Een 'Nederlandse' doelman uit België

Op de open dag van Willem II, voor het begin van het voetbalseizoen, presenteerde Kris Mampaey zich nog aan het Tilburgse publiek als een loyale stand-in van de populaire doelman Jimmy van Fessem....

Kris Mampaey is naast Luc Nilis (PSV) een van de twee Belgen die aan de Champions League meedoen. Vanavond speelt Willem II daarin zijn tweede wedstrijd in en tegen Bordeaux. Mampaey zal het Tilburgse doel verdedigen. Hij doet dat al het hele seizoen, routineus alsof het nooit anders is geweest.

'Ik draai ook al tien jaar mee in het profvoetbal', zegt de 27-jarige keeper. 'Je wordt ouder, rustiger ook. En ik voel me lekker. Het samenspel met de verdediging gaat steeds beter. Je merkt dat ze meer en meer de bal via mij in de ploeg willen houden.'

Vergeleken met Van Fessem is Mampaey ook een stuk rustiger. Zijn wat flegmatieke houding wordt wel eens verward met een geringe ambitie. Assistent-trainer Boeve sprak hem destijds ook aan op zijn al te bescheiden praatje voor de fans.

Maar die indruk is onjuist volgens Mampaey. 'Vroeger was ik juist te gedreven. Daardoor maakte ik fouten. Daarom houd ik het nu wat rustiger. Maar van binnen klopt het heus wel.'

Al meteen vanaf de eerste wedstrijd kreeg Mampaey de voorkeur van trainer Adriaanse. In de voorbereiding bleek hij beter te kunnen meevoetballen dan Van Fessem. Met het wegvallen van Hyypiä, de betrouwbare verdediger die naar Liverpool vertrok, werd dat een essentiële kwaliteit geacht.

Ironisch genoeg kwam Mampaey drie jaar geleden niet meer aan de bak bij Lierse SK omdat zijn voetenwerk juist te kort schoot. Hij was een lijnkeeper en dat vond Erik Gerets, de trainer van toen, ouderwets. Daarom kreeg Stanley Menzo de voorkeur. En wat misschien nog wel ironischer is: zaterdagavond hoort Gerets bij de opponent als Willem II tegen PSV speelt. En een week later is Ajax de tegenstander waar Menzo nu het lot van de bankzitter draagt.

Maar Mampaey zoekt geen revanche en kent evenmin leedvermaak. 'Ik kan Stanley alleen maar dankbaar zijn. Hij was door zijn manier van keepen een aangename verrassing in België. Ik heb nog anderhalve maand met hem gewerkt en heb er toch wat van kunnen oppikken.'

Zijn herscholing werd voltooid in Tilburg waar oud-doelman Joop Hiele hem onder handen nam. 'Joop heeft van mij een Nederlandse keeper gemaakt. Met een vrije man voor de verdediging moet je de vrije ruimte voor je benutten. Dat verlangt de trainer ook van mij.'

Kris Mampaey werd door de voormalige trainer Calderwood naar Willem II gehaald omdat Ronald Jansen herstellende was van een hernia-operatie. Mampaey belanddde in het tweede elftal, al mocht hij aan het slot nog wel zijn steentje bijdragen aan handhaving in de eredivisie.

Maar met de komst van Adriaanse werd Jimmy van Fessem vaste keus. Getwijfeld aan zichzelf heeft Mampaey in die periode nooit. 'Je moet ook een beetje geluk hebben. Vorig jaar ging op de training ook alles goed, maar er was geen enkele reden om Jim te vervangen.

'Ik heb toch altijd het gevoel gehouden dat ik één van de twee keepers was. En dat heb ik nu nog. Dat vind ik ook belangrijk voor Jim om te weten. Als je onderscheid gaat maken, kleineer je mensen en dat wil ik absoluut niet. Natuurlijk is het een grote ontgoocheling voor hem. Maar hij stelt zich perfect op. We zijn goede collega's, missschien wel iets meer dan dat.'

De veranderde verhoudingen zijn in België niet onopgemerkt gebleven en Kris Mampaey heeft de stille hoop dat ze niet zonder gevolgen blijven. 'Als ik goed presteer in de Champions League is het logisch dat de bondscoach me in de gaten houdt. Maar je moet wel realistisch blijven. Ik heb twee jaar niet gespeeld.'

Meer over