nieuws

Duitser Nils Politt kan het zelf amper geloven: hij wint de twaalfde etappe van de Tour

Van verbazing slaat Nils Politt bij het binnenrijden van Nîmes op zijn helm. De lange Duitser van Bora-Hansgrohe kan niet geloven dat hij, die altijd aanvalt maar weinig wint, donderdag de twaalfde rit in de Tour de France wint.

Nils Politt koerst over de finishlijn.  Beeld Belga
Nils Politt koerst over de finishlijn.Beeld Belga

Politt was een van de dertien koplopers die nagenoeg de hele etappe van 160 kilometer onderweg waren geweest. De Duitser was met nog 40 kilometer te gaan in het kielzog van Harry Sweeny, Stefan Küng en Imanol Erviti weggereden bij de andere vluchters, waaronder Julian Alaphilippe, Edvald Boasson Hagen en André Greipel.

Het kwartet reed een halfuurtje in harmonie tot Sweeny met een versnelling op een ongecategoriseerde klim aanzette en Küng het groepje moest laten gaan. Even later moest Sweeny samen met Erviti passen toen Politt demarreerde. De 27-jarige Duitser, in 2019 tweede in Parijs-Roubaix, boog zich diep over zijn stuur en maalde door tot aan de finish in Nîmes. De rest was kansloos. Spanjaard Erviti eindigde op een halve minuut als tweede, Australiër Sweeny werd derde.

Het was pas de tweede professionele zege van de rasaanvaller Politt, die zijn pogingen meestal ziet stranden. In 2018 won hij de vierde etappe in de Ronde van Duitsland. Zijn winst in Nîmes komt op de dag dat zijn ploeggenoot Peter Sagan met knieproblemen de Tour verliet.

Spectaculaire eerste kilometer

De kopgroep was ontstaan in de spectaculaire eerste kilometer van de rit. Een stevige bries blies het peloton onmiddellijk na het startsignaal in brokken. De meeste klassementsmannen zaten veilig in de tweede groep. Opvallend was wel dat oud-Tourwinnaars Chris Froome en Vincenzo Nibali, die een moeizame ronde kennen, zich lieten verrassen en in de laatste groep belandden.

Uiteindelijk kwamen achter de dertien vluchters alle groepen weer bij elkaar toen de koers de beschutte kloof van de Ardèche in stuurde. Omdat bijna alle sprintersploegen voorin vertegenwoordigd waren, werd er geen moment een serieuze achtervolging ingezet op de ontsnapte renners.

De kans voor Mark Cavendish om het record aan etappezeges van Eddy Merckx te evenaren, verviel daarmee. De Brit zal zich gerust stellen in de wetenschap dat er deze Ronde van Frankrijk nog drie vlakke etappes op het programma staan.

Het peloton beleefde een welkome kalme dag en kwam een kleine 16 minuten na de winnaar over de finish. En dus veranderde er na die verkapte rustdag voor de klassementsmannen niets. Tadej Pogacar behield het geel, voor Rigoberto Urán (+5.18) en Jonas Vingegaard (+5.32).

Meer over