De opmerkelijke carrière van 'eeuwige tweede' én wereldkampioen Peter Sagan

Wielrenner Peter Sagan pakte zondag in Richmond in de wegwedstrijd de wereldtitel. De 25-jarige Slowaak haalde solo de streep na een perfect getimede aanval in de laatste ronde. Sagan kent tot dusver een kleurrijke wielercarrière. Een overzicht van een aantal opmerkelijke momenten.

Lennart Klem
Peter Sagan Beeld afp
Peter SaganBeeld afp

'Het gaat niet goed met de wereld'

Sagan behaalde zondag zijn grootste succes en werd na afloop van de wegwedstrijd in Richmond geïnterviewd. Voordat hij over zijn prestatie wilde praten, begon Sagan over de 'grote problemen in Europa' waar hij motivatie uit haalde om vandaag te winnen. 'Vooraf had ik tegen mijn vriendin gezegd dat ik, als ik wereldkampioen zou worden, het zou hebben over dit probleem. Ik ben daar mee bezig.'

Sagan vindt dat het niet goed gaat in de wereld en hamert op veranderingen. 'Ik heb angst voor de toekomst. Ik hoop dat de mensen veranderen en dat de sport daarbij kan inspireren. Dus ik wil iedereen oproepen om de wereld te veranderen', zei Sagan, die veel applaus kreeg van het publiek in de Verenigde Staten.

'Ik wilde vandaag echt winnen om dit te kunnen zeggen. Ik leef in het nu, ben blij met deze wereldtitel, maar ik win ook voor de toekomstige generatie. Ik hoop dat er nog steeds jongeren zullen kunnen fietsen', aldus de kersverse wereldkampioen.

Tweede, tweede en nog eens tweede

Sagan heeft in zijn nog jonge carrière vele successen geboekt, maar de Slowaak staat meer bekend om al zijn ereplaatsen. In de Tour de France alleen al werd Sagan maar liefst 16 keer tweede. Ook in de klassiekers Milaan-San Remo en de Ronde van Vlaanderen werd Sagan al eens tweede. De afgelopen twee jaar won Sagan 14 wedstrijden en eindigde hij 25 keer als runner-up.

'Het is ook wel grappig. Al die tweede plaatsen, dat is haast onmogelijk. Je moet een keer eerste of derde worden, toch?', zei Sagan na zijn etappezege in de afgelopen editie van de Vuelta. 'Dat is sport. Soms gaat het goed en soms niet. Ik ben stabiel. Ik zit altijd bij de eerste vijf.'

Sagan won in zijn carrière vier etappes in zowel de Tour de France (2012, 2013) als in de Vuelta (2011,2015). Ook legde hij al vier keer beslag op de groene puntentrui in de Tour de France.

Peter Sagan met zijn groene trui in de Tour de France Beeld afp
Peter Sagan met zijn groene trui in de Tour de FranceBeeld afp

The Wolf of Wall Street

De zestiende etappe in de Tour de France 2015 van Bourg-de-Péage naar Gap. Sagan zit voor de zoveelste keer in de kopgroep die de vrijheid krijgt van het peloton en mag strijden om de etappezege.

'We hadden tegen Peter gezegd: het is prima als je vandaag een dag rust wilt nemen', vertelde zijn ploegleider Tristan Hoffman. 'Maar hij was met André Greipel aan het praten en hoorde dat ze wilden gaan demarreren, toen was hij verkocht.'

Rubén Plaza komt solo aan op de meet en de achtervolging van Sagan komt te laat. De Slowaak is weer tweede. Na afloop gaat het vooral over de manier waarop Sagan over de finish komt. Hij klopte met zijn vuist op zijn hart. 'Ik doe dat om energie te krijgen. Ken je dat niet? Het is een fragment uit 'The Wolf of Wall Street'', zo legde Sagan uit.

Peter Sagan klopt op zijn hart nadat hij weer tweede wordt in een etappe in de Tour de France Beeld anp
Peter Sagan klopt op zijn hart nadat hij weer tweede wordt in een etappe in de Tour de FranceBeeld anp

Wheelies

Sagan staat in het peloton bekend als een showmannetje en laat dat ook geregeld zien in de koers. Hier enkele beelden:

Gunfactor

Veel wielervolgers kunnen leven met Sagan als nieuwe wereldkampioen. Op social media was er veel lof voor Sagan en ook zijn collega's in het peloton feliciteerden hem na afloop massaal.

'Het respect voor Sagan bij zijn collega's was naderhand opvallend groot', zei Sporza-commentator Christophe Vandegoor. 'Er is geen enkele coureur die het hem niet gunt, omdat iedereen weet wat de Slowaak met zijn fiets kan, tot het onwaarschijnlijke toe in de Tour.'

'Bovendien heeft hij gisteren na zijn wereldtitel in het flash-interview nog hijgend over de vluchtelingencrisis gesproken. Daar moet je op dat moment maar aan denken. Dan ben je geen grijze muis. We hadden ons geen betere winnaar kunnen wensen', aldus Vandegoor.

Peter Sagan Beeld afp
Peter SaganBeeld afp
Meer over