'De Champions League is té commercieel'

In de Geneefse wandelgangen van een congres voor voetbaltrainers ontmoette de onbekende Michael Skibbe de beroemde Louis van Gaal. Van Gaal schudde de hand van Skibbe en zei: 'Ik heb in Nederland gelezen dat jij de Duitse Van Gaal bent.'..

Michael Skibbe (34) is trainer van Borussia Dortmund, vandaag de eerste tegenstander van Feyenoord in de Champions League. De vergelijking met Van Gaal streelt, maar gaat volgens hem mank. Inderdaad: Skibbe is lange tijd bij de jeugd werkzaam geweest, net als Van Gaal destijds bij Ajax, alvorens hij het eerste elftal onder zijn hoede kreeg. En beiden prediken discipline. 'Toch denk ik dat we verschillende types zijn.'

Nog voordat Ajax de Champions League won in 1995, noemde Van Gaal de competitie een gedrocht. Wat dat aangaat is Skibbe het hartgrondig eens met de huidige trainer van Barcelona.

Skibbe: 'De Champions League is té commercieel. Met Van Gaal heb ik daarover onlangs ook gesproken in Genève. Wij stonden niet alleen in die mening. Ook Capello vindt dat, en Hitzfeld, en anderen.

'De spelers komen door de veelheid aan wedstrijden nauwelijks aan rust toe. Trainen is bijna niet meer mogelijk, waardoor de kwaliteit van het spel afneemt. Op deze ontwikkeling hebben wij geen invloed.'

- Waarom niet? Trainers zijn toch een machtsfactor.

'Dat is slechts in beperkte mate het geval. Via de UEFA en de televisiemaatschappijen verdienen de clubs nou eenmaal veel geld aan de Champions League. Ik raak daardoor overigens niet gefrustreerd, alleen is de discrepantie groot. Men verwacht steeds beter voetbal, maar de voorwaarden voor trainers en spelers zijn steeds slechter.'

Michael Skibbe beëindigde zijn loopbaan als voetballer door blessures gedwongen op zijn 21ste. Sindsdien is hij trainer. Wie zegt dat hij weinig ervaring heeft, slaat hij om de oren met de cijfers; dertien jaar.

De verandering voltrok zich vorig jaar, toen de clubleiding hem vanuit de jeugd doorschoof naar het eerste elftal. Hij was de opvolger van Nevio Scala, die het seizoen zag mislukken. Borussia speelde apatisch, eindigde als tiende in de Bundesliga en vervreemdde zelfs van zijn eigen fans.

Skibbe diende het vertrouwen van het legioen te heroveren en die strijd is nog in volle gang, na de vierde plaats van afgelopen seizoen. 'Oudere spelers beroepen zich graag op hun ervaring, maar soms bespeur je bij hen gebrek aan ambitie. In het voetbal telt het succes van vorig jaar niet meer, zelfs het succes van vorige week is waardeloos. Het interesseert me ook niet zoveel of een speler zeventig interlands heeft gespeeld. Het gaat erom wat hij nu op het veld laat zien.'

Skibbe verhevigde de concurrentie, door nieuwe, jongere spelers aan te trekken. Hij probeerde elke positie dubbel te bezetten, het adagium van de hedendaagse topclub.

De media in Duitsland schrijven de vingers stuk over het zogenaamde Rotazionsprinzip dat hij zou hanteren. Ook de sterren zijn af en toe aan de beurt om reserve te zijn. Zelfs Andy Möller, de vedette, vond zichzelf onlangs terug op de bank en dreigde in een opwelling met vertrek.

Ogenschijnlijk blijft Skibbe rustig onder de commotie. 'Dat Rotazionsprinzip hebben we helemaal niet. We willen alleen de hoge belasting verdelen. Als een speler goed presteert en fit is, speelt hij.

'In het geval Möller heeft zijn reservebeurt met tactiek en fitheid te maken. Möller heeft in het jonge seizoen al twee blessures gehad. Het is normaal dat hij ontevreden is als hij niet speelt. Het zou jammer zijn als het hem niets uitmaakt.'

En Skibbe, die jonger is dan verdediger Feiersinger en doelman De Beer en maar een maand ouder dan Kohler, vindt dat helemaal niet moeilijk om veelvoudige internationals te passeren.

'Trainer zijn is mijn baan en ik neem beslissingen naar mijn overtuiging. Dat deed ik al toen ik 24 was en dat zal ik ook doen als ik 44 ben. De spelers hebben ook geen probleem met mijn leeftijd, misschien wel met de beslissingen die ik neem.'

De strijd met de machtige media is soms zwaarder dan die met zijn voetballers. 'De media zoeken altijd naar negatieve zaken. Zo is het nu ook met Möller. De journalist heeft een wit papier voor zich en moet dat vullen. Dat is moeilijk, ook omdat de interesse van de media erg groot is geworden en ze elkaar de loef afsteken.'

- Dus de media zijn een gevaar?

'Ja. Positieve verhalen zijn niet zo interessant. Vorig seizoen hebben we in zeventien Bundesligawedstrijden buitenshuis slechts twee keer gewonnen. Nu wonnen we al in de tweede speelronde een uitduel, terwijl Möller niet meedeed. De media brengen dan niet dat we op de goede weg zijn. Nee, de speler is het thema.'

Meer over