Erik Dekker terug in de schoolbanken

Hij is nog van de tijd dat een wielrenner die stopte zomaar in de ploegleiderswagen kon belanden. Als je Merijn Zeeman, de nieuwe leider van de coachstaf bij Rabo's opvolger Blanco hoort, is dat tegenwoordig onbestaanbaar. Erik Dekker, 6 jaar geleden begonnen als ploegleider, gaat dus weer naar school.

null Beeld

'Ik heb veel fouten gemaakt in het begin. Er werd wel eens gezegd dat een ploegleider de chauffeur van een mechanieker was. Ook door mij. Gekscherend, maar ook met een serieuze ondertoon. Het was vroeger misschien ook wel een beetje zo. Je leidde de ploeg, maar met de renners deed je verder niet zo veel.'

Erik Dekker doet zijn verhaal tijdens het trainingskamp van het Blanco Pro Cycling Team op Fuerteventura. De eerste bijeenkomst van de 2 jaar durende opleiding Master in Coaching aan het Johan Cruyff Institute heeft hij achter de rug. Dekker is enthousiast: 'Het is een opleiding op maat, maar niet specifiek wielergericht. Het heeft niet zo veel te maken met twee wielen en een frame. Het gaat er vooral om dat je jezelf leert kennen. Het gaat om de coach, niet hoe ik jou moet coachen. Dat is de volgende stap. Nu is het zien wat een discussie doet met een groep, wat het effect kan zijn van een grap of een opmerking. Ik zie in dat het niet ideaal is om van renner meteen ploegleider te worden. Bovendien wordt er van een coach, want dat zijn we veel meer aan het worden dan ploegleider, anno nu ook veel meer verwacht.'

Hij was al beland in veranderde inzichten. Bij de Raboploeg werden ploegleiders na de affaire Rasmussen renner-regisseurs. 'We werkten al met Peter Murphy, die ons begeleidde. Ik heb er best veel opgestoken, maar het was toch iets meer abracadabra voor mij. Niets ten nadele van Murphy, ik ken genoeg coaches die heel goed met hem werkten maar ik had te vaak het gevoel: ik snap jou niet. Ik neem mezelf kwalijk dat ik in die tijd niet proactief op zoek ben geweest naar oplossingen. Ook privé liep ik vast.'

De toen nog bankploeg veranderde de structuur afgelopen najaar, nog onwetend dat de hoofdsponsor zou verdwijnen. Dekker werd voor de keuze gesteld: meegaan in de nieuwe werkwijze of wegwezen. Hij zag geen tweestrijd. 'Als we dit traject niet waren ingegaan was ik misschien wel gestopt. Ik had al langer het idee dat de motivatie aan het wegzakken was bij mij, misschien wel bij iedereen.'

Dat laatste wil hij nader toelichten: 'Niet iedereen zal het zich gerealiseerd hebben, maar er was wel iets nodig. Rabobank was een instituut, maar je kreeg er geen 'sjoege' meer in. Er hing altijd een bank boven de ploeg. We waren wel met veranderingen bezig, maar het feit dat de bank stopte geeft ons wel de kans om een frisse start te maken.'

Er was een imagoprobleem, erkent Dekker. 'We moeten wellicht de hand in eigen boezem steken. Team Sky kreeg de credits maar wij waren net zo vooruitstrevend bezig. We vertelden alleen niet waar we mee bezig waren. Nu zie ik opeens weer renners die trots zijn op hun ploeg. De zekerheid valt weg; iedereen moet weer vechten voor zijn toekomst. Van luxe gaat een sporter, en ook een ploegleider, niet beter presteren.'

Meer over