Dertien uur onderweg, en dat op zijn 71ste

Bijna tweeduizend deelnemers begonnen zondag aan de Ironman-triatlon van Maastricht: 3,8 kilometer zwemmen, 180 kilometer fietsen en een marathon (42 kilometer) lopen. En dat binnen zestien uur. Opmerkelijke deelnemers in Limburg: zes 70-plussers.

Anoushka Kloosterman
null Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant
Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Een daarvan was Reinhold Hemker (71), oud-politicus van de Duitse SPD en al zestien jaar fanatiek triatleet. 'Zo'n wedstrijd is een internationaal vredesfestival', zegt Hemker. Een van de mooiste aspecten ervan vindt hij dat er zo veel mensen van over de hele wereld samenkomen. 'Israël, Azië, overal vandaan. Ik ontmoet veel interessante, leuke mensen.' De avond voor de race sprak hij een van de andere 70-plussers: de Zuid-Koreaanse Kim Byongdoo. 'Dan vragen we wel, gaat het nog?' zegt hij lachend.

Triatlons zijn goed voor oude mensen, vindt Hemker. 'Je doet veel verschillende dingen: zwemmen is een andere sport dan fietsen en lopen is ook weer anders. Daarnaast moet je ook andere oefeningen doen, zoals gymnastiek, om de wedstrijd te kunnen voltooien. Je moet gezond leven om dit te doen.'

Reinhold Hemker groet zijn vrouw vlak voor de start van zijn dertiende Ironman. Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant
Reinhold Hemker groet zijn vrouw vlak voor de start van zijn dertiende Ironman.Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Lees ook

Een beetje bikkel doet de Ironman, een van de zwaarste triatlons ter wereld. Opmerkelijk: het aantal bikkels groeit rap.

Hemker had gezondheidsproblemen voordat hij begon met triatlons. Nu niet meer. 'Ik had een hoge bloeddruk en te veel vet in mijn bloed. Ik sliep ook slechter. Dat is allemaal verdwenen.'

Hij deed in Maastricht voor de dertiende keer mee aan een triatlon uit de prestigieuze Ironman-serie. Vijf keer kwalificeerde hij zich voor de WK op Hawaii.

Hemker traint zeven dagen per week, loopt elke week een halve marathon en doet door het jaar heen mee aan kortere races. 'Het is de uitdaging die blijft lokken. Om zo gezond mogelijk te leven.'

Een verklede toeschouwer moedigt de deelnemers aan tijdens de fietstocht van 180kilometer. Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant
Een verklede toeschouwer moedigt de deelnemers aan tijdens de fietstocht van 180kilometer.Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Zijn leeftijd staat hem niet in de weg, al wordt hij steeds langzamer. 'Dit jaar word ik 72, dat is wat anders dan 56. Je merkt dat je niet meer zo snel kunt.'

Van blessures heeft hij geen last. 'Ik train voorzichtig, rustig en langzaam. Te snel is te moeilijk.' Zijn beste tijd is 11 uur en 32 minuten. Nu is hij tevreden met een tijd tussen de 13 en 13,5 uur.

Stoppen zit er voorlopig niet in. Zijn idool is Madonna Buder, een non uit Chicago, ook wel de Iron Nun genoemd.

Ze voltooide in 2012 op 82-jarige leeftijd een Ironman en is daarmee de oudste deelnemer ooit. Hemker: 'Dat wil ik ook.'

Ironman-deelnemers aan de oever van de Maas, wachtend op de start van het eerste deel van de triatlon: 3,8kilometer zwemmen. Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant
Ironman-deelnemers aan de oever van de Maas, wachtend op de start van het eerste deel van de triatlon: 3,8kilometer zwemmen.Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant
Meer over