Wedstrijdverslag

Cristiano Ronaldo viert rentree met twee doelpunten voor Manchester United

Cristiano Ronaldo heeft Manchester United bij zijn terugkeer een klinkende zege bezorgd. Met twee doelpunten was de 36-jarige Portugees zaterdagmiddag de grote man bij de 4-1 overwinning op Newcastle United. Met dit resultaat neemt United de koppositie over van Tottenham Hotspur dat eerder op de dag kansloos verloor van Crystal Palace (3-0).

Cristiano Ronaldo scoort het tweede doelpunt voor Manchester United. Beeld EPA
Cristiano Ronaldo scoort het tweede doelpunt voor Manchester United.Beeld EPA

Na een afwezigheid van ruim 12 jaar betrad Ronaldo een feestvierend Old Trafford, een rentree die door de hele wereld werd bekeken. Als een verlosser moet de verloren zoon ervoor zorgen dat de Mancunians weer grote prijzen gaan winnen, om te beginnen de Premier League. Degradatiekandidaat Newcastle United, geleid door voormalig United-verdediger Steve Bruce, bleek niet bereid te zijn aan het feest mee te werken.

Dribbelaar wordt doelpuntenmaker

Ronaldo en zijn collega’s stuitten op een zwart-witte muur. Kort voor rust wist Manchester eindelijk een opening te vinden, met een beetje hulp van de doelman. Freddie Woodman wist een van richting veranderd schot van Mason Greenwood niet onder controle te krijgen, waarna Ronaldo van dichtbij kon binnentikken. Het typeerde de nieuwe CR7. De dribbelaar van weleer is op zijn ‘oude dag’ veranderd in een doelpuntenmaker, een soort Van Nistelrooy.

Na de onderbreking wist Newcastle United verrassend langszij te komen toen Javier Manquillo een tegenaanval met een laag schot afrondde. De vreugde bij de bezoekers was van korte duur. Een paar minuten later rondde Ronaldo een dieptepass van Luke Shaw op koelbloedige wijze af, pal voor het Stretford End, waar de meest fanatieke fans zich bevinden. Ronaldo’s landgenoot Bruno Fernandes stelde de zege veilig met een schot van een meter of twintig. In blessuretijd scoorde invaller Jesse Lingard nummer vier.

Tottenham

Hierdoor neemt Manchester United - tijdelijk - de leiding over van Tottenham, dat in Zuid-Londen een bijzonder slechte wedstrijd speelde bij het Crystal Palace van Patrick Vieira. Er lukte helemaal niets bij de koploper en Harry Kane wist geen enkele keer de bal te raken in het strafschopgebied, een unicum. Nadat Spurs-verdediger Japhet Tanganga op het uur voor de tweede keer geel had gekregen, ging het snel bergafwaarts. In de laatste twintig minuten scoorden The Eagles drie keer.

Het verlies van Spurs zorgde voor gejuich in het Emirates Stadium waar hekkensluiter Arsenal een degradatieduel speelde tegen Norwich City. The Gunners hadden een moeilijke middag tegen de nummer voorlaatst. Pas in de 66ste minuut kon de thuisploeg de goed keepende Tim Krul verslaan, toen aanvoerder Pierre-Emerick Aubameyang de bal na chaotische taferelen in de doelmond over de lijn kreeg. Er volgde een langdurige controle door de videoscheidsrechter wegens mogelijk buitenspel, maar tot opluchting van Arsenal bleef de goal staan.

Met dit eerste competitiedoelpunt na 366 minuten voetbal, heeft Arsenal de laatste plaats verlaten. Het zal echter nog lang duren eer het een rivaal kan worden van Manchester United, zoals in het eerste Ronaldo-tijdperk.

Meer over