje oorlog. Boze blik, ferme teksten. Alsof de wereld een beetje tegen hem is. En zo voelt hij dat waarschijnlijk ook. Zijn wiskundelerares op de middelbare school zei hem eens: 'Colin, als je in de 20 bent, dan woon je nog steeds hier en lach ik je uit.'

In een interview met VI, in januari, noemde hij heel bewust haar naam: mevrouw Stock. Hij zou haar graag nog een keer ontmoeten, vertelde hij. Om háár nu uit te lachen.

Kazim groeide op in het rauwe oosten van Londen. Volgens de statistieken zou hij, gezien zijn achtergrond, nu geen voetbalmiljonair moeten zijn, maar een werkloze met een strafblad. 'Mijn familie heeft me altijd gesteund om niet in zo'n statistiek te komen', vertelde hij in 2008 aan The Daily Telegraph. 'Ik wil mensen inspireren.'

Zijn moeder is Turks-Cypriotisch, blank en moslim, zijn vader is donker en christen en komt van het Caribische eiland Antigua. Ze waren nog tieners toen Kazim werd geboren. Door een fout bij de burgerlijke stand werd het koppelteken op de verkeerde plek gezet. Daarom heet Kazim als enige van zijn familie Kazim-Richards.

The Coca-Cola Kid

Hilarisch is het verhaal hoe hij op 18-jarige leeftijd bij Brighton & Hove Albion terecht kwam. Een fan van die club won de Win a Player-prijsvraag van Coca-Cola en mocht een speler voor zijn club kopen. Dat werd Kazim. Vanaf dat moment luisterde hij naar de bijnaam 'The Coca-Cola Kid'.

Kazim versleet een rits aan clubs. Overal waar hij speelde, waren twijfels. Supportersblad Hand in Hand, analyseerde hem aan de hand van gegevens van Opta, een bedrijf dat allerlei statistieken verzameld tijdens wedstrijden. De conclusie: Kazim is op alle fronten minder dan zijn voorganger Graziano Pellè.

Dat soort statistieken zijn de brandstof waar Kazim op loopt. In 2008, tegen een verslaggever van The Observer zei hij al eens over de eeuwige kritiek op zijn spel: 'Je hebt veel idioten. Maar ik noem ze geen haters, ik noem ze mijn motivators'.

Hij weet ook wel dat hij geen Mateja Kezman is, de spits waarmee hij bij Fenerbahce speelde. Kazim is meer aanspeelpunt dan goaltjesdief. Maar de laatste weken is hij 'on fire', zoals hij dat noemt. Tegen Cambuur maakte hij zowaar een echte spitsengoal: niet mooi, wel raak. Tegen Heerenveen, Excelsior en AS Roma was hij ook al trefzeker.

Tegenstanders die tegenover hem hebben gestaan, roemen zijn fysieke staat. 'Alsof je tegen een muur loopt', verzuchtte Jan-Arie van der Heijden na Vitesse - Feyenoord.

Colin Kazim-Richards ziet zijn inzet gestuit door Ajax-doelman Jasper Cillessen. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Colin Kazim-Richards ziet zijn inzet gestuit door Ajax-doelman Jasper Cillessen.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Overtredingen

In de voorronde van de Europa League maakte Kazim van alle spelers de meeste overtredingen. In de eredivisie is de lijst van tegenstanders waarmee hij in de clinch lag inmiddels bijna net zo lang als de lijst van clubs die hij versleet in zijn carrière. Zondag nog, met Sander Fischer van Excelsior. En eerder met Ajax-doelman Jasper Cillessen en Mark-Jan Fledderus van Heracles.

Altijd gaat Kazim voorop in de strijd. Doelman Mickey van der Hart van Go Ahead Eagles herinnert zich nog goed hoe hij in de bekerwedstrijd van Kazim een duw kreeg, waardoor hij om de paal werd heen gevouwen. 'Een bewust keekie', zegt hij. 'Maar hij zei ook een keer 'goed gedaan', toen ik een schot pakte.'

Het is allemaal een beetje pose bij de spits, denkt Van der Hart. 'Maar dat imago past wel bij hem. Ik bedoel: kijk naar hem en het zou vreemd zijn als hij een poeslieve jongen zou zijn.'

Zo presenteert Kazim zich vandaag ook weer, op de persconferentie. Als een straatvechter op voetbalschoenen Tuurlijk: respect voor Totti en de zijnen. 'Maar we zijn niet bang voor grote namen', zegt hij ergens halverwege de bijeenkomst. We'll have to do our job.'

Van onder zijn trainingjack verschijnen een paar van zijn tatoeages. Eentje daarvan is een eerbetoon aan zijn broertje. Die overleed, acht maanden oud, aan het syndroom van Edwards, een chromosoomafwijking. Hij is zijn beschermengel.

'Roma is een team dat op zijn kansen wacht'

Over de rellen in Rome wilde Feyenoord-trainer Fred Rutten het niet hebben, in aanloop naar de return tegen AS Roma. Toch zouden de ongeregeldheden wel degelijk van invloed kunnen zijn op de wedstrijd, vertelde hij gisteren op de persconferentie. 'Het is een beetje zoals met wedstrijden tussen Nederland en Duitsland. In zo'n duel geven teams ook extra gas op basis van sentimenten. Het kan best eens zo zijn dat na alles wat er in Rome is gebeurd, AS Roma nu net even wat scherper zal zijn.' Met een 1-1-gelijkspel begint Feyenoord met een goede uitgangspositie aan de wedstrijd in de Kuip. Toch waakt Rutten voor al te veel euforie. 'Als je puur naar het resultaat kijkt, hebben we het goed gedaan in Rome', zei Rutten. 'Maar je moet ook reëel zijn: het heeft ons daar niet aan geluk ontbroken. AS Roma is een team dat geduldig op zijn kansen wacht. Daar zullen we op voorbereid moeten zijn.' Feyenoord kan in de return weer beschikken over verdediger Sven van Beek. Luke Wilkshire en Lex Immers zijn daarentegen geschorst.

Meer over