De Marsupilami beeft in de stad van Dutroux

Veel ruimte hadden ze niet in Charleroi. Het voetbalstadion van de Waalse industriestad ligt naast een ziekenhuiscomplex middenin een woonwijk....

Een buurtcomité kon de komst ervan, nu twee jaar geleden, niet tegenhouden. Het was knokken tegen een machtige lobby van Charleroi en het Waalse gewest die drie wedstrijden van Euro 2000 naar de stad wilden halen. Voor de capaciteitsuitbreiding van het oude stadion vonden ze in België een vindingrijke architect. Het kostte een lieve duit, 25 miljoen gulden, maar ze krijgen er in Charleroi nu het spektakelstuk Engeland - Duitsland voor terug. De Engelse bondscoach Kevin Keegan kreeg zondag tjdens de EK-loting een hoestbui toen het stadion van Charleroi uit de bus viel.

De vraag is of zo'n beladen match wel in deze opgekalefaterde provinciale accommodatie kan worden gehouden. De Belgische autoriteiten wrijven zich evenwel in de handen.

Supportersgeweld? Natuurlijk geldt de wedstrijd als de meest risicovolle van het EK maar dat houden ze volgens burgemeester J. van Gompel wel onder controle in Charleroi. Hij heeft de steun van minister van Binnenlandse Zaken A. Duquesne die heeft aangegeven dat notoire hooligans uit Engeland en Duitsland al aan de grens zullen worden aangepakt.

Voor de autoriteiten betekent Engeland - Duitsland de mooiste pr-stunt die ze zich in de oude mijnwerkerskolonie hadden kunnen denken. De inwoners hadden liever een wat minder beladen duel als Roemenië - Portugal binnengehaald. Met Engeland - Duitsland zou het wel eens een bloedige veldslag kunnen worden. Met name de onoverzichtelijke situering van het stadion in een woonwijk nabij het centrum baart veel bewoners zorgen.

De Marsupilami beeft, heet het sinds zondag in de stad. Het gele stripwezen met kronkelstaart is de mascotte van Sportingclub de Charleroi, eigenaar van het stadion. Omwonenden hebben weinig vertrouwen in de handhavende hand van de politie - niet zo verwonderlijk in de stad waar Marc Dutroux werd voortgebracht. Op 17 juni staat de gendarmerie voor de niet geringe klus 30 duizend Engelse en Duitse supporters door de woonwijken te loodsen. 'Dit wordt oorlog', voorspelt Joseph Mahaux voor zijn appartementencomplex naast het stadion. Sinds twee jaar vertelt Mahaux, heeft hij met het nieuwe stadion geen zonlicht meer in huis. 'En nu krijgen we dus de grootste relschoppers van Europa voor de deur.'

Cynisch voegt hij eraan toe dat het stadion pal naast het plaatselijke ziekenhuis ligt. 'Dan hoeven de ambulances niet ver te rijden.' Niemand rond het stadion begrijpt hoe de enorme mensenmassa straks door de wijken zullen worden gedirigeerd. 'De rolluiken gaan hier naar beneden', zegt Marc van Kampen in zijn woonhuis aan de Rue Dessport. 'We krijgen hier de ergste soort hooligans. Denk eens aan die Duitse supporters die bij het wereldkampioenschap een Franse agent halfdood sloegen.

Een van de redenen om de Euro 2000 naar Charleroi te halen was volgens de gemeente leuke klandizie voor de horeca-ondernemers in de binnenstad. Maar navraag leert dat veel café- en restauranteigenaren hun deuren zullen sluiten in de week van de matches. 'Dit is een heel duur prestige-avontuur', zegt een kastelein in het centrum die voor een week vakantie heeft gekozen. 'De stad wilde een beter imago na de Dutroux-affaire maar ik ben bang dat we het nieuwe onheil over ons afroepen.'

Eigenaar Dimitri Boscoupsios van het café-restaurant onder het stadion vindt de commotie zwaar overtrokken. 'We krijgen hier een prachtige match. De Engelse en Duitse voetbalorganisaties zullen er alles aan doen om rellen te voorkomen. Beide landen hebben zich kandidaat gesteld voor het wereldkampioenschap, dan kun je je geen misstappen met hooligans veroorloven.' Nee, Engelse en Duitse fans zal hij op 17 juni niet binnenkrijgen. 'Mijn café wordt vip-area. Er staat bewaking bij de deur.'

Meer over