Een basketbalclub als Brabants bindmiddel

halve finale play-offs..

bergen op zoom Om hem heen had Erik Braal de afgelopen dagen alleen maar arrogantie geproefd. Bij de leden van de businessclub, de supporters, zelfs bij de spelers. Iedereen liet de coach van Bergen op Zoom weten dat zijn ploeg na twee zeges ook het derde duel in de play-offs tegen Leeuwarden wel eventjes naar zich toe zou trekken.

Een finaleplek om de nationale basketbaltitel leek zo goed als zeker. ‘Dat sfeertje paste ons niet.’

Als zijn ploeg in de laatste seconde van een boeiend gevecht met 95-97 onderuit gaat en de feestvreugde onder de eigen aanhang abrupt tot een einde komt, toont Braal zich helemaal niet ontevreden met de nederlaag. ‘Het is fantastisch voor de reeks dat we hier niet hebben gewonnen. Nu moeten we de rug weer rechten. Dat is uitstekend voor ons. De arrogantie als team heeft ons opgespeeld. We zijn Bergen op Zoom maar, we zijn helemaal niet zo goed.’

De vooruitzichten voor de thuisclub leken nog wel zo gunstig. De twee eerdere ontmoetingen tegen Leeuwarden werden met een voordelige marge van 13 en 15 punten beslecht. Braal ziet dat de wedstrijdstatistieken aangeven dat zijn mannen niet hadden mogen verliezen. ‘Tweepunters, driepunters, vrije worpen, rebounds, turnovers, alles was in ons voordeel. Behalve de concentratie. Maar die gegevens staan niet op papier.’

Teneinde het amusementsgehalte op te krikken zijn zaterdagavond in sporthal Boulevard de goedwillende, vaste dansmariekes vervangen door vijf originele chearleaders. Aan de wand hangt een nieuw scorebord, waarop ook de fouten van de spelers worden bijgehouden. Het fanatieke deel van de supportersschare toetert en trommelt er vrolijk op los.

Zeven jaar nadat Marcel Löhr in West-Brabant een professionele basketbalorganisatie overeind heeft gezet, is de ploeg niet alleen prestatief gegroeid, maar begint ook te wortelen in de plaatselijke samenleving. ‘Dat komt doordat we van begin af aan clinics geven op scholen en wijkactiviteiten ontplooien. Wij proberen duizenden kinderen per jaar op een positieve manier te beïnvloeden op het gebied van niet-roken, obesitas, bewegen en gezond eten.’

Door een convenant met de gemeente Bergen op Zoom maken twee clinicians in vaste dienst bij de club zomers een tour door de wijken. ‘Dan trekken we vaders, moeders en kinderen bij elkaar’, zegt Löhr.

‘Op grote pleinen gaan we basketballen en organiseren ook andere sporten. Voor de meisjes is er streetdance. Je ziet dat de bevolking naar elkaar groeit.’

Het gevolg van de activiteiten in combinatie met het mannenteam in de eredivisie is dat technisch manager Löhr de amateurtak van de club sterk ziet groeien. ‘Het is de spin-off van alles wat we doen. We proberen de opleidingspiramide zo breed mogelijk proberen te maken zodat we uiteindelijk ook lokale spelers kunnen laten doorgroeien.’

De sleutel tot het succesvol functioneren van de club zijn de vele vrijwilligers, meent Löhr. ‘Zij zijn bij ons onderdeel van het team. Rond de wedstrijden vormen ze een grote familie. Je kunt het een beetje vergelijken met PSV. Het is zakelijk, maar met een warm menselijk gevoel.’

Voorzitter Rick Mijnsbergen is verantwoordelijk voor de vrijwilligers. Hij is uit de financiële wereld gestapt en studeert nu filosofie. ‘Ik wil iets betekenen voor de maatschappij. Voor die boodschap vind ik sport en met name basketbal een fantastisch middel om anderen te bereiken. Mijn taak is om goede mensen om me heen te verzamelen. De vele vrijwilligers zijn ons grootste bezit.’

Dinsdagavond volgt het vierde duel in een reeks om drie gewonnen wedstrijden. Braal is optimistisch over de winstkansen voor zijn team. Misschien is het zijn laatste seizoen in Bergen op Zoom. Hij wil er zelf niets over kwijt, maar het schijnt dat Den Bosch zal kiezen voor hem of voor Arik Shivek. ‘In de tussenstand staan we met 2-1 voor. We hebben aan een overwinning voldoende. Als wij de finale willen halen, moet het bij ons niet van een leien dakje gaan. Daar kan het team niet tegen. Maar na vanavond kan daar geen sprake meer van zijn.’

Meer over