Dromen van onder de 22

Ze mag vanmiddag, om drie uur Nederlandse tijd. Dan is het rusten eindelijk voorbij. Dan hoeft ze haar krachten niet meer te sparen. Fluitend naar de finish is niet langer de opzet.

Dafne Schippers loopt donderdag ontspannen naar 22,36 in de halve finale op de 200 meter en plaats zich voor de finale.Beeld epa

Haar talent de vrije loop laten, dat is waar Dafne Schippers hartstochtelijk naar verlangt. Ze voelt haar lichaam borrelen, als een sluimerende vulkaan. Er lijkt iets ongehoords aan te komen, een tijd waaraan ze niet durft te denken. Laat staan dat ze erover praat. 'Stiekem hoop ik wel op een tijd onder de 22 seconden.' Meer zegt ze niet.

Haar persoonlijke record is 22,03, de tijd waarmee ze vorig jaar Europees kampioene werd. Het gold al als een sensationele prestatie, de snelste halve ronde in 19 jaar. Slechts een vrouw bleek in 2014 sneller: Allyson Felix, drievoudig wereldkampioen en olympisch kampioene op de afstand. Zij liep 22,02.

Persoonlijk record

Met een nieuw persoonlijk record van 10,81 op de 100 meter wijst alles op een nieuwe toptijd. Schippers is 0,22 seconde sneller geworden dan vorig jaar, toen ze 11,03 liep. Met zo'n verbetering op de 200 meter zou ze uitkomen op 21,81. Het Europese record is nauwelijks sneller: 21,71. De halve ronde past eigenlijk beter bij haar lange benen dan de 100 meter.

De persoonlijke toptijd van Allyson Felix is gelijk aan het Europese record, dat wordt gedeeld door de Oost-Duitse vrouwen Marita Koch (gelopen in 1979) en Heike Drechsler (1986). Maar aan een supersnelle Amerikaanse tegenstander kan Schippers vandaag geen inspiratie ontlenen. Felix gaf in Peking de voorkeur aan de 400 meter. Ze won die titel gisteravond voor het eerst.

Dafne Schippers in de halve finale van de 200 meter.Beeld anp

Favoriet?

Schippers is vandaag grotendeels op zichzelf aangewezen. Slechts een finaliste heeft sneller dan 22 seconden gelopen, de 33-jarige Jamaicaanse oud-olympisch kampioen Veronica Campbell-Brown (21,74). Zij is alleen op papier een concurrent. Ze heeft dit jaar geen toptijden gelopen. Ook twee andere veteranes, Ivet Lalova en Sherone Simpson, hebben hun beste jaren gehad. Titelverdedigster Shelly-Ann Fraser-Pryce liet de 200 meter schieten.

De 23-jarige Schippers, die start in de gunstige baan vijf, wordt omringd door jonge vrouwen die net als zij voor het eerst in de WK-finale staan. Hun persoonlijke records liggen dicht bij elkaar. Dat maakt voorspellen ongewis, meent de sprintster. 'Ben ik de favoriet? Veel cameraploegen zeggen van wel. Ik vind het lastig in te schatten.'

Wat Schippers voorheeft op de andere vrouwen is ervaring. Zij kent de spanning van een internationale finale van de EK in Zürich. Zij weet wat het is om als favoriet te winnen. Ze etaleerde dat zelfvertrouwen met het superieure gemak waarmee ze de halve finale won. Zodra ze de bocht uitkwam, kon ze inhouden zonder te worden ingehaald.

Dafne Schippers komt ontspannen over de streep in haar halve finale van de 200 meter.Beeld anp

Ze heerste naar het voorbeeld van Usain Bolt en maakte zich geen seconde druk over de trage tijd: 22,36. Haar uitleg: 'Ik heb de eerste 100 meter redelijk doorgelopen. Toen heb ik geprobeerd te rollen en niet met mijn krachten te gooien. Ik had verwacht dat ze dichterbij zouden zitten. Maar ze kwamen niet, dus schakelde ik een tandje terug. Morgen moet ik gewoon hetzelfde doen. Alleen moet ik dan het laatste stuk een beetje doorlopen.'

In Schippers' beleving is het verschil tussen de sprintafstanden minimaal. Ze moet hooguit oppassen dat ze uit gretigheid niet te snel vertrekt. 'In de 200 zit iets meer tactiek. Je moet het lopen met een idee. Als ik de eerste 100 meter te hard loop, ga ik stuk. Dit is een geleidelijke loop. Je kan niet met je krachten smijten. Je hebt een langere aanloop om richting je topsnelheid te komen. Door die opbouw kun je toch heel hard gaan.'

Om net iets alerter te zijn, slikt ze voor de finale misschien een cafeïnepilletje, in lage dosering, net als voor de halve finale. Veel heeft ze niet nodig. Ze weet dat ze ook hard kan lopen als ze door de vermoeidheid van eerdere wedstrijden een beetje afwezig is in haar hoofd. Verder is ze niets bijzonders van plan. De kunstige kapsels of opvallende make-up laat ze aan de concurrentie. 'Alsjeblieft zeg!'

Schippers wil op haar manier opvallen. Ze wil doen wat ze niet durft denken.

Hassan blij met tijd op 800

Sifan Hassan trof het niet dat ze in de snelste van de drie halve finales op de 800 meter moest lopen. Ze eindigde als vijfde, niet genoeg voor een plaats in de finale. Maar de Arnhemse verbeterde haar persoonlijke record met bijna een seconde tot 1.58,50 en klimt daarmee naar de tweede plaats op de Nederlandse recordlijst, die wordt aangevoerd door haar idool Ellen van Langen met 1.55.54. 'Jammer dat ik de finale niet heb gehaald, maar ik ben super blij met deze tijd. Ik heb alles gegeven en heb niets fout gedaan. Daarom ben ik heel tevreden dat ik na de 1.500 meter ook deze afstand heb gelopen. Dat had ik nooit kunnen dromen. Maar de andere vrouwen waren nog fris. Ik had op de laatste 50 meter geen energie meer om nog naar voren te gaan.'

Meer over