Federer nu al complete kampioen

Huilend ging Roger Federer gisteren door zijn knieën, nadat hij een adembenemende veldtocht op Wimbledon met een nieuw meesterwerk had besloten....

Als kind toonde Federer alleen het temperament van John McEnroe. Op Wimbledon koppelde hij de gouden touch van Big Mac aan de magie van Pete Sampras én het onderkoelde charisma van Björn Borg. Aan het unieke talent van Federer hoefde niet te worden getwijfeld, wel aan zijn mentale weerbaarheid. Nadat Federer in 2001 een einde had gemaakt aan het regime van Sampras, ging hij diep gebukt onder de hoge verwachtingen in zijn vaderland.

Vorig jaar legde Federer in Rosmalen uit, waarom zijn leeftijdgenoot Lleyton Hewitt de tennistroon eerder had bestegen dan hij. De Australische straatvechter kan weliswaar niet tippen aan het repertoire van Federer, maar met zijn onwankelbare geest kon Hewitt de hele wereld aan. 'Ik ben soms te nonchalant', erkende Federer.

Zijn coach Peter Lundgren, een oud-prof en rock'n roll-fan die zo in de film Easy Rider zou kunnen spelen, stipte op Wimbledon het grootste dilemma aan voor zijn pupil. 'Roger beschikt over zoveel opties dat hij soms geen keuze weet te maken. Onnodige nederlagen hoorden bij zijn leerproces. Federer heeft de stijl van Sampras, al is zijn service wellicht minder.'

Spelend voor zijn land toonde Federer zich al wel onfeilbaar. In de afgelopen twee jaar won hij al zijn enkelspelen, onder meer tegen Nederland in de Gelredome. Maar zodra Federer op zichzelf aangewezen was, bleek hij kwetsbaar als zijn instinct hem in de steek liet. Vorig jaar liet Federer zich door de Kroaat Ancic als een kind van Wimbledon verjagen, maar de tragische dood van zijn eerste coach Peter Carter stortte hem pas echt in een depressie.

Een gebroken man meldde zich in augustus vorig jaar op Long Island in New York. Federer had zojuist de begrafenis bijgewoond van zijn trainer, die bij een auto-ongeluk in Zuid-Afrika om het leven was gekomen. 'Ik ben alleen teruggegaan naar Amerika, omdat Peter het zo had gewild', zei hij. 'Maar mijn hoofd stond totaal niet naar tennis.'

Gisteren bracht Federer ook een eerbetoon aan de man, die hem de beginselen van het spel had bijgebracht. Op de Grand Slams was Federer nooit verder gekomen dan de kwartfinales. Een last viel van hem af, toen hij die barrière eindelijk had overwonnen. 'Ik hoorde al zo lang dat ik Wimbledon kon winnen, het begon een kwelling te worden. Nu kan ik nauwelijks geloven dat mijn naam naast grootheden als Borg staat. Ik maak onderdeel uit van de geschiedenis van Wimbledon.'

Na zijn flonkerende show in de halve finales tegen Roddick bestond de vrees dat Federer te vroeg had gepiekt. In de finale tegen Philippoussis bewees de Zwitser opnieuw dat finesse en gratie formidabele wapens zijn in de confrontatie met een tennisser, die zijn racket als een lasergun hanteert. Geduldig wachtte Federer in de eerste set tot de 'Scud' haarscheuren vertoonde.

Het was een veeg teken dat Federer meer aces (21) sloeg dan Philippoussis (14) en in de tiebreak zakte de Australiër ook mentaal door het ijs. Zet hem onder druk en 'Flip' grossiert in dubbele fouten. De arm van Philippoussis trilde op 5-4 en met een dubbele fout vergooide hij de eerste set. Als in een roes wandelde Federer door de tweede reeks, waarin hij toesloeg met briljante returns en passeerslagen.

Het moet aan de 'Scud' hebben gevreten dat hij kwetsbaarder was in zijn servicebeurten dan Federer, die geen enkel breakpoint hoefde toe te staan. In de rally was de 26-jarige Philippoussis al kansloos tegen de Zwitser, die met speels gemak zijn punten verdiende. 'Ik moest denken aan de Zwitserse boot in de America's Cup', vertelde Federer. 'Na de eerste set besloot ik zo hard mogelijk weg te varen.'

Federer mocht zijn motivatie hebben geput uit de meest prestigieuze zeilrace ter wereld, zijn fluwelen spel is voor iedereen een bron van inspiratie. Kijk naar Federer en in gedachten luister je naar een symfonie van Mozart. 'Federer is het prototype van de ideale tennisser', zei McEnroe. 'Als je wilt leren tennissen, spiegel je dan aan Roger.'

Ook geestelijk vond Federer de ideale balans en hij presenteerde zich als een complete kampioen, die Wimbledon nog jaren kan regeren. Op de wereldranglijst hoeft de 'Fed Express' alleen nog Agassi en Ferrero boven zich te dulden, de Champions Race voert hij reeds aan. Het lijkt een kwestie van tijd voor de nieuwe Wimbledonkampioen zich als nummer één van de wereld de status kan aanmeten, die bij hem past.

Meer over