EK vrouwenvoetbal mikt op 200 duizend bezoekers

Een EK voor vrouwen in zeven steden, van Doetinchem tot Tilburg, exclusief gespeeld op echt gras, met een streven van zeker 200 duizend toeschouwers in drie weken. WEURO 2017, de afkorting van het toernooi, presenteerde zich dinsdag aan de voetbalwereld met de groepsloting.

De Nederlandse vrouwenploeg tijdens het WK in Canada.Beeld ANP

Het Europese kampioenschap voor vrouwen dus, voetbalzomervertier van 2017, gehouden van 16 juli tot 6 augustus. 'Mooi en pittig', noemde de Nederlandse bondscoach Arjan van der Laan de loting in het prachtige Luxor Theater in Rotterdam. 'Het kriebelt al een tijdje', aldus aanvoerster Mandy van den Berg. 'Nu wordt het concreet, met de invulling van de landen.'

Voetballen tegen Noorwegen dus, in Utrecht op 16 juli, tegen Denemarken in Rotterdam (bij Sparta) op 20 juli, en als groepsafsluiter de vrouwenversie van de Derby der Lage landen tegen België in Tilburg, dicht bij de grens. En wat te denken van Duitsland - Zweden, de herhaling van de olympische finale, als opening van groep B, waaruit de mogelijke tegenstander van Nederland voor de kwartfinale komt.

Bondsvoorzitter Michael van Praag sprak vol trots, net als zijn voormalige rivaal bij de verkiezingen Alexander Ceferin, de dit jaar gekozen voorzitter van de UEFA. Ze waren weer aardig voor elkaar en de Sloveen sprak wervend: 'Het EK zal een nieuw hoofdstuk vormen in de bloeiende toekomst van het vrouwenvoetbal.'

De Nederlandse oud-international Manon Melis en de voormalige Duitse vedette Nadine Kessler verrichtten de loting met, voor het eerst bij de vrouwen, zestien landen, waaronder vijf debutanten. Er zijn 31 wedstrijden, de totale capaciteit is 400 duizend plaatsen in zeven steden: Breda, Deventer, Doetinchem, Enschede, Rotterdam, Tilburg en Utrecht.

Hoe die stadions vol te krijgen? 'Dat is hard werken', aldus toernooidirecteur Bert van Oostveen, wiens stichting met een budget van twaalf miljoen euro werkt. 'Het vorige toernooi in Zweden zat iets boven de 200 duizend bezoekers.' De kaartverkoop begon dinsdag. De duels van Nederland zullen wel uitverkocht raken. Het probleem bij zo'n vrouwentoernooi is om publiek te trekken naar een wedstrijd als Schotland - Portugal.

Ook Pierre van Hooijdonk liet zich zien, als onlangs aangestelde ambassadeur van het EK. 'Ik houd ervan om in te gaan tegen het negatieve beeld dat veel mannen hebben over vrouwenvoetbal. Iedereen keek naar de handbalvrouwen, bij hun halve finale op de Olympische Spelen. En voor Dafne Schippers zetten we de wekker. De nationale vrouwenploeg verdient ook onze steun. Al die vergelijkingen met de mannen zijn onzinnig. Schippers loopt ook niet tegen Bolt.'

Van Hooijdonk maakte een jaar of 40 geleden al kennis met vrouwenvoetbal, toen dat nog vrij zeldzaam was. 'Mijn oma werkte op zondagen in de kantine van SC Welberg. Dan at ik een frikadelletje en keek ik vanaf een uur of tien naar de vrouwenploeg. Ik wilde gewoon alle voetbal zien.'

Alle duels zijn op echt gras. Het kunstgrasveld bij Sparta verdwijnt. Bondscoach Van der Laan: 'Gelukkig. Van een mooi grasveld word ik vrolijk. En in de zomer moet het toch mogelijk zijn een grasveld te onderhouden.'

Poule A
Nederland
Noorwegen
Denemarken
België

Poule B
Duitsland
Zweden
Italië
Rusland

Poule C
Frankrijk
IJsland
Oostenrijk
Zwitserland

Poule D
Engeland
Schotland
Spanje
Portugal

Wedstrijden
Nederland - Noorwegen, zondag 16 juli, Utrecht
Nederland - Denemarken, donderdag 20 juli, Rotterdam
Nederland - België, maandag 24 juli, Tilburg

Meer over