Euforie basketballers duurt nog geen dag

Van euforie naar teleurstelling in iets meer dan vierentwintig uur. Voor de Nederlandse basketballers werden de eerste twee wedstrijden op het EK in Zagreb er twee van uitersten. Zondagmiddag, na de verloren wedstrijd tegen Macedonië (71-78), maakte het mijmeren over een plaats in de tweede ronde van het toernooi - na de zege van zaterdag op Georgië (73-72) - plaats voor realisme.

Lisette van der Geest
Nederlandse Charlon Kloof (rechts) in actie tegen Damjan Stojanovski van Macedonia tijdens de Eurobasket 2015. Beeld epa
Nederlandse Charlon Kloof (rechts) in actie tegen Damjan Stojanovski van Macedonia tijdens de Eurobasket 2015.Beeld epa

Voor aanvang van het EK wist Nederland dat als er een kans was om duels te winnen, dat in het eerste weekeinde moest gebeuren. Toch was de verbazing zaterdagmiddag groot na het spectaculair gewonnen duel tegen Georgië. Henk Norel stamelde: 'Dit zijn multimiljonairs, deze gasten verdienen miljoenen!'

Een dag later stond de speler uit de Spaanse competitie op dezelfde plaats in de mixed zone, maar nu balend: 'We hebben een grote kans laten lopen. Voor mijn gevoel konden we Macedonië hebben, maar wij wisten als team niet zo te 'connecten' als tegen Georgië.'

Zwakste

Op voorhand leek Macedonië de zwakste tegenstander uit de poule. Een maand voor het EK ontsloeg het land de bondscoach, maar uiteindelijk stond er zondagmiddag wel. een behoorlijke ploeg.

De reactie van de Georgische coach na het verlies van zaterdag tegen Nederland luidde: zij wilden meer winnen dan wij. Daaropvolgend zei de Nederlandse bondscoach Toon van Helfteren een dag later: 'Macedonië wilde vandaag liever winnen dan wij. En dat is zonde, want vandaag was een grote kans. Dat wisten we.'

Charlon Kloof en Worthy de Jong speelden zondag niet op het opvallend hoge niveau van een dag eerder. Nederland leed veel balverlies en liep continu achter de feiten aan, waar het een dag eerder juist was gelukt om de wedstrijd lange tijd te controleren.

Helemaal vreemdis dat niet, vond Van Helfteren. De laatste keer dat Nederland meedeed aan een EK was in 1989. 'We moeten wennen aan dit niveau. Zowel fysiek als mentaal. Je ziet dat de beste spelers van zaterdag nu betalen voor hun inspanning.'

Kleine kans

De kans dat Nederland deze week nog een wedstrijd wint op het EK, is zeer klein. Na de rustdag van vandaag speelt de ploeg op drie achtereenvolgende dagen tegen het veel sterker geachte Slovenië, Kroatië en titelfavoriet Griekenland. Om de tweede ronde te halen, moet Nederland nog minstens één wedstrijd winnen en is het afhankelijk van de resultaten van andere duels.

In de voorbereiding op het EK richtte de bondscoach zich op de eerste wedstrijd van het toernooi: die tegen Georgië. 'Daarna heb je minder dan vierentwintig uur om te hergroeperen voor een nieuwe tegenstander. Dat is niet geslaagd. Maar de groep iets verwijten? Nee, dat kan niet', zegt Van Helfteren. 'Ook onze voorbereiding ging met ups and downs. Dan is het niet verrassend dat dit nu ook gebeurt.'

Daarnaast is het verschil met andere landen groot, weet de coach. Het merendeel van zijn team speelt in de Nederlandse eredivisie. 'Daar kun je een paar wedstrijden verliezen en alsnog de titel te winnen. Andere landen hebben spelers die uitkomen in de NBA en de Euroleague. Daar werkt dat niet zo. Ook hebben mijn spelers nauwelijks de ervaring om binnen vierentwintig uur weer een volgende wedstrijd te spelen', zegt Van Helfteren.

Norel gelooft niet dat de winst van een dag eerder meespeelde tijdens de wedstrijd van zondag. 'Het maakte ons alleen maar hongeriger', zegt hij. 'Zaterdag hebben we geschiedenis geschreven. We deden iets ongelofelijks. Vandaag wilden we de volgende stap zetten, maar dat is helaas niet gelukt.'

Van Helfteren acht het niet realistisch dat dit in de komende dagen wel gebeurt. 'De drie landen waartegen we spelen, behoren tot de top-acht van Europa.' Desondanks luidt de filosofie van de bondscoach: niets is onmogelijk. Norel: 'Wedstrijden worden niet gewonnen op papier, maar op parket. We hebben er nog drie te gaan en zitten nog volop in het toernooi.'

Van Helfteren, recordinternational met 207 interlands, vestigde zondag weer een record: hij coachte zijn 85ste interland, een aantal dat geen van zijn voorgangers haalde. 'Ik drink er een biertje op', zei Van Helfteren spottend, terwijl hij het glas omhoog hield dat hem was toegestoken door de teammanager. 'Leuk hoor, zo'n record, maar ik was er niet mee bezig. Als ik het in kon ruilen voor de winst van deze wedstrijd, deed ik dat met plezier.'

Bondscoach Toon van Helfteren. Beeld epa
Bondscoach Toon van Helfteren.Beeld epa
Meer over