Een ongeëvenaarde greep naar de macht

Twee keer keek Christopher Froome om nadat hij de leiding had genomen in de negende etappe van de Vuelta. De eerste keer was net voorbij een bocht. Hij zag niets en waande zich veilig. De tweede keer was vijftig meter voor de finish. Toen keek hij opeens in het gezicht van Tom Dumoulin.

Tom Dumoulin komt net voor Chris Froome als eerste over de streep in de negende etappe van de Vuelta. Beeld afp
Tom Dumoulin komt net voor Chris Froome als eerste over de streep in de negende etappe van de Vuelta.Beeld afp

Dat is in één alinea de grote betekenis van wat er zondag gebeurde in de negende etappe van de Vuelta. De greep naar de macht van de 24-jarige Dumoulin is ongeëvenaard in de recente Nederlandse wielergeschiedenis.

Zeker, Michael Boogerd en Erik Dekker lieten zich gelden in de grote ronden, maar deden zelden of nooit mee in de strijd om de top in het algemeen klassement. Ook Robert Gesink, Laurens ten Dam en Bauke Mollema kwamen tot toe niet verder dan een belangrijke bijrol daarin. Mollema droeg één dag de leiderstrui in de Vuelta, net zoals Dumoulin dat eerder ook deed in de afgelopen week.

Maar zijn dubbelslag van zondag was van een ander kaliber. Daarmee lijkt hij zich te hebben geplaatst in de traditie van Nederlandse klassementsrenners. Erik Breukink was 15 jaar geleden de laatste vertegenwoordiger daarvan.

Tom Dumoulin in de leiderstrui tijdens de podiumceremonie na de negende etappe in de Vuelta. Beeld anp
Tom Dumoulin in de leiderstrui tijdens de podiumceremonie na de negende etappe in de Vuelta.Beeld anp

'Ongelooflijk', stamelde Tom Dumoulin na zijn aankomst bovenop de Alto Cumbre del Sol. En dat was het ook. Niet alleen passeerde hij Tourwinnaar Froome op het allerlaatste moment. Met de belangrijke bergritten in aantocht vestigde hij zich als een soeverein aanvoerder van het klassement.

De Colombiaan Esteban Chaves, de onttroonde rodetruidrager, is met 59 seconden ruim naar achteren geworpen. Joaquim Rodriguez, de Spaanse favoriet, is de grootste bedreiging, maar ook nog altijd op 57 tellen. Alejandro Valverde, Fabio Aru, Nairo Quintana en Chris Froome hebben alle vier meer dan een minuut aan de broek.

Sterker en weerbaarder dan ooit

In de Ronde van Zwitserland, eerder dit jaar, liet Tom Dumoulin al zien welke potentie er in hem schuilt. Met twee overwinningen in even zoveel tijdritten reikte hij tot het erepodium. Ook in de koninginnenrit met finish in Oostenrijk handhaafde Dumoulin zich voorin door zuinig met zijn krachten om te springen.

Uiteraard liet hij zich zondag niet meeslepen in al te grootse verwachtingen. De Ronde van Spanje is andere koek. Bovendien moet nog blijken of hij al fysiek in staat is drie weken op zijn toppen te presteren.

De Vuelta is zijn eerste wedstrijd nadat de Tour de France al in de derde rit voor hem eindigde. De eerste weken moest hij niet alleen herstellen van zijn schouderblessure, maar ook de teleurstelling verwerken. Ook toen was Tom Dumoulin in de race voor de koppositie in het klassement.

Dumoulin schiet Froome voorbij op vijftig meter voor de finish. Beeld anp
Dumoulin schiet Froome voorbij op vijftig meter voor de finish.Beeld anp

Na de hoogtetraining in het Italiaanse Livigno lijkt Dumoulin sterker en weerbaarder dan ooit. Zijn fort is altijd de tijdrit geweest, een discipline die over ruim een week op het programma staat. Verder leek zijn talent zich te beperken tot eendaagse wedstrijden als de Amstel Gold Race en ronden van een week. Maar inmiddels mag geen enkel talent meer worden uitgesloten. Opvallend is vooral het verstand waarmee Tom Dumoulin dezer dagen koerst, te midden van al die matadoren.

Beslist op de Cumbre del Sol

De rit werd zondag beslist op het enige obstakel van belang aan de Costa Blanca. De Cumbre del Sol, een 'muur van 3,5 kilometer, is vooral bekend als traininglocatie in de aanloop naar een nieuw seizoen. Heel wijs liet Dumoulin op de steilste stroken het initiatief aan de concurrentie. Daar, aan de voet val de klim, togen de ploeggenoten Quintana en Valverde ten aanval. Tom Dumoulin liet zich op die momenten meevoeren met de groep.

Zijn offensief volgde op een vlakker gedeelte. Aanvankelijk kon Chaves dat nog beantwoorden, maar zijn weerstand brak uiteindelijk onder de aanhoudende aanvallen. Op minder dan een kilometer achtte Chris Froome, duidelijk nog op zoek naar het juiste ritme, zijn tijd gekomen. Samen met Joaquin Rodriguez sloot Froome aan bij Dumoulin, wiens krachten op dat moment gesloopt leken.

Rodriguez deed als eerste een gooi naar de ritzege, maar zijn aanval werd gepareerd. Daarmee leek de weg voor Froome open te liggen. Maar met de verslagen Spanjaard als bruggenhoofd wipte Tom Dumoulin in laatste instantie over hem heen.

'Ik ben kapot', zei Chris Froome na afloop. 'Ik dacht dat ik de zege binnen had. Maar Dumoulin laat in deze ronde een geweldige vorm zien. Alle respect voor hem. Hij is een jonge wielrenner met een geweldige toekomst.' Veelbetekende woorden uit de mond van een tweevoudig Tourwinnaar.

Meer over