nieuwsFrank de boer

Frank de Boer per direct weg als trainer van Atlanta United

Een seizoen en vijf competitiewedstrijden duurde het dienstverband van Frank de Boer (50) bij Atlanta United FC, de club uit de Amerikaanse Major League Soccer (MLS) waar de man uit Hoorn zijn gehavende cv als coach wilde oppoetsen. 

Frank de Boer toen hij nog actief was als trainer van Atlanta United, in maart tegen Club América in Mexico City.Beeld Getty Images

‘Hij zal altijd deel uitmaken van onze historie’, klonk het statement van president Darren Eales, de bestuurder die Frank de Boer in betere dagen nog naar Tottenham Hotspur had willen halen. ‘We wensen hem het beste voor de toekomst.’ Club en coach zouden in onderling overleg afscheid van elkaar hebben genomen.

Bij Atlanta begon De Boer vorig jaar aan wat een langdurige samenwerking had moeten worden. Bij de ambitieuze, populaire voetbalclub uit de staat Georgia zou hij gaan bouwen aan een fundament waarin de jeugdopleiding een belangrijke rol moest spelen. In De Boer zag Atlanta de aangewezen persoon om het ongekende succes van de piepjonge club voort te zetten.

Het moment van instappen was uitdagend. In 2018, het jaar na het debuutseizoen van de club in de MLS, had Atlanta het kampioenschap gewonnen. Gerardo Martino, inmiddels bondscoach van Mexico, vermaakte het nieuwsgierige voetbalpubliek in de zuidelijke stad bovendien met een spectaculaire, avontuurlijke speelwijze. Juist daar ontbrak het volgens critici aan tijdens het bewind van De Boer, die volgens sommigen de passie van Martino ontbeerde. De lat lag hoog in Atlanta. ‘De supporters hier zijn verwend,’ klonk een goedbedoelde uitspraak van De Boer, die hem niet in dank werd afgenomen.

Valse start

De Nederlander kende een valse start bij Atlanta, zijn eerste club sinds hij in september van 2017 na vijf wedstrijden was ontslagen door Crystal Palace. De regerend kampioen bungelde aan de onderkant van de ranglijst, maar krabbelde op met een reeks degelijke winstpartijen. De Boer won de beker en de Campeones Cup, een krachtmeting met de Mexicaanse kampioen, maar werd uitgeschakeld in de halve finale van de MLS-playoffs. ‘Ik maakte me nooit zorgen, omdat de clubleiding me altijd bleef steunen,’ zei De Boer in oktober tegen deze krant. ‘Ze weten hier dat je als coach tijd nodig hebt.’ Vrijdagmiddag (lokale tijd) bleek het geduld van de club dan alsnog op te zijn.

Drie verliespartijen, nul doelpunten. Het was de oogst van De Boers ploeg bij het zogeheten MLS is Back-toernooi dat de Amerikaanse voetbalcompetitie, in het voorjaar na twee speelronden stilgelegd, begin juli van een herstart voorzag. Door de prestaties in Orlando laaide de kritiek op de speelwijze opnieuw op. De Boer toonde zich teleurgesteld maar strijdbaar. Aan opstappen dacht hij niet, verklaarde hij woensdag.

In zijn tweede seizoen bij Atlanta kreeg de Nederlandse coach al snel met een flinke tegenvaller te maken: de Venezolaanse topscorer Josef Martínez, een van de beste spelers van de competitie, liep in de openingswedstrijd van het seizoen een zware knieblessure op. Toch werden de eerste twee competitiewedstrijden gewonnen, van Nashville SC en FC Cincinnati, voordat het coronavirus de MLS tot een halt riep.

In Atlanta zei De Boer het plezier in zijn werk te hebben hervonden, na vroegtijdige ontslagen bij Internazionale en Crystal Palace. Met een eventuele terugkeer naar Europa kende hij geen haast. Toch hoopte hij zich met een succesvolle periode in de MLS opnieuw in de kijker te spelen, maar ook in Atlanta wist De Boer de glorie van zijn jaren bij Ajax, de club waarmee hij vier opeenvolgende kampioenschappen behaalde, niet te doen herleven. ‘Ik ben dankbaar voor de kans die ik van de club heb gekregen,’ sprak hij vrijdagmiddag in een verklaring. ‘Coachen in de MLS is voor mij een welkome uitdaging geweest.’

Lees terug:

Na weinig gelukkige avonturen bij Inter en Crystal Palace zet Frank de Boer zijn trainersloopbaan voort in de VS. Bij de kampioen nog wel: Atlanta United. Gekke stap? ‘Nee, De Boer gaat zijn stempel drukken op deze club.’

Vliegtuig in, vliegtuig uit. Een voetbalcoach in de VS is veel op reis. Dus ook Frank de Boer in zijn eerste jaar bij Atlanta United. ‘Soms heb je geen tijd om na te denken, zo snel volgen de wedstrijden elkaar op.’