Duitse voetbalclubs strijden om gunst 17-jarige vluchteling

Zijn verhaal leest als een spannend jongensboek: Bakery Jatta, een 17-jarige vluchteling uit Gambia die pas afgelopen zomer naar Duitsland kwam, heeft zich in de kijker gespeeld van voetbalclubs uit de hoogste Duitse Bundesliga. Hamburger SV, Werder Bremen en Schalke 04 hebben al nadrukkelijk interesse in Jatta getoond.

null Beeld Dpa
Beeld Dpa

Jatta moet zich dezer dagen regelmatig in de arm knijpen. Duitse kranten die stukjes aan de tiener wijden. Duitse kinderen die om zijn handtekening vragen. Waarschijnlijk had Jatta dit in zijn stoutste dromen niet kunnen vermoeden toen hij vorig jaar besloot het kleine West-Afrikaanse Gambia te ontvluchten. Op een lange reis van duizenden kilometers die hem net als zoveel andere Afrikaanse vluchtelingen met weinig bagage en des te meer hoop uiteindelijk in Europa moest brengen.

Geholpen door de grote vluchtelingenkaravaan die vorig jaar langs diverse Europese landen trok en de toen nog hartelijke, open armen van de Duitsers, arriveerde Jatta zonder familie of vrienden in Bremen. Al snel werd de Gambiaanse, goedlachse jongen opgenomen in de Academie van Lothar Kannenberg, een instelling voor jeugdhulp en onderwijs voor jonge vluchtelingen en minderbedeelde jongeren.

Tijdens een voetbalpartijtje trok Jatta, die naar eigen zeggen nog nooit bij een vereniging heeft gevoetbald, de aandacht van voetbalmakelaar Firat Aktas. Deze beval de jongen aan bij Werder Bremen, dat hem een proeftraining bij de beloften onder negentien liet meedoen. De sterke spits maakte dusdanige indruk dat ook de interesse was gewekt van Werders grote voetbalrivaal: Hamburger SV, de club waar Rafael van der Vaart en Sylvie Meis ooit uitgroeiden tot clubfenomenen.

En zo meldde Jatta zich deze week voor een tweedaagse trainingsstage bij Die Rothosen: een vluchteling tussen de voetbalprofs. Al snel bleek dat Jatta zich moeiteloos staande wist te houden tussen spelers als Pierre-Michel Lasogga, René Adler en Johan Djourou. Jatta bereidt zelfs een treffer voor van Sven Schipplock.

HSV-trainer Bruno Labbadia was na afloop dolenthousiast. 'Die jongen kan voetballen', citeert een verslaggever van tv-zender Sky Labbadias opgetogenheid over Jatta op Twitter.

Duitse sportmedia, op zoek naar nieuws en transfergeruchten tijdens de winterstop van de Duitse Bundesliga, berichten gretig over 'der Youngster aus Gambia'. Het Duitse boulevardblad Bild weet donderdag te melden dat ook Schalke 04 zich heeft gemeld voor Jatta. De jonge vluchteling zou dus, nu de spelers van Hamburger SV en Werder Bremen op trainingskamp naar Turkije zijn vertokken, zomaar een dezer dagen in Gelsenkirchen kunnen opduiken. En binnenkort misschien op een veld staan met Klaas-Jan Huntelaar.

En Jatta zelf? Die laat alle aandacht even bezinken en neemt eerdaags een beslissing. In de wetenschap dat zijn tijdelijke verblijfstatus in Duitsland in juni afloopt. Een contract bij een van de Duitse voetbalclubs maakt het hem mogelijk zijn verblijf in Duitsland, in afwachting van een definitieve beslissing over zijn asielstatus, in elk geval tot en met 2017 te rekken. Maar het lijkt vooral een nieuw hoofdstuk van een mooi voetbaljongensboek.

Meer over