nieuws

De bescheiden meesterknecht Bouwman slaat een dubbelslag: ritzege én bergtrui

Alweer won Koen Bouwman vrijdag een etappe in de Giro en als grote bonus stelde hij de blauwe bergtrui veilig. De twee ritzeges in de Ronde van Italië – in etappe zeven kwam hij ook als eerste over de streep – zijn de tweede en derde profzege van de 28-jarige wielrenner.

Robert Giebels
Koen Bouwman heeft de lastige laatste bocht als eerste gerond en komt als winnaar over de streep. Beeld REUTERS
Koen Bouwman heeft de lastige laatste bocht als eerste gerond en komt als winnaar over de streep.Beeld REUTERS

‘Het doel vandaag was het veiligstellen van de blauwe trui’, zei de even verbaasde als dolblije Bouwman, die in 2015 prof werd en al die jaren voor zijn huidige ploeg Jumbo-Visma fietst. ‘Ik kan niet geloven dat dat samen met een ritzege komt.’

Van de 3.445 kilometers in de Ronde van Italië van dit jaar lagen er een kleine 34 in Slovenië, momenteel hét wielerland van de wereld met drie renners bij de mondiale top-vijf. Het was daar, op de grens van Italië en Slovenië, op de bijna 10 procent steile en 10 kilometer lange Kolovrat dat Koen Bouwman uit Ulft om 6 minuten voor vier als eerste Nederlander het bergklassement van de Giro won.

Onbereikbaar

Omdat er in de laatste bergrit van zaterdag nog maximaal 130 punten te bemachtigen zijn voor één renner, is Bouwman onbereikbaar geworden voor de concurrentie. Hij moet dan wel nog tot en met de slottijdrit in Verona van zondag op de fiets blijven zitten. Of Bouwman eerzuchtig is, wordt zaterdag helemaal duidelijk. Dan passeert de Giro de zogenoemde Cima Coppi, oftewel het hoogste punt. Daar zijn 50 punten, in plaats van 40 punten, voor de bergtrui te verdienen. Als Bouwman als eerste bovenkomt, geeft dat de blauwe trui nog meer cachet.

Hij is de vierde Nederlander die het bergklassement in een grote ronde wint. Joop Zoetemelk presteerde dat in 1971 in de Vuelta, Steven Rooks en Gert-Jan Theunisse deden het in de Rondes van Frankrijk van respectievelijk 1988 en 1989.

Afgaand op de felicitaties van ploeggenoten en collega-renners moet Bouwman de aardigste, onbaatzuchtigste en meest bescheiden wielrenner zijn die Nederland ooit heeft gekend. Als er één renner is die ik het gun, zo luidt samengevat de Twitterstorm die de laatste twee weken Bouwmans kant op waait, dan is hij ‘de grootste teamspeler van Jumbo-Visma’, aldus ploegleider Merijn Zeeman en ‘een van de meest onderschatte en ook fijnste jongens in het peloton’, volgens ploeggenoot Mike Teunissen.

Bouwman was vorig jaar de beste Nederlander in de Giro, won deze editie liefst twee bergetappes en dus de bergtrui. Zondag kan hij, met zijn meer dan behoorlijke tijdrit, in de top-20 van het algemeen klassement eindigen. Maar wie Bouwman over zijn eigen kwaliteiten hoort spreken, moet onwillekeurig aan het anti-bescheidenheidslied van Hans Dorrestijn denken. ‘Als men dan applaudisseert, wordt hij zo enorm bescheiden, dat je je kapot geneert.’

Meesterknecht

Knecht, hooguit meesterknecht, is de omschrijving die Bouwman steevast van zichzelf geeft, als hij erop wordt gewezen dat zijn kwaliteiten toch verdacht veel lijken op die van een ronderenner, een kopman. Bouwman wil daar niets van weten. ‘Er zijn er alleen al in mijn ploeg tien beter dan ik’, zegt hij dan. Als hem wordt gevraagd waarom hij nooit een Tour de France heeft gereden – wel vijf Giro’s en drie Vuelta’s – is het antwoord: ‘Dat is eigenlijk heel simpel. Voor de Tour kom ik tekort. Er zijn veel betere jongens voor het klassement en er zijn jongens die beter kunnen knechten dan ik.’

Na het wegvallen van de liefst drie kopmannen die Jumbo-Visma had aangewezen voor het algemeen klassement, mocht Bouwman voor eigen kansen gaan. Hij pakte in het voorbijgaan steeds meer bergpunten. Zodanig dat de ploeg maandag besloot van de bergtrui een doel te maken. Dat betekende voor Bouwman: opletten vanaf de start. Want om als eerste over bergen te komen, moest hij steeds meezitten in de eerste ontsnapping van de dag. En dat dan elke dag, als er punten te scoren waren.

‘Makkelijker gezegd dan gedaan’, vond Bouwman. Het lukte wonderwel. Hij ging enkele toppen waar de meeste bergpunten te verdienen waren, als eerste over, waaronder de mythische Mortirolo, de berg waar wielerlegende Marco Pantini doorbrak.

Groot aantal hoogtemeters

Bouwman pakt de bergtrui in een editie van de Giro met bijna een recordaantal hoogtemeters: 50.580. Omhoog gaat het naar de hemel, heeft de organisatie ooit bedacht, en daarom is de bergtrui in de Giro blauw. ‘Als je omhoog fietst en je voelt krachten wegvloeien’, zo is de begeleidende tekst in het koersboek bij de trui die Koen Bouwman heeft bemachtigd, ‘dan is de blauwe lucht het doel dat je voortdrijft’.

Kan wel zijn, heeft Bouwman deze Giro voorafgaand aan de laatste etappes steeds gezegd. Maar als hij moest kiezen tussen de eindzege in het bergklassement of een tweede ritoverwinning, dan twijfelde hij geen seconde. Dan liever die tweede ritzege.

Het werd dus vrijdag, op de mooiste dag van zijn wielercarrière, een dubbelslag. Zondag in Verona staat hij op het podium naast de winnaar van de Giro. Drie renners kunnen die roze trui nog bemachtigen, maar de Nederlander is al zeker van zijn trui. ‘Nu alleen nog maar gezond blijven en niet vallen de komende dagen.’

Meer over