'De meerkamp is stoer'

De meerkamp floreert in de Nederlandse atletiek. Liefst vier Nederlandse allrounders zijn komend weekeinde actief op de Europese kampioenschappen indoor in Göteborg. Eelco Sintnicolaas en Pelle Rietveld doen de zevenkamp, Remona Fransen en Nadine Broersen werken de vijfkamp af. 'Het zijn vier prachtige atleten. Stuk voor stuk uithangborden van de Nederlandse atletiek. Ik ben er trots op dat we op dit hoge niveau zitten', zegt bondscoach meerkamp Ronald Vetter.

De gemiddelde Nederlander is relatief groot en sterk, weet Vetter. 'Zeker niet lomp en daarmee fysiek geschikt voor de meerkamp.' Bijkomende voordelen zijn dat veel jonge en talentvolle atleten zich bijzonder aangetrokken voelen tot de meerkamp en dat de Atletiekunie met fulltime programma's en ervaren trainers die talenten tot wasdom weet te brengen. 'We gaan nu met vier toppers naar de EK, maar deze lichting weet nu al dat jonge opvolgers aan de deur rammelen.'

De atletiekclubs in Nederland staan aan de basis van het succes, verduidelijkt Vetter: 'We leiden de jeugd op door ze alle onderdelen te laten doen. Die veelzijdigheid is ook belangrijk vanuit het oogpunt van gezondheid. Het blijkt dat veel atleten het leuk vinden om veel nummers te blijven doen. Het is uitdagend en de meerkamp is echt een stoer onderdeel. De jeugd ziet de huidige meerkamptoppers ook echt als hun voorbeelden.'

Opvallend is ook de fitheid van de huidige lichting. De vier afgevaardigden hebben de afgelopen weken bewezen dat ze in vorm zijn. Met Sintnicolaas als absolute uitschieter. Hij verpulverde onlangs op de NK indoor het Nederlands record en leidt met zijn 6341 punten zelfs de wereldranglijst van dit jaar. 'Eelco is kandidaat nummer één voor een medaille. Zelfs als hij 100 punten minder haalt dan zijn record, kan hij nog winnen.'

Fransen en Broersen scoorden met respectievelijk 4540 en 4436 punten zo goed op een vijfkamp in Valencia, dat zij allebei een uitnodiging ontvingen voor de EK. 'Remona veroverde 2 jaar geleden in Parijs een bronzen medaille. Zij heeft dus al bewezen dat ze tot de Europese top behoort. Nadine kwam vorig jaar verrassend voor de dag door zich voor de Olympische Spelen te plaatsen en in Londen nog eens haar persoonlijk record op de zevenkamp aan te scherpen. Zij is probleemloos door de winter gekomen en heeft geen excuus om niet haar persoonlijk record aan te vallen.'

Pelle Rietveld is een ander verhaal. 'Hij had helemaal niet meer op gerekend op een uitnodiging. Toen ik hem vorige week vrijdag op de hoogte bracht, stond hij met een biertje in zijn hand op een feestje. Je kunt wel zeggen dat hij verrast was. Pelle kan onbevangen laten zien waar hij toe in staat is.'

Meer over