De 50m vrije slag is Puts op het krachtige lijf geschreven

Hij had tijdens de Olympische Spelen zijn Utrechtse coach Herman van den Berg gebeld. 'Heb je dat gezien? Dat wil ik ook.' Jesse Puts, sinds zijn records op de 50 meter vrije slag (kortebaan), Nederlandse snelste zwemmer uit de geschiedenis, had het vanuit de luie stoel over zijn Amerikaanse generatiegenoot Caeleb Dressel.

Jesse Puts (22). Beeld anp
Jesse Puts (22).Beeld anp

Diens starts zijn als van een dolfijn. Na een meter of 15, bij het boven water komen, ligt Dressel een lengte voor, zelfs tegen een olympisch kampioen als Nathan Adrian (2012, Londen). Puts (22) is van hetzelfde soort. 'Mijn beste stuk is mijn onderwater fase. Ik haal 95 procent van mijn voorsprong op de 50 meter vrij in het korte bad (25-meterbad, red.) uit mijn twee stukken onder water.'

Puts is op de kortste sprint een wereldtopper geworden. Een paar weken geleden in Aken schoof hij nationaal recordhouder Johan Kenkhuis (21,41 seconden) voorbij. Die toptijd was elf jaar oud. De 21,17 van Aken werd zaterdag in Hoofddorp, bij de open NK aangescherpt tot 21,05; de derde tijd in de wereld van dit seizoen.

Die verbetering kwam 's ochtends in de series. In de avond was Puts klaar voor een nieuwe toptijd. 'Ik wilde een twintiger zwemmen. Dat was mijn doel voor dit seizoen, zo hadden we in de zomer afgesproken.' Het kwam er niet van, 21,06. 'Het ging niet zo top. Ik maakte kleine foutjes. Mijn lichaam ging een beetje heen en weer. Dan maar over vier weken in Canada.'

Daar start Jesse Puts op de WK kortebaan. De wereldrecordhouder, Florent Manaudou uit Frankrijk, doet in het 25-meterbad van Windsor niet mee. 'Hij is gaan handballen', aldus Puts die de zwemwereld strak in de gaten houdt.

Puts is in het Nederlandse zwemmen een vreemde eend in de bijt. Hij traint bij een gewone club, Aquarijn in Utrecht, bij de trainers Herman van den Berg en Sven Jaeger. De Utrechter zwom een jaar bij het Nationaal Trainingscentrum van Amsterdam. Hij en trainer Martin Truijens hadden strijd over de technische visie. Puts zwom in Berlijn een EK-finale op de 50 meter rugslag, maar verloor onder de regie van Truijens zijn techniek. 'Ik kan het voor geen meter meer', sprak Puts zaterdag over zijn rugslag.

Het krachtige lijf van Jesse Puts. Beeld anp
Het krachtige lijf van Jesse Puts.Beeld anp

De borstcrawl lijkt hem op het lijf geschreven. Vooralsnog is hij een specialist voor het kortste nummer: 50 meter, twee banen in het 25-meterbad, één baan op de langebaan (50-meterbad). Caeleb Dressel, zijn voorbeeld, werd zesde in de olympische finale van Rio in de tijd van 48,02. In de halve finale zwom de Amerikaan 47,91. Dat zijn tijden uit de hoogtijdagen van de beste Nederlander, Pieter van den Hoogenband. Daar komt Puts niet in de buurt met een persoonlijke toptijd van 49,97

Voor de Spelen van Rio had Puts zich geconcentreerd op de 50 meter. Hij was dicht bij kwalificatie door begin juli, een maand voor de Spelen, het zestien jaar oude Nederlands record van Van den Hoogenband (22,03) te evenaren. Puts had in Glasgow 22,00 moeten zwemmen. 'Het deed pijn, maar een half uur na de race waren we toch al weer met de toekomst bezig.'

Deelname aan de 'grote' WK, komende zomer in Boedapest, is zeer haalbaar. Elfhonderdste sneller op 50 meter en het ticket is binnen.

Meer over