De Bruijn heeft geen trainer maar een buddy

Na meer dan een jaar keert Inge de Bruijn dit weekeinde, bij de NK zwemmen, terug in een Nederlands wedstrijdbad....

Van onze verslaggever John Volkers

Sinds haar onverwachte terugkeer uit de Verenigde Staten - in maart brak ze met succestrainer Paul Bergen - was er weinig rust geweest rond De Bruijn. 'Het is heel turbulent geweest', zegt de olympisch kampioene aan de rand van haar Amsterdamse bad.

Aan de Côte d'Azur kon zij in afzondering haar dingen doen, niet afgeleid door al die mensen die wilden weten hoe het nu toch met de grote zwemkampioene gesteld was. Er werd vooral hard getraind, nog niet getaperd. 'De eerste drie dagen was het echt heel pittig. Daarna hebben we aan andere dingetjes gewerkt.'

In het Zuid-Franse bad werd ook aan de nieuwbakken relatie trainer-pupil geschaafd. Fedor Hes, de eerst aangewezen coach, was met zijn TZA-ploeg bij de Open Franse in Saint Etienne en de honneurs werden - niet alleen voor deze ene keer - waargenomen door Benno Kuipers, de assistent-trainer.

Samen hebben ze sinds 1993 heel wat grote toernooien meegemaakt, tot en met de WK 2001 in Japan. Die waren voor De Bruijn uiterst succesvol: ze werd driemaal wereldkampioen. Kuipers beleefde er zijn laatste grote dagen als actief zwemmer.

Nu is Kuipers deeltijd-manager en assistent-coach bij DWK in Barneveld en veel ingehuurd 'freelancer' voor de technische staf van Top Zwemmen Amsterdam TZA. Zijn chef-trainer Hes verklaart streng dat 'Benno er ook echt bij moet komen'. Zo is het afgesproken met het NOC*NSF en de zwembond. Hes is eerstverantwoordelijke voor De Bruijn, maar zonder de hulp van Kuipers zal het niet gaan.

Het duo Inge de Bruijn en Benno Kuipers is zichtbaar op elkaar gesteld. Kuipers is zelfs een jaar jonger dan De Bruijn (29). De Nederlandse zwemdiva plukt aan haar trainer. Ze vraagt nu eenmaal graag om aandacht.

De Bruijn: 'We zijn buddy's. Ik noem hem daarom geen trainer. Benno is altijd een toegevoegde waarde geweest voor de ploegen, waarin ik gezwommen heb. Hij is ontspannen, enthousiast, gedreven en heel sociaal. Hij helpt, wie hij maar helpen kan.'

En hij is goed voor een grap tussendoor. Dat hoort volgens Kuipers en De Bruijn bij de schoolslagzwemmers. Kuipers: 'Die schoolslagzwemmers staan bekend als de gekken. Ze zijn in de voorstartruimte altijd aan het dollen. Dat was al zo in mijn jonge jaren met Michael van Rijn en Ron Dekker.'

De Bruijn: 'Het is wel een kliekie. Waarom denk jij dat ik nooit aan schoolslag heb gedaan? Hoewel, ik ben één keer derde geworden op een NK op een schoolslagnummer. '

Johan Kenkhuis, TZA-vrijeslagspecialist, komt nog even een duit in het zakje doen. 'Die schoolslaggasten zijn gewoon dommer.'

Het jolige, bijna melige voorval tekent de sfeer in de Amsterdamse ploeg, waar De Bruijn zich na haar terugkeer uit de Verenigde Staten heeft aangesloten. Chef-trainer Hes: 'Ik heb de indruk dat Inge het naar haar zin heeft.

'Het is een leuke groep, een sociale groep ook. En er wordt gezegd waar het op staat. Onze zwemmers weten waar ze aan toe zijn. Inge is hier met open armen ontvangen, iedereen wil graag van haar leren. Ze heeft in de eerste week dat ze hier was al veel van haar ervaring overgebracht. Onze nieuweling Marleen Veldhuis verheugt zich op de samenwerking, Chantal Groot net zo.'

De Bruijn komt naar de training in haar gitzwarte Audi TT Cabrio, waar de anderen in olympische Volkswagens aanrijden. Zij heeft privé-sponsors (Staatsloterij, V6 en Demon), waar de TZA-ploeg een collectieve geldschieter (T-Mobile) heeft. Maar dat zijn uiterlijke standsverschillen.

Hes: 'Ik ben verrast over Inge. Ze wil een van de acht zijn. Ze wil niet aparte aandacht: zo wil zij graag trainen.'

Waar Inge de Bruijn staat, na ruim anderhalf jaar met slechts enkele wedstrijden, is zelfs haar zelf onduidelijk. Ze heeft 'zin in de NK', is 'gretig', maar verder tast ze ondanks haar grote ervaring in het duister.

'December vorig jaar zwom ik mijn laatste wedstrijd, in Beaverton bij de club. Coach Bergen voorspelde me 54,5 op de 100 meter vrije slag. Het werd een 53 laag, de beste seizoentijd. Dus zeg het maar.'

Meer over