Droomscenario Barcelona in de kast na wanprestatie

De ploeg die vorige week met imponerend voetbal Fiorentina van de mat speelde, bleek een week later slechts een ongeïnspieerd miljoenenelftal....

Door een overwinning in het eigen Nou Camp stadion had Barcelona gisteren al een voorschot kunnen nemen op de volgende ronde in de Champions League. Het gat met Arsenal was vijf punten geweest en de ploeg van trainer Louis van Gaal had op 19 oktober met een gerust hart naar Londen kunnen reizen voor de tweede ontmoeting met Arsenal.

Dit droomscenario kan na de wanprestatie van gisteren weer in de kast. Arsenal toonde aan dat Barcelona in de problemen is te brengen door vroeg te storen in de defensie. Dan gaat zelfs de wonderploeg uit Catalonië fouten maken en valt er wel degelijk wat te halen.

Volkomen terecht schoot Nwankwo Kanu Arsenal negen minuten voor tijd langs Barcelona. Het was de beloning voor een wedstrijd lang hard werken. Barcelona was nog op voorsprong gekomen door een blunder in de verdediging van Arsenal. Na een kwartier loste doelman Manninger een schot van Cocu. Viera treuzelde vervolgens en vergat de bal een roei te geven, waarna Luis Enrique dankbaar binnen schoot: 1-0. Het was een schamel hoogtepuntje voor het thuispubliek.

Want na de superieure vertoning van vorige week tegen Fiorentina stond er gisteren in Nou Camp een ongemotiveerd elftal binnen de lijnen, dat na afloop met een fluitconcert van de trouwe aanhang de kleedkamers mocht opzoeken.

Vooral in de tweede helft kwam de ploeg van trainer Van Gaal er niet meer aan te pas. Arsenal nam het initiatief gaandeweg de wedstrijd over en werd negen minuten voor tijd beloond voor zijn goede prestatie.

Aanvaller Nwankwo Kanu schoot uit de rebound, nadat Hesp een inzet van Suker nog met het been had kunnen keren, beheerst in de hoek. Nog geen minuut daarvoor was Arsenal-middenvelder Gilles Grimandi met een rode kaart van het veld gestuurd voor het uitdelen van een elleboogstoot aan Guardiola.

Het tekende de vechtlust van de ploeg van Wenger, dat het na deze tegenslag geen gas terugnam. De gehele tweede helft domineerden de Engelsen, maar misten vooral doortastendheid in het aanvalsspel. Het was dan ook niet verwonderlijk dat zowel Bergkamp als Overmars in de tweede helft werden gewisseld. Beiden konden geen stempel op de wedstrijd drukken en bij Bergkamp was de frustratie weer groot. Dat uittte zich al halverwege de eerste helft, toen hij Rivaldo onbeschoft een trap na gaf en een terechte gele kaart ontving van de Duitse scheidsrechter Merk.

Bij Barcelona stonden de Nederlanders Hesp, Reiziger, Bogarde, Frank de Boer en Cocu in het basisteam. Patrick Kluivert werd door Louis van Gaal, evenals in de competitiewedstrijd van zondag tegen Betis Sevilla (4-1), op de reservebank gelaten.

Van de aanvallers haalde alleen Rivaldo bij vlagen zijn normale niveau. Figo, vorige week nog uitblinkend tegen Fiorentina, viel vooral op door zijn vele valpartijen. Luis Enrique, die vooral in het tweede bedrijf onzichtbaar bleef, werd een kwartier voor tijd vervangen door Jari Litmanen. En zo waren er nog wel meer dissonanten aan de kant van Barcelona.

De euforie die na het optreden tegen de Italianen heerste, lijkt nu weer wat getemperd. Arsenal zette Van Gaals ploeg weer met beide benen op de grond en zal met een gezonde dosis zelfvertrouwen naar Londen terugreizen.

Meer over