De echte zeilliefhebber is ook om 3 uur 's nachts op de kade

Met het einde van de Ocean Race in zicht legden de boten donderdagnacht aan in Scheveningen. Van de honderden toeschouwers zijn er dan nog enkele tientallen over. Een lange nacht tussen de echte zeilfans op een koude kade.

Even na vier uur 's nachts vaart de Nederlandse boot Brunel - als enige met gehesen zeilen - de haven van Scheveningen binnen. Beeld Klaas Jan van der Weij
Even na vier uur 's nachts vaart de Nederlandse boot Brunel - als enige met gehesen zeilen - de haven van Scheveningen binnen.Beeld Klaas Jan van der Weij

Het is drie uur 's nachts. Op het uiterste puntje van de pier in de haven van Scheveningen tuurt een groepje mensen door de regen de duisternis in. Ze zijn gespannen. Ze wachten. Daar, ergens in het zwart dat zee is, verschijnt straks een groen lichtje.

De Volvo Ocean Race, de prestigieuze zeilwedstrijd rond de wereld die eens per drie jaar plaatsvindt, legt aan in Nederland en daar moet de echte zeilliefhebber bij zijn. Zelfs al is het midden in de nacht.

De meeste mensen staan al uren op de winderige pier. Eerder die avond was het drukker. Toen regende het niet en stonden er een man of 400. Daarvan zijn er nu grofweg 360 weg. Uiteindelijk is het zoals wedstrijddirecteur Tom Touber zegt: 'Welke idioot gaat nu in deze kou, op dit tijdstip, in een haven staan wachten?' Al verraadt het enthousiasme in zijn stem dat hij zelf ook zo'n 'idioot' is. 'Dit is toch fantastisch?', vervolgt hij.

Toekijken verbroedert. Iemand deelt luidruchtig zijn nachtritme van de afgelopen maanden met een onbekende: 'Even plassen en daarna op de app checken waar ze zijn voordat ik terugga naar bed.' Een antwoord blijft uit. Een ander wijst druk in de verte, omdat ze dacht een glimp van een opbollend zeil te ontwaren bij het ronddraaiende licht van de vuurtoren. Als ze merkt dat ze zich heeft vergist, laat ze haar hand vertwijfeld zakken.

De oceaanrace is bijna op zijn einde. In oktober begonnen zeven boten in Alicante aan de bijna negen maanden durende strijd, inmiddels zijn ze bezig aan de negende en laatste etappe van het Franse Lorient naar het Zweedse Gotenburg. Scheveningen is een zogenoemde stop-overplaats. Zaterdagmiddag wordt de negende etappe hervat. De boten vertrekken dan in volgorde van aankomst, met de voorsprong die ze eerder in deze etappe hebben opgebouwd.

Voor de meeste toeschouwers is het wachten op Brunel, de Nederlandse boot met schipper Bouwe Bekking. De eerste boot is al een tijdje binnen. Team Alvimedica kwam rond 1.30 uur aan, waarmee ook het grootste deel van de toeschouwers is verdwenen. Touber: 'Maar er is maar één nachtelijke aankomst waarbij ik ooit meer mensen heb gezien dan nu. Dat was in Ierland, en toen was toevallig juist een concert afgelopen.'

undefined

Touber hoopte op een aankomst overdag. Of in de avond, met op de achtergrond een concert op het speciaal aangelegde festivalterrein. Maar Barry Hay van de Golden Earrings is al uren geleden gestopt met zingen. Ook de schoonmakers zijn al geweest.

Ach, zegt de wedstrijddirecteur, een aankomst in de nacht heeft ook z'n charme. 'We leven in een maatschappij waar bijna alles gepland is. Maar zeilen is avontuur. Dat kun je niet plannen, daar ben je afhankelijk van de wind.' Dan wijst hij: 'En kijk daar, er zijn nog kinderen. Mooi, toch?'

Een van die kinderen is de 7-jarige Lotte. Haar blonde paardenstaart gaat deels schuil onder een cap van SCA, een van de deelnemende boten. Om haar ranke schouders hangt een vest, een kindermaatje, van Brunel. Om negen uur moet ze op school zijn, maar voorlopig ligt ze nog niet in bed. Weken geleden heeft ze al afgedwongen dat ze tot laat op mocht blijven, zegt ze met glimmende, wakkere ogen. En zij weet: het duurt nog wel even.

Als je kind elke dag over de Volvo Ocean Race twittert, wanneer ze 's ochtends steevast de computer erbij pakt om de posities van de boten te bestuderen, dan is het simpel, zegt haar vader Thijs Mulder. 'Dan moet je gaan kijken, want dit is iets wat je nooit meer vergeet.' Dus wachten ze tot Bekking binnen is. Mulder, lachend: 'Ik hoop niet dat ik hierdoor problemen krijg met haar school.'

Gerd-Jan Poortman, 'voordekker' van Brunel, kort na aankomst in Scheveningen met zijn zoontje. Beeld Klaas Jan van der Weij
Gerd-Jan Poortman, 'voordekker' van Brunel, kort na aankomst in Scheveningen met zijn zoontje.Beeld Klaas Jan van der Weij

Een winterjas, gecombineerd met teenslippers, dat is waar Anja van Groningen uit Vught het donderdagnacht mee moet doen. Ze zit in de haven bij een graad of 13 voor een metershoge poster van schipper Bouwe Bekking te wachten tot de echte Bekking verschijnt.

Ze is al sinds 13.00 uur in Scheveningen. De eerste boot uit de Volvo Ocean Race zou donderdagavond vanaf 18.00 uur arriveren, was de schatting. Vervolgens werd dat bijgesteld tot twee uur later, daarna kwam daar nog vier uur bij. Dus die slippers zijn achteraf gezien niet zo handig, erkent ze.

undefined

'We blijven tot het eind'

Maar over weggaan voordat alle boten gefinisht zijn, heeft ze geen moment nagedacht. 'Daar is niet eens over gesproken. Dat gebeurt gewoon niet. Wij blijven tot het eind.' Haar partner, Richard Bouman, is een zeiler. Hij voer geregeld met Gerd-Jan Poortman, de 'voordekker' van Brunel. Logisch dus dat ze voor de aankomstplaats van de Nederlandse boot zit.

Tijdens deze editie van de oceaanrace hebben volgers van de wedstrijd beschikking over een 'tracker', een applicatie die de actuele positie van de boten weergeeft. Dat Alvimedica als eerst in Scheveningen aan zou komen, was dan ook geen verrassing. Toch is het spannend. Van Groningen, met een knikje naar Bouman: 'Hij was vanmorgen al om 4.00 uur wakker door de zenuwen.'

'Zeilen zit in je hart. Je weet hoe lastig het kan zijn en het is spannend voor Brunel', zegt Bouman. Klassementsleider Abu Dhabi is niet meer te achterhalen, maar Brunel strijdt met Dongfeng om de tweede plaats.

undefined

Het is inmiddels 4.13 uur. Tegen de lichter wordende horizon beweegt het hoge zeil van de Nederlandse boot richting haven, langs de groep mensen op de pier. 'Over een halve minuut gaan we schreeuwen hè?', roept een man. 'We zijn hier tenslotte niet voor niets op dit tijdstip.' Toekijken verbroedert. Er wordt geklapt en gejuicht.

Brunel arriveert als vierde. In een fictief eindklassement goed voor een tweede plaats, maar zoals Bekking na afloop zegt: 'Eerst zorgen dat we in Gotenburg komen. In de zeilsport kan van alles gebeuren.'

undefined

Meer over