De Lange kneedt nog ouderwets

Wat, een cafébaas? Een man op leeftijd. Had Frank Rijkaard niemand anders kunnen vinden ter aanvulling van zijn deels ontmantelde staf van paramedici?...

Wie poolshoogte gaat nemen in Mokums café Scheltema ('140 jaartjes oud, jongen, als de muren konden spreken. . .'), ontdekt dat de Amsterdammer nog altijd café houdt , dat 'oud' ook uiterst ervaren kan betekenen en dat Rijkaard misschien wel een heel goede keuze heeft gemaakt.

De Lange senior is zo'n man bij wie je snel onderuit gaat zitten. 'Dat hoort in een café. Tachtig procent van de mensen komt, omdat ze zich hier thuisvoelen. Het café is mijn wachtkamer. Maar ik geef toe, de sport en horeca zijn een niet vaak voorkomende combinatie. Sporters begeleiden is mijn passie. Daar gaat alles voor aan de kant.'

Op de eerste verdieping heeft De Lange zijn sportzaal, de professionele uitvoering van het zolderkamertje waar hij ooit naam maakte met het revalideren van kniepatiënt Jan Mulder. De ruimte staat vol met apparatuur, bronskleurig en wanneer je het vergelijkt met de moderne fitness-laboratoria, haast museaal van gehalte. 'Vier centimeter dikke pijpen, gelast door een vriend, gemaakt op mijn aanwijzingen. Ik wist hoe ik het wilde hebben, wat goed is voor een oefening, wat het lichaam aan kan.'

De Lange is nog altijd een moderne geest. Hij betitelt zich als een van de eersten die het belang van krachttraining zag. 'Zelf deed ik het al vijftig jaar geleden. Ik was in 1960 de Nederlandse Mister Universe. Ik heb Schwarzenegger hier nog op de koffie gehad. De jonge Rijkaard kwam hier al.'

De Lange reisde naar de VS toen dat nog onbereikbaar leek. 'Ik was een van de eersten in Europa die bij blessures met ijs werkte. Voorheen kozen ze voor paraffinebaden, voor warmte. In Amerika zag ik ze koelen met ijs. Dat leek me wel wat.'

Zijn meeste wijsheid verzamelde de Amsterdammer in China, het land dat hij regelmatig bezoekt. Hij, de karateka en judoka, doet al 35 jaar aan tai-chi, de langzaam uitgevoerde balansoefeningen, en zijn specialiteit is acu-pressuur. Maar bij het Nederlands elftal heeft De Lange slechts een contract als masseur.

Rijkaard kwam hem persoonlijk vragen. 'Ik voelde me vereerd. Ach, Frank is zo'n schat.' Assistent-trainer Johan Neeskens kent hij uit 1974 toen hij de geblesseerde middenvelder in drie weken klaarstoomde voor de WK-eindronde.

Met de vader van collega Guus de Haan heeft De Lange nog gewerkt. En al die nieuwe spelers hebben al een warm plekje bij hem. 'Ze zijn enig allemaal.'

Meer over