'De man van tien miljoen' schijnt moe te zijn, erg moe

In de mist voetbalt Feyenoord dinsdag een partijtje en het spel van spits Julio Ricardo Cruz op het natte veld is onthutsend....

Van onze verslaggever

Willem Vissers

ROTTERDAM

Een dag voor de cruciale wedstrijd in de Champions League tegen het Slowaakse Kosice staat de Argentijn, zoals de laatste weken gebruikelijk, veelvuldig met de handen in de zij. Of hij staart naar de hemel als de aanval weer strandt alvorens de bal hem heeft bereikt.

Hij is als een verstekeling; iemand die hier toevallig verzeild is geraakt. El Jardinero lijkt daadwerkelijk op een tuinman in plaats van op een spits die ontzag inboezemt. Pas na de partij, als hij voorzetten mag afronden op doel, raakt hij de bal een paar keer zoals het hoort.

Trainer Haan legt na de training uit dat spitsen verschillend reageren op het uitblijven van succes. 'Sommigen gaan harder werken. Bij Cruz manifesteert zich het tegendeel. Hij moet gewoon een paar ballen in dat netje prikken: dan krijgt hij wel weer zelfvertrouwen.'

Haan ontkent dat Cruz, met ruim tien miljoen gulden de duurste aankoop in de clubhistorie, ongelukkig is in Rotterdam. Daar lijkt het wel op. Cruz draagt een kruis; een lach is duur.

Sommige media zouden even met de aanvaller willen praten, deze grauwe dinsdag. Senior manager Fred Blankemeijer: 'Julio komt niet. Nieuwe Revu heeft het voor jullie verpest.' Het weekblad liet hem zeggen dat hij na een jaar Feyenoord wel naar Spanje of Italië zou willen verhuizen. En dat terwijl hij voor vijf jaar heeft getekend. Tegen de voor niets opgedraafde tolken zegt Blankemeijer: 'Jullie mogen wel een broodje nemen, hoor.'

Een week geleden, tegen Vitesse, wisselde Haan de 22-jarige Zuid-Amerikaan na ruim een half uur. In de verloren wedstrijd tegen FC Groningen van afgelopen zondag bleef hij aan de kant. Vanavond speelt Cruz. Na de nederlaag tegen Juventus (5-1) moet Feyenoord van Kosice winnen om mee te blijven doen in groep B van de kampioenencompetitie.

Haan heeft geen keus. Op vakantie sturen? 'Dat kan niet, midden in het seizoen. Vermoeidheid zit ook in het hoofd.'

Zonder noemenswaardige rust verhuisde Cruz van Buenos Aires naar Rotterdam-Zuid, vlak na de Copa America in Bolivia met de nationale ploeg. Hij schijnt moe te zijn. Heel erg moe.

Het is nog maar twee maanden geleden dat Feyenoord euforisch was over zijn komst naar Nederland. In Voetbal International merkte aanvoerder Fräser op dat Cruz hem doet denken aan Van Basten. En Kees van Wonderen toen: 'Hij is niet te dekken, passeert aan twee kanten en is een geweldige kopper.'

Nu het seizoen eenmaal op gang is, valt zijn rendement tegen. Ja, hij scoorde twee keer tegen De Graafschap en liet soms zien dat hij goed kan voetballen. Mooie bewegingen, schoten uit stand. Dat kan natuurlijk ook niet anders, als je in één seizoen bij River Plate zeventien keer scoort en vijf interlands achter je naam hebt staan. Maar toch, waar blijft het grote werk?

Hoe oordelen zijn directe tegenstanders in de competitie? Nadat PSV met 1-1 uit De Kuip vertrok, was Stan Valckx woedend. De Limburger, die zelf behoorlijk kan uitdelen, had Cruz graag een beuk verkocht. Want de Argentijn plantte zijn elleboog in het gezicht van de oud-international.

Johan Hansma van Heerenveen: 'Ik vond het een lekkere wedstrijd tegen Cruz. Fanatiek, pittig. We kregen allebei een gele kaart. Ik heb het gevoel dat hij vrij snel geïrriteerd is.' In Friesland speelde Cruz één van zijn beste partijen. Hij was actief en schoot tegen de lat. Hansma: 'Hij kan een hele goede spits worden. Opvallend vond ik dat hij zich onbegrepen voelde. De communicatie was niet goed.'

Gérard de Nooijer voetbalde slechts een kwartiertje tegen de Argentijn. Toen kreeg de Spartaan de rode kaart. 'Ik denk dat hij geen slechte spits is, maar je maakt mij niet wijs dat hij na de zware Argentijnse competitie hier fit is aangekomen. Als je hem over het veld ziet bewegen, lijkt het wel of hij doodop is. Stel hem dan niet op, geef hem een maand rust. Hij is veel te vroeg begonnen. Anderzijds is de druk om hem op te stellen natuurlijk groot. Feyenoord had een naam nodig in de spits.'

Verder is de Zeeuw vrij lovend. Cruz is technisch vaardig, tweebenig, snel als hij eenmaal op gang is. Natuurlijk, als Gérard de Nooijer de baas was geweest van Feyenoord, dan zou hij zijn broer Dennis hebben gekocht. Die is weliswaar een stuk ouder, maar hij scoort makkelijk, spreekt de taal van Rotterdam en kostte geen tien miljoen.

Erik Redeker was de bewaker van Cruz namens De Graafschap. 'Hij is absoluut geen Van Basten. Schei uit zeg. Ik heb al tegen heel wat betere spitsen gevoetbald. Hij is niet iemand die met één actie een wedstrijd beslist, zoals Romario of De Bilde.'

Redeker denkt dat Cruz veel zal scoren in een ploeg die de tegenstander langdurig in de defensie drukt, maar zo speelt Feyenoord doorgaans niet.

De verdedigers kunnen zich nochtans niet voorstellen dat de miljoenenman zo weinig kan als hij tot nog toe heeft laten zien. De Nooijer: 'Hij krijgt ook bijna geen bal. Ach, straks scoort hij tien of vijftien keer en dan is hij al dat geld weer waard.' Hansma: 'We hebben de ware Cruz nog niet gezien.'

Meer over