'Finalestress stelt niets voor als je kanker hebt'

Inge Dekker (31) stopt na vijftien jaar met zwemmen. Ze won in 2008 goud op de 4x100 vrij. In februari werd er kanker bij haar ontdekt. Nog maar net genezen nam ze deel aan de Spelen van Rio. Een terugblik aan de hand van zes dilemma's.

Inge Dekker. Beeld ANP
Inge Dekker.Beeld ANP

Solo of estafette?

'Ik twijfel, maar kies voor de individuele race. Zwemmen is in principe een individuele sport. Je bent verantwoordelijk voor jouw prestaties. Je zwemt altijd je eigen 50 of 100 meter. Het neemt niet weg dat de estafette iets speciaals heeft. Je deelt vreugde en verdriet met zijn vieren. Femke Heemskerk herinnert Ranomi Kromowidjojo, Marleen Veldhuis en mij nog elk jaar op 10 augustus aan de gouden medaille die we wonnen op de 4x100 vrij in Peking. Toch kies ik voor de individuele prestatie. Al maakte het mij niet uit of ik in mijn eentje of in teamverband een medaille kreeg omgehangen. Ik vond het sowieso leuk om op het podium te staan.'

Het hypermoderne zwempak of het normale zwempak?

'Het gewone zwempak. Degene die het hardst zwemt, moet winnen. De moderne pakken uit 2008 hadden een te grote invloed op de prestaties. Opeens lagen de verhoudingen heel anders. Dat kan nooit de bedoeling zijn van de sport.

'Het was frustrerend om te zien dat de hele wereld opeens sneller was dan ik. Omdat ik wilde winnen, koos ik er ook voor. De ligging van een zwemmer in het water is belangrijk: hoe hoger, hoe minder weerstand je ondervindt. Door het nieuwe pak lag elke zwemmer ineens hoger in het water.

'Op het WK in 2009 heb ik de 100 meter vlinderslag niet gezwommen. Ik was er klaar mee. Het is goed dat de wereldzwembond de prestatiebevorderende kleding sinds 2010 aan banden heeft gelegd.'

Prijzengeld of medailles?

'Je zwemt om de beste te worden en als je een gouden medaille wint, dan ben je toch echt de beste. Daar draait het om. Stel dat de nummer acht meer geld zou verdienen dan de winnaar, dan zou ik toch voor de medaille kiezen.

'Natuurlijk ben je blij met het prijzengeld. Maar het is voor mij nooit de motivatie geweest. Het ging mij altijd om de ervaring en de persoonlijke ontwikkeling. Als ik echt geld had willen verdienen, had ik een andere sport moeten kiezen. Of het bedrijfsleven in moeten gaan.'

Zwemcoach Jacco Verhaeren of Romain Barnier?

'Ik denk dat Jacco voor mij een betere trainer was dan Romain. Jacco heeft mij technisch goed leren zwemmen. Hij lette op elk detail, terwijl ik zelf ook alert was. Die combinatie werkte heel goed. Jacco hamerde er heel erg op dat ik mijn elleboog omhoog moest houden in het begin van mijn slag. Zodra ik mijn elleboog liet zakken, kreeg ik dat direct te horen. Hij zag alles.

'Ik kon enorm goed overweg met Jacco. Met mijn Franse trainer Romain had ik vaker een discussie. Het was niet altijd koek en ei tussen ons. Dat heeft mij sterker gemaakt en als persoon verder gebracht. Maar het was niet altijd even leuk. Van elke coach pik je weer andere dingen op die je meeneemt in je carrière.'

Wereldkampioen vlinderslag of olympisch kampioen estafette?

'Beide medailles zijn speciaal, elk op zijn eigen manier. De olympische gouden medaille met de estafetteploeg heeft mij meer naamsbekendheid en sponsoren opgeleverd. De aandacht voor de prestatie was enorm. En als olympisch kampioen mocht ik op bezoek bij de koningin en ben ik geridderd. Dat was heel bijzonder.

'Anderzijds was de wereldtitel in 2011 op de 50 meter vlinderslag heel verrassend. Vooraf hoopte ik om de medailles te kunnen strijden. Winnen zou moeilijk worden, dacht ik. Mijn prestatie werd gebagatelliseerd. Pieter van den Hoogenband riep direct dat het een chocolademedaille was omdat de 50 meter vlinderslag geen olympische afstand is.'

Kanker of finalestress?

'Ziek worden is veel erger. Finalestress stelt niets voor als je hoort dat je baarmoederhalskanker hebt. Opeens vraag je jezelf af: ga ik dit overleven en hoe kom ik hier uit? Als je ziek bent, ga je dingen in perspectief zien. Dan pas besef je wat belangrijk is in het leven.

'Door mijn ziekte heb ik geleerd te genieten van bepaalde momenten, zeker tijdens de Olympische Spelen in Rio. Ik genoot van het moment dat ik het stadion binnen kwam lopen en dat ik daar mocht zwemmen. Dan is er geen plek voor stress.'

Meer over