Eindelijk schittert Barcelona's ster weer

Ajax zal vanavond tot het uiterste moeten gaan om Lionel Messi af te stoppen. Na een relatief matig jaar heeft de vedette de rug gerecht. Messi 2.0 scoort weer, en hij is iets agressiever.

Lionel Messi Beeld epa
Lionel MessiBeeld epa

Noem hem de Complete Messi, noem hem Messi 2.0. Feit is: Lionel Messi (27) heeft de rug gerecht na een van de minste jaren uit zijn met successen gelardeerde loopbaan. De ster van Barcelona heeft weer wat van zijn schittering terug, zoals misschien vanavond is te zien als Ajax in Camp Nou mag proberen een op papier onafwendbare nederlaag te voorkomen.

De trainer van Barcelona moet maandag lastige vragen beantwoorden op trainingscomplex Joan Gamper. Aanleiding is een gebeurtenis tijdens Barcelona - Eibar, zaterdag. Luis Enrique wilde na 77 minuten het jonge talent Munir El Haddadi binnen de lijnen brengen, ten koste van Messi. Die had even daarvoor de 3-0 gemaakt, na een weergaloze solo - met Neymar als tussenstation - en een schot via de paal als toegift.

Messi dacht er anders over en stak zijn duim op naar de trainer. Geen reden om mij te wisselen, leek hij te bedoelen. Even later kwam Munir alsnog het veld in, waar hij Neymar afloste. Die zegt maandag, zonder de bedoeling om zich in een polemiek te mengen: 'Iedereen heeft het recht om te spelen. Ik doe wat mij gevraagd wordt.'

Madrileense sportkranten - Marca voorop - ruiken bloed, in een misschien wel cruciale week waarin Barcelona zaterdag bij Real Madrid op bezoek moet. Ze vragen zich af: is de trainer de baas bij Barcelona of de sterspeler? Luis Enrique wordt bovendien achtervolgd door een uitspraak van eerder deze maand. 'Messi geniet totale vrijheid', zei hij toen.

Een dag voor de wellicht voor groep F bepalende speeldag in de Champions League beklemtoont de trainer dat alleen hij de beslissingen neemt. 'Ik kijk naar wat mijn belang is.' Dat belang is vanavond dus: winnen van Ajax, dat door het verlies van Barcelona in Parijs slechts een punt minder heeft dan de Spanjaarden. PSG, met een punt meer, is koploper.

null Beeld Guus Dubbelman / vk
Beeld Guus Dubbelman / vk

Afhankelijkheid

Winnen gaat nu eenmaal makkelijker met Messi in de ploeg, hoewel de rentree van de geschorste Suarez aanstaande is. Met Messi sprak Luis Enrique dit seizoen daarom over hoe de ploeg los kan komen van de Messidependencia, de Messi-afhankelijkheid. De Argentijn kreeg te horen dat hij zich nog vaker in de rol van aangever moest schikken, om meer variatie te genereren voor de ploeg. Een plan-B had Barcelona niet wanneer Messi geblesseerd was of uit vorm.

Dat is ook niet nodig, zolang Messi blijft voetballen zoals alleen hij dat kan. Zaterdag was hij tegen Eibar aangever bij de 1-0 van Xavi en afmaker bij het laatste doelpunt, een klassieker uit zijn oeuvre. Bij Ajax kunnen ze er, na de 4-0 in Camp Nou een jaar geleden, over meepraten.

Ajax voetbalde toen een helft lang redelijk, maar Messi scoorde drie keer. Het eerste doelpunt maakte hij, tot afgrijzen van Ajax-trainer Frank de Boer, uit een vrije trap. 'Dat is niet eens zijn specialiteit.'

Messi sjokt veel en vaak in het veld, onderwijl constant bespied door de verdedigers die de taak hebben om hem van voetballen af te houden. Zo ging het tegen Eibar ook. Maar dan ziet hij de bal naderen en kan hij, als door de bliksem getroffen, in actie schieten. Hij is, eigenlijk zoals heel Barcelona, het leukst om te aanschouwen wanneer iets snel en in een keer moet gebeuren.

Ogenschijnlijk heeft de Argentijn zijn plezier hervonden, na het bijna als verloren te beschouwen seizoen 2013-2014. Natuurlijk, Messi speelde een WK-finale, tegen Duitsland, die met 1-0 verloren ging. En in Brazilië werd hij, niet tot ieders instemming, verkozen tot beste speler van het toernooi. Zelf bliefde hij de prijs evenmin: veel liever was hij wereldkampioen geworden, misschien ook om de eindeloze discussie te smoren of hij werkelijk beter is dan Diego Maradona.

null Beeld Guus Dubbelman / vk
Beeld Guus Dubbelman / vk

De Boer moet puzzelen

Bij Barcelona dubt trainer Luis Enrique wie van zijn drie keepers hij zal opstellen . Ajax-collega Frank de Boer moet puzzelen uit nood, nu hij vanavond zowel Nicolai Boilesen als Thulani Serero moet missen. Boilesen komt nog bij van zijn hersenschudding, opgelopen in een interland. Serero verliet zaterdag tegen Twente het veld met een hamstringblessure. De Boer lijkt te kiezen voor een middenveld met Klaassen, Andersen en Zimling. Viergever zal, afgaande op de training van maandag, als linksback Boilesen vervangen.

Doelpuntenmachine

Messi is bovendien elk jaar een beetje minder doelpuntenmachine geworden. De daling voltrekt zich al sinds 2011-2012, het seizoen van zijn absolute hoogmis. Vijftig competitietreffers maakte Messi toen alleen al. Een jaar later waren het er nog 46, vorig jaar mede door blessureleed krap 28. Nu staat hij alweer op zeven, in acht wedstrijden.

Het kan beter. Vorig jaar mislukte niet alleen de titelrace, maar ook de Champions Leaguecampagne. Barcelona aast op revanche, na de verdiende uitschakeling in de kwartfinale door Atlético Madrid, in april dit jaar.

Ajax is gewaarschuwd. 'We kunnen de deuren niet gaan openzetten', zegt De Boer daarom, hoewel hij zich gelukkig zal prijzen dat Luis Suarez pas komend weekeinde speelgerechtigd is.

Als hij hoort van de veronderstelde 'wisselweigering' van Messi, moet de trainer even grijnzen. Messi 2.0? Hij ziet vooral een voetballer van wereldklasse die in zijn drang tot manifestatie misschien ook wordt gevoed door een privéoorlogje met Cristiano Ronaldo. 'Hij is misschien ietsje agressiever dan vorig seizoen. Maar hij wil vooral overal en altijd spelen.'

Meer over