'Fancoach' Van Rijswijk: 'Hier komt eerst Cambuurnieuws en dan pas Trump'

Natuurlijk heeft Cambuur vanavond kansen om AZ te verslaan. 'AZ is uit vorm, wij niet. Het is zeker geen kansloze missie', zegt oud-speler en 'fancoach' René van Rijswijk.

Oud-speler en fancoach René van Rijswijk. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Oud-speler en fancoach René van Rijswijk.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

René van Rijswijk (46) haalt koffie in de perskamer van Cambuur, zegt onderwijl de trainers Sipke Hulshoff en Arne Slot gedag, informeert bij Sander van de Streek of hij lekker heeft getraind en ploft dan neer in een van de stoelen in de businessruimte om te praten over de Leeuwarder club die hij niet alleen diende als speler, maar ook als jeugdtrainer, commercieel medewerker en maatschappelijk ondernemer.

Vanavond hoopt Cambuur in Alkmaar, ten koste van AZ, de finale van de KNVB-beker te bereiken. Dat zou voor het eerst zijn. Als 'fancoach' zit Van Rijswijk dan tussen de 1.100 Friese supporters in het uitvak. 'De hunkering naar succes, die je bij Feyenoord hebt, proef ik hier ook heel erg', zegt hij. 'En het kán. AZ uit vorm, wij niet. Het is zeker geen kansloze missie.'

Verdeeld over twee periodes speelde Van Rijswijk, destijds nog met haar tot aan zijn onderrug, zes jaar voor de club. Het was, zegt hij, liefde op het eerste gezicht. 'Een van mijn eerste wedstrijden was tegen Heerenveen, een bekerwedstrijd. Ik zag een dweilorkest staan en hoorde koebellen op de tribune.' Hij wijst op zijn armen: 'Overal kippevel.' Later schakelde Cambuur Ajax uit. 'Zij waren net wereldkampioen, wij speelden eerste divisie. Ik word er nog altijd over aangesproken.'

Als Van Rijswijk uit het raam naar buiten kijkt, ziet hij de plek waar onlangs nog honderden fans de spelers van Cambuur na hun bekerzege bij FC Utrecht midden in de nacht met vuurwerk onthaalden. Even verderop, in een ander gedeelte van het stadion, lag in 2011 oud-trainer Fritz Korbach opgebaard. Duizenden supporters bewezen hem daar de laatste eer.

Dat is de mooie kant van Cambuur. Maar zo intens als de liefde voor de club is, zo rauw is ook het randje dat aan de club kleeft. In 2014 sloeg trainer Dwight Lodeweges op de vlucht voor boze fans nadat hij een contract bij aartsrivaal Heerenveen had getekend. Vorig jaar raakte een vrouwelijke steward zwaargewond toen ze een vuurwerkbom onschadelijk wilde maken.

Als fancoach staat Van Rijswijk tijdens thuiswedstrijden tussen de harde kern. Samen met zijn compagnon, oud-bokser Johan IJsselmuiden, is hij aanspreekpunt voor de supporters. De functie van fancoach ontstond in 2009, toen er na een play-offduel tegen Roda rellen uitbraken en de club, gemeente en justitie naar iemand zochten die als intermediair tussen de groeperingen kon opereren. Als oud-speler, bezig met een studie psychologie, kwamen ze al snel bij Van Rijswijk uit.

Regelmatig gaat hij op bezoek bij supporters met een stadionverbod. 'We proberen die jongens inzicht te geven in hun gedrag. Vaak helpen we ze weer het stadion in, omdat het geen notoire hooligans zijn, maar jongens die in het heetst van de strijd iets hebben gedaan waar ze zelf achteraf ook spijt van hebben. Laatst waren we bij iemand thuis die een plastic beker met bier naar de grensrechter had gegooid, terwijl die de netten aan het controleren was. Hij zei: 'Dat doen we bij de Zwarte Cross altijd.' Waarschijnlijk gooide hij daarom bijna raak, zei hij er nog bij. Maar ja, wel twee jaar stadionverbod, terwijl we zeker weten dat het een eenmalig incident was. Dan proberen we te bemiddelen.'

Vorig seizoen versloeg Cambuur Leeuwarden Ajax in de KNVB-beker. Een stunt tegen AZ donderdagavond is zeker mogelijk. Beeld anp
Vorig seizoen versloeg Cambuur Leeuwarden Ajax in de KNVB-beker. Een stunt tegen AZ donderdagavond is zeker mogelijk.Beeld anp

Emotie hoort bij Cambuur, zegt Van Rijswijk. Hij vermoedt dat dat ook de reden is dat de club in het verleden zo vaak te maken kreeg met financiële problemen en bijna-faillissementen. 'Te vaak is gedacht: we moeten snel terug naar de eredivisie. Gelukkig is dat de laatste jaren veranderd. Na de degradatie van vorig jaar zijn er dan ook geen gekke dingen meer gedaan.'

Wel werd de nieuwe trainer, Rob Maas, al in oktober op straat gezet. De van Vitesse overgekomen oefenmeester moest een professioneel klimaat neerzetten in Leeuwarden, maar vergat het volkse karakter van de club. 'Over Maas kan ik lastig oordelen, maar wat ik op een forumavond wel merkte is dat het in de communicatie moeizaam liep tussen hem en de fans', zegt Van Rijswijk. 'Supporters vinden dat de club van hen is, ze willen het gevoel hebben dat ze mogen meepraten. Misschien ook wel typisch Cambuur van nu om dan niet door te modderen, maar meteen maatregelen te nemen.'

Onder het trainersduo Hulshoff/Slot hoopt Cambuur vanavond misschien wel het grootste succes uit de clubhistorie te bereiken. In Leeuwarden gaat het nergens anders over, merkt Van Rijswijk. 'De meeste supporters die ik ken, lezen eerst het Cambuurnieuws en daarna misschien pas iets over Trump. Als Cambuur het goed doet, is hun leven ook een stukje beter. Dat is de ware aard van een volksclub.'

Meer over