Familieman Stam zet Ajax op scherp

Zonder de internationals die aan het WK deelnamen, sloot Ajax zijn eerste trainingsweek af bij zaterdag-hoofdklasser Bennekom (0-8). Tevredenheid bij trainer Henk ten Cate en lof voor de nieuwe aanvoerder Jaap Stam....

Het draait voor de topclubs in de eerste trainingsweek op weg naar de competitie natuurlijk om nieuwe zekerheden. Maar zijn die wel te vinden als hun tegenstand zich beperkt tot het vriendelijke enthousiasme van goedwillende amateurs?

Meer dan wat tumult in de provincie is het eigenlijk vaak niet: veel volk op de been, zelfs als bij Ajax de internationals die aan het WK deelnamen nog ontbreken. Veel doelpunten ook en rond de wedstrijdjes de prettige sfeer waarin alles kan en voetbal weer voor even echt van de mensen is.

Vandaar dat Ajax’ nieuwe trainer Henk ten Cate zaterdag in Bennekom zijn bevindingen met fluwelen tong uitspreekt. Wat kan hij anders?

‘We hebben goed getraind, hard gewerkt en zelfs met de jonge talenten tegen de amateurclubs laten zien hoe we dit seizoen willen spelen.’

Voor harde conclusies is het duidelijk nog te vroeg. Slechts éénmaal laat Ten Cate zijn behoedzaamheid varen en toont hij zich zeer uitgesproken. ‘Ik zeg nu al dat de komst van Jaap Stam geldt als de absolute toptransfer van de Nederlandse competitie.’

Ten Cate: ‘We weten allemaal hoe sterk hij is, we kennen zijn wilskracht, maar ik heb deze week ook gezien hoe Stam zijn winnaarsmentaliteit overbrengt op de ploeg. Als Emanuelson een bal laat lopen omdat hij een pijntje voelt, is Jaap er als eerste bij om te zeggen dat zolang je ‘au’ kunt zeggen, je ook een bal kunt trappen.’

‘Een geboren winnaar’, noemt zijn trainer hem, nadat Stam in de slotminuten van het niemendalletje in Bennekom, bij een 8-0 voorsprong, verbeten jacht maakt op een tegenstander die door lijkt te breken. Hij onderstreept nog eens zijn fitheid en gretigheid in een wedstrijd waarin hij alom aanwezig is, koppend scoort en medespelers met zijn aanwijzingen blijft stimuleren.

Jaap Stam wordt vandaag 34 jaar. Afgelopen week benoemde Ten Cate de 67-voudige international tot aanvoerder van Ajax. Negen jaar verbleef hij als speler van achtereenvolgens Manchester United, Lazio Roma en AC Milan in het buitenland, maar begin dit jaar liet hij weten ‘naar huis’ te verlangen.

Stam: ‘Ik kan er veel over zeggen, maar laat ik het er maar op houden dat het mooi was zo. Ik wilde gewoon weer eens bij mijn familie en vrienden kunnen binnenlopen om een kop koffie te drinken en bij te kletsen.

‘En bij mijn kinderen proefde ik hetzelfde gevoel. Italië is een mooi land, maar Italianen zijn veel geslotener dan hier vaak wordt gedacht.’

‘Het was mooi zo’, zegt hij ook als het gaat over de vergeefse poging van Marco van Basten om hem voor het WK terug te halen in selectie van het Nederlands elftal. ‘Spijt? Waarom zou ik? Ik was er gewoon klaar mee.’

Terwijl de jeugd van Bennekom, op zoek naar een handtekening, hem dreigt te overlopen, laat hij de uitkomst van het Italiaanse fraudeschandaal aan zich voorbij trekken. Ook zijn oude club, AC Milan, is daarbij betrokken.

Een schok? ‘Het vonnis verrast me minder dan het feit dat AC Milan erbij was. Ik ken AC Milan alleen maar als een fijne, chique en correcte club.’

Op weg naar huis heeft familieman Stam halt gehouden bij Ajax. Maar hij is niet gekomen om zijn carrière af te bouwen.

‘Ik wil met Ajax presteren, kampioen van Nederland worden. Met minder neem ik geen genoegen. Ik train heel scherp omdat ik alles wil winnen. Zelfs als de tegenstander De Lutte, Bathmen of Bennekom heet. Natuurlijk gaat mijn leeftijd een rol spelen. In de bosloop loop ik het liefst voorop, maar temidden van deze jonge honden gaat dat steeds meer moeite kosten.’

Het is vooral zijn ervaring die wordt aangesproken. ‘Ik ben niet de praatpaal die de volumeknop zo ver mogelijk openzet. Het is mijn tweede natuur om scherp op anderen te zijn, maar ik wil dat we in het team zo met elkaar omgaan.

‘Ik vind het een eer dat ik aanvoerder van Ajax mag zijn. Want Ajax blijft Ajax, een club met historie en ambitie. Ik voel me hier al na een week thuis. In Engeland en Italië kennen ze dit niet, topclubs die oefenen tegen amateurs. Maar het is mooi zo.’

Vanaf vandaag wordt het echt serieus bij Ajax, omdat de internationals zich aansluiten. Ten Cate: ‘Dat gaat vanzelf, want de internationals kennen de geur van de kleedkamer en de warmte van de club. Ze zullen alleen moeten wennen aan de nieuwe trainersstaf.’

Aanvoerder Jaap Stam zal ze bijstaan als ze dat willen, maar vraagt ook iets terug. ‘Ze moeten ook scherp op mij zijn. Want alleen zo word je met z’n allen beter.’

Meer over