Dit is het olympische huis van Nederland in Rio

In de Rua Candido Gaffree staat een huis. Het is wit gepleisterd en heeft een kleine voortuin met drie struiken. De blauwe poort is altijd op slot. De werkster is aan het werk in het slaapgedeelte boven de garage vol fietsen. Onder twee zeilen staat een grote tuintafel, naast een grill, een onmisbaar Braziliaanse accessoire

Mensen voetballen op het strand van Rio de Janeiro Beeld AFP
Mensen voetballen op het strand van Rio de JaneiroBeeld AFP

Dit is het olympische huis van Nederland. Het wordt bevolkt door Nederlandse atleten die in hun voorbereiding op de Olympische Spelen van 2016 Rio de Janeiro bezoeken. 'Het is hier veilig', zegt bondscoach Tim Heemskerk van het Nederlandse mountainbiketeam, dat hier vorige maand verbleef.

De wijk Urca, aan de voet van de Suikerbroodberg, staat als veilig te boek. In de avonduren verzamelen Carioca's zich op de kademuur langs het water van de Guanabara Baai. Het is tachtig meter van het huis. Twee politieagenten op motoren houden een oogje in het zeil. Mountainbiker Rudi van Houts: 'Ze kopen een biertje bij de bar op de hoek en hebben een gezellige tijd. Ik voel me hier volkomen op mijn gemak.'

undefined

Pleisterplaats

Het huis in Urca was bedoeld als uitvalbasis voor de Nederlandse zeilers. Het is nu pleisterplaats voor de hele olympische ploeg. Het is kostenbesparend en het werkt eenheid in de hand. Over Urca en zijn bijzonderheden, bijvoorbeeld de Botegg Belmonte, waar ze twee vissen voor de prijs van één serveren, zullen de sporters het de komende jaren nog hebben.

De zeilers zijn nog steeds de grootgebruikers. Zij hadden in de aanloop van de Olympische Spelen van Londen in de havenstad Weymouth een eigen huis: het Pippi Langkous-huis werd het genoemd. Er was een kokkin, de Nederlanders voelden zich er thuis.

undefined

In Urca, minder wind, meer zon, verblijft zeilster Marit Bouwmeester, regerend wereldkampioen in de Laser Radial, drie maanden per jaar. Er staat een stromingsmeter in de schuur. Al het water van de nog altijd stinkende baai en van de Atlantische Oceaan moet worden verkend. Stroming, windrichting, ze veranderen continu. Ervaring met alle factoren moet tot een olympische medailleoogst leiden.

In Urca wordt niet uitgebreid gekookt. Er komt alleen elke twee dagen een werkster langs. Van Houts, in 2008 en 2012 deelnemer aan de olympische moutainbikekoers: 'Avondeten kun je hier niet maken. Hoeft ook niet. Er zijn hier veel zaakjes waar je goed en veel kunt eten. Maar ontbijt en lunch fabriceren we zelf. Naar de supermarktjes in de straat en aan de slag.'

Ze hebben het gezellig, de minimale afvaardiging die de wielrenunie begin oktober naar een Braziliaanse testwedstrijd in de wijk Deodoro heeft gestuurd. Het is naast Van Houts diens bondscoach Heemskerk en mecanicien Jan de Vries. De laatste voelt zich thuis in de fietsenstalling van het huis aan de Candido Gaffree.

undefined

Fietsen

Er staan dertig oranje Gazelle-straatfietsen in de schuur en deels onder een afdak. Ze zijn in glanzende conditie. Die worden volgend jaar overgebracht naar het Olympisch Dorp in Barra, een kilometer of dertig verderop.

Urca is deze dag de uitvalsbasis voor een wegtraining van de terreinfietser Van Houts, met een tiende plaats op het WK van Andorra gekwalificeerd voor de Spelen. Emile van Halm, een Nederlandse handelaar in fietsonderdelen die in Niteroi een nering bestiert, is na een Facebookverzoek langs gekomen. Van Houts: 'Ik ken Emiel uit de Cape Epic, een grandioze etappekoers in Zuid-Afrika. Het is razend handig zo iemand erbij te hebben die de taal spreekt en deze reusachtige stad en onze sport kent.'

Van Halm: 'Het lijkt allemaal stad en verhard terrein. Maar een stukje van mijn huis begint hier al de natuur, met goede trails voor mountainbiking.'

undefined

Van Houts: 'We hebben ook een goed klimmetje gevonden. Voor intervaltraining is dat ideaal.' Heemskerk: 'We waren naar een fietswinkel gegaan die ons was aangeraden. Daar zijn we achter een Braziliaan aan gereden die de stad en zijn routes goed kent. Dat blijkt ook een beste manier om de boel te verkennen.'

Het parkoers in Deodoro, lengte 4,5 kilometer, is aangelegd. Het is geen natuurlijke omgeving die benut wordt voor een wedstrijd op de immens populaire terreinfiets met 29-inch banden. Het had anders gekund.

Van Halm: 'Er zijn hier in de favela's (sloppenwijken tegen heuvels, JV) favela-races gehouden. Red Bull organiseerde dat. Het was heel veel spektakel, steil naar beneden, over trappen en zo. Nu is het verplaatst naar Sao Paulo.'

In Urca is de stad plat. Op de Nederlandse straatfietsen zonder licht kan zonder te schakelen boodschappen worden gedaan.

undefined

Meer over