Emotionele Roddick wil nog even blijven

Een filmpje met de hoogtepunten uit zijn loopbaan maakte vrijdag in de kleedkamer de nodige emoties los bij Andy Roddick. Vol inspiratie stapte de Amerikaanse tennisser na dit eerbetoon de baan op voor zijn wedstrijd in de tweede ronde van de US Open tegen het Australische talent Bernard Tomic. Met 6-3 6-4 6-0 verlengde de Amerikaan voor het enthousiaste publiek zijn loopbaan.

null Beeld ap
Beeld ap

'Dat filmpje was zo geweldig', zei Roddick, die donderdag zijn afscheid aankondigde. 'Ik waardeerde het heel erg. Ik wilde er daarna echt voor gaan op de baan. Ik wil toch nog wel even iets langer blijven.'

Er kwam veel op Roddick af nadat hij had bekendgemaakt dat hij na de US Open zijn loopbaan beëindigt. Hij kreeg talloze reacties uit de tenniswereld en ook daarbuiten. Hij was toch wel wat nerveus voor de wedstrijd. 'Het was toch wel spannend wat er zou gebeuren. Ik heb al zoveel wedstrijden gespeeld, maar nooit zo'n partij. Het kon de laatste uit mijn loopbaan zijn. Ik dacht daar toch wel de hele tijd aan en kende deze zenuwen ook eigenlijk niet.'

Zijn coach Larry Stefanki hielp Roddick rustig te worden. 'Hij moest me toch wel even vertellen dat ik moest stoppen met denken en dat ik er gewoon voor moest gaan.' Hij kwam tegen Tomic nauwelijks in de problemen. Hij produceerde 13 aces en had binnen 1,5 uur de overwinning binnen.

De 19-jarige Tomic bekende na afloop dat hij behoorlijk onder de indruk was van de volle tribunes in het Arthur Ashe Stadium. 'Het was best lastig om voor het eerst voor 22.000 mensen te tennissen. Maar hij speelde ook wel heel goed. Ik had niet veel kansen om iets te doen.' Roddick neemt het in de volgende ronde op tegen de Italiaan Fabio Fognini.

Bij de vrouwen haalde Victoria Azarenka moeiteloos de vierde ronde. De Wit-Russische nummer 1 van de wereld gunde de Chinese Zheng Jie slechts één game: 6-0 6-1. Ze treft in de vierde ronde de Georgische Anna Tatishvili, die de Luxemburgse Mandy Minella in twee sets naar huis stuurde: 7-5 en 6-0.

Ook de Britse Laura Robson maakte indruk. Nadat ze Belgische Kim Clijsters met 'pensioen' had gestuurd, was ze ook te sterk voor de Chinese Li Na (6-4 6-7 6-2). In de volgende partij treft ze de Australische titelverdediger Samantha Stosur. 'Ik heb toch wel een lekkere loting', grapte de 18-jarige tiener na afloop. 'Het zal weer een zware partij worden.'

Meer over