Dankzij een blunder geen wielrennen op de Paralympische spelen 2020

Een blunder van de internationale wielerbond UCI heeft ertoe geleid dat het wielrennen voorlopig niet voorkomt op de kalender van de Paralympische Spelen van Tokio, in 2020. De UCI heeft de officiële inschrijfdatum, 28 juli 2014, laten passeren. De sport 'paracycling' staat nu op de reservelijst.

Paralympische atleten tijdens de spelen in Londen, 2012. Beeld ap
Paralympische atleten tijdens de spelen in Londen, 2012.Beeld ap

'Bijzonder slordig', is het commentaar van Thorwald Veneberg, de technisch directeur van de Nederlandse wielerbond KNWU. Hij zegt dat de UCI heeft gefaald. 'Zo'n deadline staat toch met grote, rode letters op de muur van je kantoor in Zwitserland?'

De misser zegt volgens Veneberg en zijn collega André Cats, van sportkoepel NOC*NSF, veel over de manier waarop de UCI omgaat met paralympisch wielrennen. Veneberg: 'Ze hebben niet eens een aanspreekpunt op kantoor voor deze tak van sport.' Cats: 'De UCI is zeer nalatig geweest bij het aandragen van gegevens. Dat is al jaren zo. Ze zijn door het IPC (Internationaal Paralympisch Comité, red.) nu keihard afgestraft. Dit is echt een statement.'

Het paralympisch wielrennen heeft in Nederland een behoorlijke geschiedenis. Handbiker Monique van der Vorst en de blinde stoker Jan Mulder (tandem) waren grootheden. Bij de Spelen van Londen veroverde de wielerploeg van bondscoach Eelke van der Wal liefst zes paralympische medailles. De tandem Kim van Dijk en Kathrin Goeken greep goud in de tijdrit op het circuit van Brands Hatch.

Volgens Veneberg is er geen paniek onder zijn 25 koppen tellende nationale selectie. Eerst komen de Spelen van Rio, waar het wielerprogramma zijn plaats heeft. De coaches, naast Van der Wal de nieuwelingen Johan Procee en Fedor Hes, hebben hun pupillen op de hoogte gebracht. Veneberg: 'Er was wel het gevoel van: zie je wel dat de UCI zijn zaken niet goed voor elkaar heeft.'

De Nederlandse wielrenners zijn al een tijd in afwachting van de juiste datum voor de WK baan van 2015 in Apeldoorn. Het voorstel van de Nederlandse organisator om in oktober die paralympische wereldtitelstrijd te houden, heeft nog steeds geen goedkeuring van de UCI.

De lakse wereldbond heeft in de 2020-kwestie nog een herkansing. Bij het congres van het IPC in Abu Dhabi, in januari, worden de zeven resterende plaatsen van het 23 disciplines tellende programma ingevuld. Andere kandidaten zijn: judo, para-taekwondo en schermen.

Meer over