Eredivisie vrouwen

FC Twente is de kampioen van het plezier, niet van de pretenties

Alsof het een statement betreft: zo pontificaal parkeert de chauffeur de spelersbus van FC Twente voor de hoofdingang van het Philips Stadion zondagmiddag. Op de ramen schittert in de felle zon de tekst ‘landskampioen 2020-2021’.

Spelers en staf van FC Twente komen nog een keer bij elkaar na de wedstrijd tegen PSV.
 Beeld Klaas Jan van der Weij
Spelers en staf van FC Twente komen nog een keer bij elkaar na de wedstrijd tegen PSV.Beeld Klaas Jan van der Weij

Met de champagne nog in de benen verliest (2-1) Twente onder het toeziend oog van ruim 2.500 toeschouwers van PSV, dat zich als nummer twee verzekert van deelname aan de Champions League komend seizoen. Ajax eindigt de kampioenspoule teleurstellend als nummer drie, voor ADO Den Haag.

Lange tijd leek PSV tegen Twente een rechtstreeks duel om de titel te worden, als ultieme climax van het seizoen. Ware het niet dat PSV een week eerder van Ajax verloor en Twente zich door de zege op ADO voor de zevende keer de sterkste van Nederland kroonde. Een tikkeltje onverwacht.

Want zou de strijd om de titel niet een gevecht worden tussen het kapitaal veel krachtigere Ajax en PSV? Beide clubs investeerden fors in de selecties. Waar Ajax de ervaren internationals Stefanie van der Gragt en Sherida Spitse vanuit het buitenland naar Amsterdam wist te lokken, strikte PSV oranje-keeper Sari van Veenendaal en voormalig aanvoerder Mandy van den Berg.

Twente daarentegen kocht oranje-verdediger Kika van Es van het Engelse Everton voor het symbolische bedrag van 1 pond; een uitvloeisel van de clausule in haar contract dat ze te allen tijde kon terugkeren naar Nederland. Daarnaast speurde de club in de persoon van technisch manager René Roord als gebruikelijk naar talenten op de Nederlandse velden.

‘Ajax en PSV zijn veel grotere clubs met veel meer mogelijkheden’, aldus Roord, vader van oranje-international en Wolfsburg-speler Jill Roord en sinds 2016 werkzaam bij Twente. ‘Wij moeten als club niet denken dat wij ons financieel met hen kunnen meten. Ik weet niet of het klopt, maar als ik weleens hoor wat spelers daar betaald krijgen, dan gaat het om andere bedragen dan bij ons.’

Roord praat liever over visie dan geld, al groeide ook het budget van Twente de laatste jaren. Toch drukt hij nieuwe spelers op het hart dat zij zich bij Twente vooral als voetballer kunnen ontwikkelen. Om na twee of drie jaar de stap naar een grotere (buitenlandse) club te maken.

Verschil tussen opleiden en ontwikkelen

Al irriteert het hem wanneer de recordkampioen van Nederland wordt weggezet als een opleidingsclub. ‘Er zit een verschil tussen opleiden en ontwikkelen’, zegt hij. ‘Wij hebben er geen enkele moeite mee als spelers na een twee of drie seizoenen de stap hogerop maken. Wij weten hoe de verhoudingen liggen. Bovendien profiteren wij er als club ook van.’

In oktober had Twente nog een achterstand van negen punten op koploper Ajax. Niet in de laatste plaats omdat de 32-jarige succescoach Tommy Stroot het begin van de competitie vanwege een virusinfectie miste. Eenmaal hersteld kneedde hij in de schaduw van Ajax en PSV verder aan het team. En misschien nog wel meer aan het individu.

Na de wedstrijd tegen PSV laat hij er een welhaast filosofische theorie op los. ‘Wij hebben het op onze manier gedaan’, zegt de trainer die deze zomer naar VfL Wolfsburg vertrekt. ‘Ajax en PSV zijn als club veel verder, daar groeien de spelers met de club mee. Bij ons groeit de club met de ontwikkeling van de spelers mee.’

Na een weifelend begin in de reguliere competitie stond Twente er bij de start van de kampioenspoule. De 29-jarige Van Es, die eerder het shirt van PSV en Ajax al eens droeg, zag het groepsgevoel gedurende het seizoen groeien. ‘Natuurlijk waren Ajax en PSV de uitgesproken favoriet. Het laat maar weer eens zien dat de beste spelers niet altijd het beste team vormen.’

De 64-voudig international omschrijft Twente als een gemoedelijke club waar de faciliteiten minder zijn dan bij Ajax en PSV, al zijn ze in Enschede vooral heel blij met wat ze wel hebben. Over een nieuwe accommodatie wordt gepraat. De club is verzekerd van extra inkomsten nu het weer mag meedoen aan de lucratieve Champions League.

Maar belangrijker is het plezier dat Van Es afgelopen seizoen ervoer. ‘Wij hebben nooit druk gevoeld, maar gewoon genoten van elke wedstrijd die we mochten spelen. Dan doet het er niet toe of je daarnaast nog moet studeren of werken, wat het gros bij ons doet.’

Met het vertrek van trainer Stroot, met wie Twente in vijf jaar twee keer landskampioen werd, begint de club komend seizoen aan een nieuw tijdperk. Al weet technisch manager Roord één ding zeker: ‘We gaan door op het pad dat we al jaren volgen. Onze visie zal niet veranderen. We hebben bewezen daar succesvol mee te kunnen zijn.’

Meer over