'Enige overdrijving is de FIFA niet vreemd'

In opdracht van de FBI werden vanochtend in Zürich zes FIFA-officials aangehouden op verdenking van corruptie. De FBI heeft nog drie officials op het oog. Ondertussen is ook de Zwitserse justitie een onderzoek gestart. Kortom: de wereldvoetbalbond ligt onder vuur. Volkskrantverslaggever Mark Misérus is samen met collega Willem Feenstra in de Zwitserse stad voor de verkiezing voor het voorzitterschap van de FIFA, aanstaande vrijdag.

null Beeld getty
Beeld getty

Verandert dit het speelveld in aanloop naar de verkiezing van aanstaande vrijdag?
'Ja, Blatter heeft er een tegenstander bij.'

Kun je iets vertellen over de officials die zijn opgepakt?
'Er wordt gezegd dat er veertien verdachten zijn over de gehele wereld, waarvan er negen FIFA-officials zijn. Zes zijn vanochtend opgepakt in Zürich. De anderen zijn op dit moment in andere landen. Eén daarvan is Jack Warner, een zakenman uit Trinidad en Tobago. Om hem was in het verleden al veel te doen. Hij kwam onder meer in opspraak vanwege het niet betalen van premies aan de spelers van Trinidad en Tobago na het WK 2006 en is meerdere malen in verband gebracht met corruptie. Een ander is José Maria Marin, van 2012 tot vorige maand nog president van de Braziliaanse voetbalbond.'

De zes die in Zürich van hun bed zijn gelicht, zijn geen waterdragers.
'Nee, dat zijn hele hoge figuren. Jeffrey Webb werd getipt als opvolger van Blatter. Hij is vicepresident in het uitvoerend comité en president van de CONCACAF, de voetbalbond van Noord- en Midden-Amerika. Het schijnt een aimabele en welbespraakte man te zijn. Hij zal het nu wel wat lastiger krijgen.'

Jeffrey Webb. Beeld epa
Jeffrey Webb.Beeld epa

Wat vind je het opvallendste aan deze hele zaak?
'Dat het een paar dagen voor de verkiezing gebeurt. Het onderzoek van de FBI loopt al drie jaar en ze hebben er in die tijd helemaal niets over losgelaten. De precieze reden waarom het nu plaatsvindt, is onduidelijk. Misschien omdat alle officials voor de verkiezing nu in één land en op één plek zijn. Dat kan de uitlevering makkelijker maken. Maar het kan ook zo zijn dat de FBI pas deze week de zaak echt heeft rond gekregen. Vanmiddag geeft de FBI om 15.30 uur Nederlandse tijd een persconferentie in Brooklyn, New York. Dan weten we meer.'

Jullie zijn nu in Zürich. Hebben jullie gisteren nog iets gemerkt van de op handen zijnde arrestatie?
'Helemaal niets. Het was een flitsactie. Toevallig waren we gisteravond nog in het hotel waar de officials sliepen. Toen was het letterlijk stilte voor de storm - het was er behoorlijk rustig. Het is een duur, bijna protserig, hotel. De FIFA-top zit daar altijd in aanloop naar congressen. Ze hebben er ook al vergaderd. Bij de volgende vergadering zal die top niet helemaal compleet zijn, schat ik.'

Het Baur au Lac-hotel in Zürich. Beeld afp
Het Baur au Lac-hotel in Zürich.Beeld afp

The New York Times bracht vandaag het nieuws als eerste. Waren ze hier al eerder van op de hoogte?
'Ze zijn in ieder geval goed geïnformeerd. Met drie bronnen rond het onderzoek heb je de zaak rond. Ze zaten ook in de lobby van het hotel. Of ze hebben er een kamer geboekt, maar dat is peperduur, of ze waren er al vroeg omdat ze wisten dat er iets ging gebeuren.'

De vetste vis, Sepp Blatter, is niet opgepakt. Gaan deze arrestaties nog gevolgen hebben voor de aankomende verkiezing voor het FIFA-voorzitterschap?
'Ik sluit nu helemaal niets meer uit. Het was de grote vrees van hem dat dit zou gaan gebeuren. Het blijkt maar weer eens dat niemand controle heeft over de Amerikaanse overheidsinstanties. De parallel met Lance Armstrong is snel getrokken. Die is uiteindelijk ook ten val gebracht nadat de Amerikaanse autoriteiten zich ermee gingen bemoeien. Om het in voetbaltermen te houden: dit is een harde tackle op de benen van Sepp. Ik ben vooral benieuwd hoe Blatter zich nu voelt.'

Sepp Blatter. Beeld ap
Sepp Blatter.Beeld ap

Jullie zaten vanmiddag ook in de zaal bij de persconferentie, toen de FIFA stelde juist blij te zijn met het onderzoek van de Zwitsers en Amerikanen. Ze zien zichzelf als 'beschadigde partij'.
'Ik had niet anders verwacht dan dat er zoiets zou worden gezegd. De FIFA kiest zijn woorden zorgvuldig. Zo noemen ze zelf ook geen namen. Dat laten ze anderen doen. En enige overdrijving is de organisatie niet vreemd. Ze proberen het zo te draaien dat dit eigenlijk goed is. Dat is natuurlijk niet zo, dat ziet de hele wereld.'

Hoe was het bijwonen van die persconferentie?
'Het was voor mij de eerste kennismaking met de glazen kolos bovenop de Zürichberg, oftewel het hoofdkantoor van de FIFA. Ze maakten bekend dat FIFA zelf aangifte had gedaan bij de Zwitsers in november vorig jaar. Dat was wel opvallend. Het is wel interessant om te weten waarom ze dat aangifte hebben gedaan, en wat er dan precies in dat volledige rapport van Garcia stond.'

null Beeld epa
Beeld epa

En hoe was dat na de persconferentie, met de journalisten onder elkaar?
'Vooral die Britten ruiken bloed. Ze proeven het misschien ook wel en hakken vol in op Blatter. Hij moet hangen. Dat merk je ook aan hoe ze hier rondlopen, met de borst vooruit en ook een beetje nerveus, want ze willen niets missen. Ze zijn al jaren bezig om corruptie bij de FIFA aan te tonen. Dit is hun dag.'

Hoe zie jij dat?
'Er is geen nuance meer. De FIFA is zo'n ontzettend grote organisatie geworden en kan onmogelijk iedereen in de gaten houden. Als er een Afrikaan ergens een greep uit de kas doet, is de hele FIFA corrupt. Het lekt naar boven.'

null Beeld getty
Beeld getty
Meer over