Diederen zoekt gevecht op kale lavavelden

Triatleet Bas Diederen heeft zijn ultieme doel verwezenlijkt. De 33-jarige Limburger mag in oktober bij de profs meedoen aan de Ironman op Hawaii, de bakermat van de extreme duursport. Jaarlijks vindt op het vulkaaneiland in de Stille Oceaan de strijd om de wereldtitel op de langste afstand plaats: 3,8 kilometer zwemmen, 180 kilometer fietsen en 42,195 kilometer hardlopen. 'Hawaii is magie. Daar is het allemaal begonnen.'

null Beeld afp
Beeld afp

Met de bronzen plak die hij afgelopen zondag bij de EK Ironman in Frankfurt veroverde, plaatste Diederen zich definitief. 'Ik moest bij de beste 40 van de wereld horen om me te kwalificeren. Daarvoor had ik punten nodig. Ik heb binnen 1 jaar drie ironmans gedaan om aan die punten te komen. In Mexico (Cozumel), Zuid-Afrika (Nelson Mandela Bay) en afgelopen zondag dan in Frankfurt. Nu sta ik ineens negende van de wereld. Dat kan ik zelf nauwelijks geloven.'

Hij kijkt uit naar zijn volgende uitputtingsslag. 'Het is de sfeer, maar het zijn ook de extreme omstandigheden die de wedstrijd op Hawaii zo bijzonder maken. Het is waarschijnlijk de zwaarste triatlon ter wereld. In de hitte van 37 tot 38 graden Celsius ga je dwars door kale lavavelden. Het is een gevecht met jezelf, de buitenwereld bestaat niet meer en je wilt dat gevecht winnen. Dat is de essentie.'

Diederen is een begrip in de Nederlandse triatlonsport. Hij vergaarde bijvoorbeeld al zes Nederlandse titels op de olympische afstand. 'Ik was wedstrijdzwemmer bij PSV in Eindhoven. Pieter van den Hoogenband en Marcel Wouda zijn oude bekenden. Toen ik een keer bij de AVRO op televisie de triatlon van Almere zag, werd ik gegrepen. Die sport wilde ik gaan doen.'

Een keerpunt in zijn carrière kwam na 2008, toen hij er niet in slaagde de Olympisch Spelen van Peking te halen. 'Eerst heb ik mij op mijn gezin gestort, want ik heb drie kinderen. Ik wilde graag nog een keer Hawaii doen, dus in 2011 deed ik daar mee als amateur. Dat was al een geweldige ervaring. Toch wilde ik eigenlijk stoppen, maar kort na Hawaii benaderde Team4Talent mij, een groep triatleten die zich richt op de Spelen van Rio in 2016. Ik ben met die jongens fulltime gaan trainen en ik doe ook aan coaching.'

Na Hawaii richt Diederen zich mogelijk weer op de olympische afstand. 'Ik weet nog niet precies wat ik ga doen. Ik ben nu doorgebroken op de ironman; die afstand ligt mij kennelijk goed. Je zou zeggen dat het een beetje vreemd is terug te gaan naar de korte afstand. Toch geloof ik dat die afstanden te combineren zijn.'

Meer over